5 faits étonnants sur les grizzlis

1. Les grizzlis sont étonnamment rapides. Bien qu'ils aient l'air gros, lourds et encombrants, ils peuvent vraiment se débattre, atteignant des vitesses allant jusqu'à 30 miles par heure, voire plus vite. Selon William E. Kearns, naturaliste adjoint du parc à Yellowstone, "[S] des pies ont en fait été enregistrées pour le grizzly jusqu'à et y compris trente miles par heure avec l'ours fixant son propre rythme. Ce qu'ils pourraient faire sous ' la pression ou la colère est entièrement une question de supposition. "

C'est pourquoi les experts conseillent de ne jamais essayer de fuir un grizzly. Même Usain Bolt, considéré comme l'homme le plus rapide sur Terre, n'a pas pu dépasser l'un de ces gros ours. Même les chevaux pourraient avoir du mal à dépasser un grizzly. Kearns note que les grizzlis "ont une endurance considérable, car parcourir deux miles à une vitesse de 25 à 28 miles par heure prouve une endurance qui ferait certainement le meilleur des chevaux".

2. Il y a moins de grizzlis aux États-Unis que vous ne le pensez. Defenders of Wildlife note: "Jusqu'à 50 000 de ces grands ours parcouraient autrefois la Basse 48. Mais la persécution meurtrière agressive dans les années 1800 et au milieu des années 1900 a réduit leur nombre à seulement quelques centaines." Des décennies d'efforts de conservation ont aidé à remonter un peu les chiffres, et aujourd'hui il y a environ 1800 grizzlis dans 5 populations dans le Lower 48, principalement dans les parcs nationaux des Glaciers et de Yellowstone. Bien que la population soit suffisamment forte pour que les grizzlis puissent être retirés de la Liste des espèces en péril, une conservation continue dans tous les habitats du grizzli est nécessaire pour empêcher leur nombre de chuter davantage.

3. Les grizzlis portent de nombreux noms. Les grizzlis en Amérique du Nord sont des sous-espèces d'ours bruns, ils sont donc souvent appelés simplement ours bruns lorsque l'on parle de l'espèce en général. Mais cela devient plus précis. Connues scientifiquement sous le nom d' Ursus arctos, les sous-espèces sous ce parapluie comprennent le grizzly du continent, Ursus arctos horribilis, le grizzli Kodiak, Ursus arctos middendorffi et le grizzli péninsulaire Ursus arctos gyas . Outre les noms scientifiques, il existe également d'autres surnoms. Les poils de garde de couleur claire donnent à l'ours le nom commun non seulement de grizzli, mais aussi de silvertip.

Les ours grizzly mangent des papillons. Ils mangent à peu près n'importe quoi vraiment - des racines et des herbes, aux baies et aux noix, aux poissons aux rongeurs, aux wapitis et même aux charognes. Mais ces énormes ours se régalent également des noctuelles de l'armée et les insectes sont considérés comme une importante source de nourriture pour les ours de Yellowstone. Le North American Bear Center écrit: «Pendant les mois d'été dans la région de Yellowstone, ces papillons se rassemblent sur des plantes subalpines situées au-dessus de la limite des bois à des altitudes supérieures à 10 000 pieds. Pendant les premières heures du matin, ces papillons boivent du nectar, puis pendant la journée ils se regroupent sur les rochers environnants. Les grizzlis de partout montent vers ces hautes altitudes pour consommer 10 000 à 20 000 de ces papillons par jour. "

5. Les grizzlis sont relativement nouveaux en Amérique du Nord. Bien que le continent ait connu par le passé des espèces de gros ours, y compris l'ours géant à face courte, les grizzlis se sont déplacés il y a environ 50000 à 100000 ans, voyageant d'Europe et d'Asie via le pont terrestre de Béring. Cette décision était si récente que les grizzlis sont encore très étroitement liés aux ours bruns de Sibérie et du nord-est de l'Europe, et sont toujours considérés comme la même espèce, et non comme une espèce unique.

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Note de l'éditeur: ce fichier a été mis à jour depuis sa publication initiale en juillet 2015.

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