5 faits fascinants sur le balbuzard pêcheur

Le balbuzard pêcheur est un rapace unique qui se distingue non seulement par sa beauté mais aussi par son choix de proies. Voici cinq choses que vous ne saviez probablement pas sur cet oiseau spectaculaire.

1. Le balbuzard pêcheur est la seule espèce de faucon en Amérique du Nord qui mange presque exclusivement du poisson vivant, avec environ 80 espèces de poisson constituant environ 99 pour cent de son alimentation. Le rapace peut plonger jusqu'à trois pieds de profondeur dans l'eau pour les poissons, mais préfère chasser dans les zones moins profondes.

2. Cette espèce est également connue sous le nom de faucon de rivière, de faucon de poisson ou de faucon de mer. Mais ne le confondez pas avec le Seahawk, la mascotte de l'équipe de football basée à Seattle. Premièrement, il n'y a pas de «seahawk» (un mot). Deuxièmement, l'équipe utilise en fait un faucon augur comme mascotte, une espèce originaire d'Afrique. Le balbuzard pêcheur peut être connu comme un faucon de mer, mais il n'a aucun lien avec le football.

3. Le balbuzard pêcheur est la deuxième espèce de rapace la plus largement distribuée, après le faucon pèlerin, et il peut être trouvé sur tous les continents sauf en Antarctique. Ce qui est encore plus intéressant, c'est que tous les balbuzards du monde font partie d'une seule espèce, à l'exception du balbuzard pêcheur qui est originaire d'Australie.

4. L'espèce de balbuzard pêcheur a au moins 11 millions d'années et est si bien adaptée à la pêche qu'elle a développé des caractéristiques uniques qui la distinguent des autres espèces de rapaces. Il s'agit notamment de narines qui peuvent être fermées pendant les plongées et d'un orteil extérieur qui peut être incliné vers l'arrière pour mieux saisir le poisson. L'espèce est si unique qu'elle est répertoriée dans son propre genre (Pandion) et sa propre famille (Pandionidae).

5. Les balbuzards peuvent vivre entre 15 et 20 ans. Le balbuzard pêcheur connu avait un peu plus de 25 ans. Au cours de cette longue vie, les oiseaux migrateurs peuvent accumuler plus de 160 000 milles de voyage. En fait, en 2008, un balbuzard chassé par des chercheurs a parcouru 2700 miles en 13 jours, voyageant du Massachusetts à la Guyane française, en Amérique du Sud!

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