5 faits fous sur les fourmis coupeuses de feuilles

Les fourmis coupeuses de feuilles sont connues pour leurs capacités de portage impressionnantes, mais que savez-vous d'autre à leur sujet? Voici cinq faits rapides pour élargir votre compréhension de ces créatures impressionnantes.

1. Les fourmis coupeuses de feuilles ne mangent pas les feuilles qu'elles coupent et portent à leurs nids. Bien qu'il puisse sembler que ce sont des végétariens qui créent un énorme bar à salade à l'intérieur de leurs nids, ils collectent en fait ces feuilles pour les nourrir dans leurs jardins de champignons. C'est le champignon qu'ils développent à partir des feuilles en décomposition qui est leur nourriture. Oui, ils ont besoin des feuilles, mais uniquement de la manière dont nous avons besoin d'engrais pour faire pousser nos cultures.

Les tas de champignons libèrent également de l'oxyde nitreux, un gaz à effet de serre, dans l'atmosphère. "Les colonies de fourmis coupeuses de feuilles sont très organisées et mettent tous leurs déchets dans des décharges, tout comme nos décharges ou tas de compost", a expliqué la chercheuse Fiona Soper dans une étude menée par l'Université du Montana. «Ces décharges créent des conditions idéales pour les bactéries qui produisent de l'oxyde nitreux, créant des émissions ponctuelles qui peuvent rivaliser avec les systèmes d'ingénierie humaine tels que les usines de traitement des eaux usées.»

Les chercheurs ont également noté que la quantité d'oxyde nitreux créée par ces tas de champignons est comparable à la quantité de gaz libérée par les lagunes de fumier laitier anaérobie.

2. Une colonie de fourmis coupeuses de feuilles est constituée de fourmis qui remplissent différents rôles, comme des ouvriers et des soldats. Mais un rôle surprenant est celui d'un petit protecteur. Il y a des fourmis dont le travail consiste à protéger les feuilles contre les mouches parasites et les guêpes. Ces fourmis, appelées fourmis minimes, chevauchent les feuilles et arrachent tous les parasites qui pourraient provoquer des maladies ou des destructions si le parasite pénétrait dans la colonie de fourmis.

3. Les colonies de fourmis coupeuses de feuilles peuvent avoir jusqu'à 10 millions de fourmis fortes, et elles ont besoin d'espace pour toutes ces fourmis ainsi que leurs jardins de champignons, pépinières, chambres à ordures et autres chambres dans leur nid. Alors, quelle taille peut atteindre un nid de fourmis coupeuses de feuilles? Selon Marietta College:

"Un grand nid peut avoir des milliers de chambres, dont certaines peuvent avoir un pied de diamètre environ. Certaines chambres sont utilisées pour la couvée, d'autres pour les jardins fongiques et, dans certaines espèces, il y a des chambres utilisées pour les déchets ... Scientifiques étudier les nids a utilisé des bulldozers pour les découvrir. "

4. Démarrer une nouvelle colonie n'est pas une tâche facile. Et c'est à une jeune reine de tout donner si elle veut fonder une nouvelle colonie. Les fourmis ailées, femelles et mâles, quittent leur nid en grand nombre pour participer à ce que l'on appelle un «vol nuptial» ou «revoada».

Une femelle et une reine potentielle doivent s'accoupler avec plusieurs mâles, puis retourner au sol pour trouver un endroit pour commencer son jardin de champignons et commencer une future colonie. Seulement 2, 5% des reines réussiront à établir une colonie.

5. Les fourmis coupeuses de feuilles sont des travailleurs incroyables, et il n'est pas étonnant qu'elles soient considérées comme un ravageur majeur des cultures. Ils sont capables de dépouiller un arbre de son feuillage en moins de 24 heures. Et des études montrent que plus de 17 pour cent de la production de feuilles par les plantes entourant une colonie de fourmis coupeuses de feuilles va directement dans ce grand nid de champignons.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en janvier 2017.

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