5 façons de réduire la pollution lumineuse

"L'obscurité est aussi essentielle à notre bien-être biologique,

à notre horloge interne, comme la lumière elle-même. "

- Verlyn Klinkenborg, Our Vanishing Night dans National Geographic

Si, comme la plupart des gens, vous vivez dans une ville, il est peu probable que vous puissiez voir l'étendue de Gossamer de la Voie lactée. Il est possible que vous ne l'ayez jamais repéré. Pour la plupart des citadins, le ciel nocturne est une lueur rose interrompue uniquement par la lune, les étoiles les plus brillantes et les avions qui passent.

C'est la forme de pollution que la plupart des gens ont oubliée: la pollution lumineuse. Et tandis que le ciel noir peut ne pas avoir d'importance aux côtés des déchets chimiques que nous jetons régulièrement dans l'atmosphère, l'éclat continu et sans faille de la vie moderne n'est pas sans impact sur la faune, la diminution des ressources énergétiques et la santé humaine.

Quel est le gros problème de la pollution lumineuse?

Alors que le soleil commence à se lever, les lumières brillent toujours. (Photo: moogan / Flickr)

La pollution lumineuse est si répandue, si universelle, si commune à la vie urbaine que nous n'y pensons guère. Mettez de côté la poésie pour le moment - la grande rupture de notre ancienne connexion avec les constellations alors qu'elles tournent doucement à travers la nuit et la saison. Nous sommes toujours confrontés à quatre sujets de préoccupation spécifiques concernant la pollution lumineuse:

  • La pollution lumineuse interfère avec les schémas de migration et de reproduction de la faune.
  • Un éclairage extérieur inutile gaspille de l'énergie et contribue aux émissions de gaz à effet de serre.
  • Les reflets dus à un mauvais éclairage conduisent à des conditions de conduite dangereuses, en particulier pour les automobilistes plus âgés.
  • Une exposition constante à l'éclairage artificiel peut interférer avec le métabolisme humain et le sommeil.

Ces problèmes sont suffisamment graves pour que l'American Medical Association vote à l'unanimité en 2009 pour soutenir les efforts de lutte contre la pollution lumineuse.

Voici cinq mesures que vous pouvez prendre pour réduire la pollution lumineuse:

1. Commencez par l'interrupteur d'éclairage . Le moyen le moins cher, le plus évident et le plus efficace de réduire la pollution lumineuse est de commencer à éteindre les choses. Bien qu'il y ait un moment et un lieu pour l'éclairage extérieur - éclairer après des activités sombres, par exemple - beaucoup d'entre nous brûlent un éclairage de porche et de spot car cela nous donne un sentiment de sécurité. En fait, il y a peu de données pour soutenir l'idée que l'éclairage extérieur réduit la criminalité. Allumez les lumières lorsque vous en avez besoin ou utilisez un éclairage portable. Devenez sombre quand vous ne le faites pas.

2. Vérifiez auprès de votre compagnie d'électricité pour voir si vous payez pour l'éclairage extérieur . Il est possible que vous soyez facturé pour cette méchante lampe à vapeur de sodium dans la rue. De nombreux services publics facturent 5 $ à 10 $ par mois pour ce service. Une vérification rapide de votre facture ou un appel au service client racontera l'histoire. Si cela s'avère être le cas, mettez fin à la charge et demandez que la lumière soit retirée. La plupart des compagnies d'électricité sont heureuses d'obliger.

3. Envisagez de remplacer les lumières extérieures par des luminaires intelligemment conçus et à faible éblouissement . Saviez-vous qu'il existe un organisme de certification pour l'éclairage extérieur respectueux du ciel? L'International Dark-Sky Association évalue les luminaires pour leur faible éblouissement et leur efficacité. Recherchez le sceau d'approbation de l'IDA sur les luminaires d'origine locale ou recherchez une entreprise telle que Starry Night Lights, spécialisée dans l'éclairage à faible pollution.

4. Placez des détecteurs de mouvement sur les lampes extérieures essentielles . L'éclairage à la demande l'emporte sur un interrupteur manuel ou une minuterie. Les interrupteurs sensibles au mouvement éclairent les porches et les passerelles lorsque vous devez vous déplacer après la tombée de la nuit. Ils paieront eux-mêmes assez rapidement.

5. Remplacez les ampoules classiques à haute énergie par des ampoules fluocompactes d'extérieur et des projecteurs à LED efficaces . Bien que l'éclairage efficace n'empêchera pas directement tous ces lumens parasites de rebondir, il réduira une partie de la piqûre de votre facture mensuelle et réduira les émissions de carbone des sociétés d'électricité. Ne tombez pas dans le piège de penser que les ampoules fluocompactes et les LED sont une excuse pour négliger d'éteindre les choses. Pendant que vous y êtes, voyez si les lampes de passerelle à faible puissance solaire peuvent remplacer l'éclairage de la zone. Ils sont peu coûteux et pratiquement gratuits.

Maintenant, profitez de l'obscurité!

Une fois que vous avez éteint vos lumières, plus d'objets apparaîtront. (Photo: peresanz / Shutterstock)

Vous serez surpris de voir à quel point étouffer quelques ampoules autour de votre maison améliore la vue. Pourquoi ne pas profiter de cette occasion pour renouer avec le ciel nocturne? Vous n'avez pas besoin d'un télescope pour voir les principales constellations, les nébuleuses lumineuses, les amas ouverts, de nombreuses planètes, comètes, météores et des dizaines de satellites et d'engins spatiaux artificiels.

Ce n'est pas difficile d'apprendre les cordes. Si vous vous sentez à l'ancienne, achetez une simple roue en étoile. Pour des conseils faciles sur les points forts de l'observation nocturne dans la cour, essayez Sky and Telescope's The Week's Sky en un coup d'œil. Pour repérer des objets orbitaux, tels que la Station spatiale internationale, le télescope spatial Hubble et une galaxie de satellites et de propulseurs de fusées mis au rebut, créez un compte sur Heavens Above (assurez-vous de le personnaliser pour votre emplacement). Et vous pouvez utiliser votre ordinateur comme un planétarium virtuel avec Stellarium, un programme 3D gratuit et complet qui s'exécute sur Mac, Windows et Linux.

Un ensemble de jumelles bon marché étendra votre capacité d'observation des étoiles. Mais tout ce dont vous avez vraiment besoin est le désir de regarder la merveille de la nuit - et les bénédictions d'un ciel sombre.

Cette histoire a été écrite à l'origine pour Lighter Footstep et a été déplacée sur Site.com. Copyright Lighter Footstep 2009

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