5 brillants mathématiciens et leur impact sur le monde moderne

Math. C'est une de ces choses que la plupart des gens aiment ou détestent. Ceux qui tombent du côté de la haine des choses pourraient encore avoir des cauchemars de se présenter à un test de mathématiques au lycée sans préparation, même des années après l'obtention du diplôme. Les mathématiques sont, par nature, une matière abstraite, et il peut être difficile de s'en occuper si vous n'avez pas un bon professeur pour vous guider.

Mais même si vous ne vous considérez pas comme un fan des mathématiques, il est difficile de prétendre que cela n'a pas été un facteur vital dans notre évolution rapide en tant que société. Nous avons atteint la lune à cause des mathématiques. Les mathématiques nous ont permis de percer les secrets de l'ADN, de créer et de transmettre de l'électricité sur des centaines de kilomètres pour alimenter nos maisons et nos bureaux, et ont donné naissance aux ordinateurs et à tout ce qu'ils font pour le monde. Sans mathématiques, nous vivrions toujours dans des grottes où les tigres des grottes se font manger.

Notre histoire est riche de mathématiciens qui ont contribué à faire progresser notre compréhension collective des mathématiques, mais il y a quelques remarquables dont le travail brillant et les intuitions ont poussé les choses à pas de géant. Leurs pensées et leurs découvertes continuent de faire écho à travers les âges, se répercutant aujourd'hui dans nos téléphones portables, satellites, cerceaux et automobiles. Nous avons choisi cinq des mathématiciens les plus brillants dont le travail continue d'aider à façonner notre monde moderne, parfois des centaines d'années après leur mort. Prendre plaisir!

Isaac Newton (1642-1727)

Newton est considéré par beaucoup comme le plus grand scientifique de tous les temps. (Photo: Wikimedia Commons)

Nous commençons notre liste avec Sir Isaac Newton, considéré par beaucoup comme le plus grand scientifique de tous les temps. Il n'y a pas beaucoup de sujets dans lesquels Newton n'a pas eu un impact énorme - il a été l'un des inventeurs du calcul, a construit le premier télescope réfléchissant et a aidé à établir le domaine de la mécanique classique avec son travail fondateur, "Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica. " Il a été le premier à décomposer la lumière blanche en ses couleurs composantes et nous a donné les trois lois du mouvement, maintenant connues sous le nom de lois de Newton. (Vous vous souvenez peut-être du premier de l'école: "Les objets au repos ont tendance à rester au repos et les objets en mouvement ont tendance à rester en mouvement à moins d'être soumis à une force externe.")

Nous vivrions dans un monde très différent si Newton n'était pas né. D'autres scientifiques auraient probablement élaboré la plupart de ses idées à terme, mais on ne sait pas combien de temps cela aurait pris et jusqu'où nous aurions pu prendre du retard par rapport à notre trajectoire technologique actuelle.

Carl Gauss (1777-1855)

Gauss a peut-être été le plus grand mathématicien de tous les temps. (Photo: Wikimedia Commons)

Isaac Newton est un acte difficile à suivre, mais si quelqu'un peut y arriver, c'est Carl Gauss. Si Newton est considéré comme le plus grand scientifique de tous les temps, Gauss pourrait facilement être appelé le plus grand mathématicien de tous les temps. Carl Friedrich Gauss est né dans une famille pauvre en Allemagne en 1777 et s'est rapidement révélé être un brillant mathématicien. Il a publié «Arithmetical Investigations», un manuel fondamental qui exposait les principes de la théorie des nombres (l'étude des nombres entiers). Sans théorie des nombres, vous pourriez dire adieu aux ordinateurs. Les ordinateurs fonctionnent, au niveau le plus élémentaire, en utilisant seulement deux chiffres - 1 et 0, et bon nombre des progrès que nous avons réalisés dans l'utilisation des ordinateurs pour résoudre des problèmes sont résolus en utilisant la théorie des nombres. Gauss était prolifique, et son travail sur la théorie des nombres n'était qu'une petite partie de sa contribution aux mathématiques; vous pouvez trouver son influence à travers l'algèbre, les statistiques, la géométrie, l'optique, l'astronomie et bien d'autres sujets qui sous-tendent notre monde moderne.

John von Neumann (1903-1957)

Von Neumann a travaillé à Princeton avec Albert Einstein. (Photo: Wikimedia Commons)

John von Neumann est né János Neumann à Budapest quelques années après le début du 20e siècle, une naissance au bon moment pour nous tous, car il a ensuite conçu l'architecture sous-jacente à presque tous les ordinateurs construits sur la planète aujourd'hui. À l'heure actuelle, quel que soit l'appareil ou l'ordinateur sur lequel vous lisez ceci, que ce soit un téléphone ou un ordinateur, il effectue une série d'étapes de base des milliards de fois par seconde; des étapes qui lui permettent de faire des choses comme rendre des articles sur Internet et lire des vidéos et de la musique, étapes qui ont d'abord été imaginées par von Neumann.

Von Neumann a obtenu son doctorat. en mathématiques à l'âge de 22 ans tout en obtenant également un diplôme en génie chimique pour apaiser son père, qui tenait à ce que son fils ait de bonnes compétences commercialisables. Heureusement pour nous tous, il est resté avec les mathématiques. En 1930, il part travailler à l'Université de Princeton avec Albert Einstein à l'Institute of Advanced Study. Avant sa mort en 1957, von Neumann a fait d'importantes découvertes en théorie des ensembles, en géométrie, en mécanique quantique, en théorie des jeux, en statistiques, en informatique et était un membre essentiel du Manhattan Project.

Alan Turing (1912-1954)

Turing a joué un rôle déterminant dans le développement de l'ordinateur moderne. (Photo: Wikimedia Commons)

Alan Turing était un mathématicien britannique qui a été appelé le père de l'informatique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Turing s'est penché sur le problème de la rupture du crypto-code nazi et a été celui qui a finalement démêlé les messages protégés par la tristement célèbre machine Enigma. Être capable de briser les codes nazis a donné aux Alliés un énorme avantage et a ensuite été reconnu par certains historiens comme l'une des principales raisons pour lesquelles les Alliés ont gagné la guerre.

En plus d'aider à empêcher l'Allemagne nazie d'atteindre la domination mondiale, Turing a joué un rôle déterminant dans le développement de l'ordinateur moderne. Sa conception d'une soi-disant "machine de Turing" reste au cœur du fonctionnement actuel des ordinateurs. Le «test de Turing» est un exercice d'intelligence artificielle qui teste le fonctionnement d'un programme d'IA; un programme réussit le test de Turing s'il peut avoir une conversation textuelle avec un humain et tromper cette personne en lui faisant croire qu'elle est aussi une personne.

La carrière et la vie de Turing ont pris fin tragiquement lorsqu'il a été arrêté et poursuivi pour homosexualité. Il a été reconnu coupable et condamné à suivre un traitement hormonal pour réduire sa libido, perdant également son habilitation de sécurité. Le 8 juin 1954, Turing a été trouvé mort de suicide apparent par sa femme de ménage.

Les contributions de Turing à l'informatique peuvent être résumées par le fait que son nom orne désormais le prix le plus prestigieux du domaine. Le prix Turing est à l'informatique ce que le prix Nobel est à la chimie ou la médaille Fields aux mathématiques. En 2009, le Premier ministre britannique de l'époque, Gordon Brown, s'est excusé pour la façon dont son gouvernement a traité Turing, mais n'a pas accordé de grâce officielle.

Benoit Mandelbrot (1924-2010)

Mandelbrot a découvert la géométrie fractale. (Photo: Wikimedia Commons)

Benoit Mandelbrot a atterri sur cette liste grâce à sa découverte de la géométrie fractale. Les fractales, des formes souvent fantastiques et complexes construites sur des formules simples et auto-reproductibles, sont fondamentales pour l'infographie et l'animation. Sans fractales, il est sûr de dire que nous aurions des décennies de retard par rapport à ce que nous sommes maintenant dans le domaine des images générées par ordinateur. Les formules fractales sont également utilisées pour concevoir des antennes de téléphone portable et des puces informatiques, qui tirent parti de la capacité naturelle de la fractale à minimiser l'espace perdu.

Mandelbrot est né en Pologne en 1924 et a dû fuir en France avec sa famille en 1936 pour éviter la persécution nazie. Après des études à Paris, il a déménagé aux États-Unis où il a trouvé une maison en tant que IBM Fellow. Travailler chez IBM signifiait qu'il avait accès à une technologie de pointe, ce qui lui a permis d'appliquer les capacités de calcul numérique de l'ordinateur électrique à ses projets et problèmes. En 1979, Mandelbrot a découvert un ensemble de nombres, maintenant appelé l'écrivain de science-fiction Arthur C. Clarke comme ensemble de Mandelbrot, qui étaient "l'une des découvertes les plus belles et les plus étonnantes de toute l'histoire des mathématiques". (Pour en savoir plus sur les étapes techniques derrière le dessin de l'ensemble Mandelbrot, cliquez sur l'infographie que j'ai faite l'année dernière pour un cours que je prends.)

Mandelbrot est décédé d'un cancer du pancréas en 2010.

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