5 choses que vous ne saviez pas sur les capybaras

Les capybaras - ces rongeurs à l'air bizarre qui envahissent lentement Internet en se trempant dans les bains à remous et en se câlinant avec les humains - ne se limitent pas à l'œil.

Lisez la suite pour quelques faits fascinants sur ces adorables animaux.

1. Ce sont essentiellement des cochons d'Inde géants.

Les capybaras sont apparentés aux cavités rocheuses et aux cobayes. (Photo: Charlesjsharp [CC par 4.0] / Wikimedia Commons)

Debout à 1, 5 pieds de hauteur à l'épaule et pesant jusqu'à 150 livres, les capybaras sont les plus gros rongeurs du monde. En fait, ils sont étroitement liés aux cochons d'Inde et aux cavités rocheuses et éloignés aux agoutis et aux chinchillas.

2. Ils sont semi-aquatiques.

Les capybaras ont des pieds palmés, ce qui en fait de grands nageurs. (Photo: Tambako le Jaguar [CC par 2.0] / flickr)

Originaires d'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud, les capybaras passent la plupart de leur temps à se prélasser dans ou près des lacs, des étangs et des rivières et à manger de 6 à 8 livres d'herbe et de plantes aquatiques par jour.

Ils ont des pieds palmés, ce qui en fait de bons nageurs, et leurs yeux, leurs oreilles et leurs narines sont situés au sommet de leur tête, leur permettant de garder la plupart de leur corps sous l'eau comme des hippopotames. Les capybaras peuvent également appuyer leurs oreilles contre leur tête pour empêcher l'eau de pénétrer, et ils peuvent se submerger complètement pendant jusqu'à cinq minutes, leur permettant de se cacher des prédateurs comme les jaguars, les pumas et les ocelots.

Et juste au cas où vous pensiez que nous plaisantions sur les capybaras appréciant les sources chaudes, voici la preuve!

Capybaras venant pour un bain à onsens est devenu quelque chose d'une tradition au Japon au cours des 30 dernières années. Certains capybaras particulièrement chanceux sont traités avec l'inclusion habituelle du nouvel an d'agrumes dans l'eau, afin qu'ils puissent quitter le spa avec ce parfum frais et propre de citron!

3. Leurs dents ne cessent de pousser.

Les capybaras mâchent l'écorce pour aider à user leurs dents de devant (Tambako le Jaguar [CC by 2.0] / flickr)

Les capybaras ont deux longues dents de devant et, comme les autres rongeurs, ces dents doivent être usées en mâchant de la nourriture ou de l'écorce.

4. Ils sont gardés comme animaux de compagnie.

Capybara Caplin Rous nage avec sa propriétaire, Melanie Typaldos. (Photo: Barcroft / Getty Images)

Les capybaras sont des animaux sauvages qui ne sont pas habitués à vivre dans des maisons, mais cela n'a pas empêché les gens de les garder comme animaux de compagnie. Les créatures ont besoin de beaucoup d'espace extérieur pour le pâturage, ainsi que d'un plan d'eau pour nager, et les nourrir peut être coûteux.

Le capybara pour animaux de compagnie le plus célèbre est probablement Caplin Rous (Rous signifie "Rodent of Unusual Size", pour tous les fans de "Princess Bride"), et il vivait avec la famille Typaldos dans leur maison du Texas. Il est photographié au-dessus de la piscine avec la propriétaire Melanie Typaldos.

5. C'est un endroit idéal pour s'asseoir.

Un oiseau se perche sur la tête d'un capybara. (Photo: Mohit Yadav [CC par 2.0] / flickr)

Parfois appelés «pouf de la nature» ou «chaises de salon», les capybaras ont acquis la réputation d'être un endroit agréable pour se détendre.

Des oiseaux, des singes, des lapins et même d'autres capybaras ont été photographiés perchés, assis et se prélassant au-dessus de ces gros rongeurs, et il y a même un blog entier consacré à ces images adorablement amusantes.

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