5 faits étranges sur les chameaux

Les chameaux sont une espèce inhabituelle. Ils sont incroyablement étranges, et pourtant ces caractéristiques bosselées et bosselées les rendent parfaitement adaptés à la prospérité dans des environnements difficiles. Nous connaissons tous quelques notions de base sur les chameaux, comme s'ils possèdent des bosses sur le dos et ont été inestimables pour les personnes ayant besoin de traverser le désert. Mais il y a tellement plus à savoir sur ces incroyables créatures.

1. Il existe deux types de chameaux dans le monde: le chameau dromadaire (ou chameau d'Arabie) et le chameau de Bactriane (ou le chameau d'Asie). Le Bactriane sauvage est le seul chameau sauvage au monde, et se trouve dans seulement deux endroits, la réserve naturelle d'Arjin Shan Lop Nur dans la province chinoise du Xinjiang et la zone strictement protégée du Grand Gobi en Mongolie. Il est en danger critique d'extinction avec seulement environ 950 survivants. Tous les autres chameaux sont considérés comme domestiqués et bien que certains puissent courir librement, ils sont sauvages plutôt que sauvages.

2. Les chameaux ont de nombreuses adaptations pour vivre dans des environnements désertiques difficiles, y compris avoir trois paupières et deux jeux de cils pour éviter la poussière et le sable. Ils ont des lèvres très épaisses qui leur permettent de manger des plantes épineuses que les autres animaux ne peuvent pas, et leurs grands pieds sont plats pour les empêcher de s'enfoncer dans le sable. Le chameau peut même fermer ses narines pour empêcher la poussière de pénétrer.

3. La bosse du chameau est sa caractéristique la plus notable. Cependant, contrairement à la croyance populaire, il n'est pas utilisé pour stocker de l'eau. Au lieu de cela, la bosse stocke les graisses. La graisse libère de l'énergie et de l'eau en cas de pénurie. Il sert également un autre objectif: en stockant la plupart de ses graisses en un seul endroit, un chameau n'est pas recouvert de graisse isolante et peut donc rester plus frais dans la chaleur du désert. Les chameaux dromadaires ont une bosse tandis que les chameaux bactriens en ont deux.

4. Lorsqu'un chameau rencontre de l'eau, il peut se remplir rapidement, buvant jusqu'à 30 gallons en 13 minutes. Le chameau peut se réhydrater plus rapidement que tout autre mammifère sur Terre.

5. Les chameaux fournissent de la nourriture aux humains depuis des milliers d'années sous forme de viande et de lait. Le lait de chamelle est incroyablement nutritif, contenant 10 fois plus de fer et trois fois plus de vitamine C que le lait de vache. Il est également plus proche du lait maternel que de tout autre type. Il est également faible en lactose, de sorte que même les humains intolérants au lactose peuvent boire du lait de chamelle.

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Jaymi Heimbuch est écrivain et photographe au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter, Google+ et Facebook.

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