5 faits bizarres sur les papillons de nuit

Nous considérons généralement les papillons comme ces créatures ailées brunes ou grises qui se battent contre la lumière du porche avant. Mais en fait, les papillons viennent dans une gamme incroyable de couleurs, avec des motifs et des dessins sur leurs ailes qui rivalisent avec les plus beaux papillons. Ce n'est pas tout ce qui est surprenant à propos des papillons. Découvrez ces cinq faits étonnants à leur sujet.

1. De nombreuses espèces de papillons ne mangent pas. Du moins pas une fois qu'ils ont atteint le stade adulte. Ils se régalent quand ils sont chenilles, mais lorsqu'ils se transforment en adultes, ils vivent pendant quelques jours - juste assez de temps pour s'accoupler, pondre et mourir - et ne mangent pas du tout pendant cette période. En fait, certains papillons émergent du cocon sans même une bouche. Pourquoi prendre la peine d'en avoir un quand vous n'allez pas l'utiliser?

2. Les papillons sont incroyablement bons pour imiter d'autres objets comme une forme de camouflage. En fait, certaines espèces imitent même l'apparence du caca d'oiseau. Ils ressemblent à des éclaboussures peu appétissantes laissées sur une feuille, plutôt qu'à toute sorte de morceau savoureux qu'un prédateur pourrait vouloir manger. D'autres espèces de papillons ont évolué pour imiter l'apparence des guêpes, des mantes et même des tarentules.

3. Les papillons ont un odorat incroyable. Mais ils n'ont pas de nez. Alors, comment font-ils? Leurs antennes. Les antennes sont très sensibles. Le papillon de soie géant mâle peut "sentir" les femelles jusqu'à sept miles de distance! Ils utilisent leurs antennes pour détecter les molécules de l'hormone sexuelle d'une femelle, puis se rapprochent de distances impressionnantes. Les femelles ne sont pas trop minables. Les chercheurs ont découvert que les femelles peuvent utiliser l'odeur des phéromones d'un homme pour déterminer son aptitude à la reproduction jusqu'à ses ancêtres!

4. Les papillons adorent la bière. Pas vraiment! The Nature Conservancy écrit: "Rien n'attire ces gars-là comme la bière. Un conseil de nos scientifiques: mélangez une pâte de bière, de cassonade et de banane. Peignez-la sur certains arbres, détendez-vous et détendez-vous, puis revenez le soir avec votre lampe de poche pour voir la multitude de papillons que vous êtes sûr d'attirer. "

5. Il y a neuf fois plus d'espèces de papillons que d'espèces de papillons. Selon le Smithsonian, "Il y a environ 160 000 papillons dans le monde, contre 17 500 papillons. Aux États-Unis, il y a près de 11 000 papillons."

Alors la prochaine fois que vous pensez que les papillons sont les cousins ​​ennuyeux des papillons, détrompez-vous!

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Jaymi Heimbuch est écrivain et photographe au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter, Google+ et Facebook.

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