5 faits hiboux qui vous surprendront

Les hiboux regorgent de capacités impressionnantes. (Photo: Rui Saraiva / Shutterstock)

Trouvé sur tous les continents sauf l'Antarctique, les hiboux font partie de la culture humaine et de la mythologie depuis des millénaires. Ils sont considérés comme tout, des vieux charmes de bonne chance sages aux signes avant-coureurs démoniaques de la mort. Pourquoi un tel symbolisme? Une partie de cette fascination se résume à une anatomie étrange, qui les distingue des autres espèces d'oiseaux.

De nombreuses espèces sont nocturnes, elles volent presque silencieusement, elles peuvent tourner la tête, elles sont souvent plus facilement entendues que vues grâce à un camouflage exceptionnel, et elles ont certainement des visages expressifs. Tout cela s'ajoute à un oiseau très étrange. Voici quelques façons dont les chouettes sont étranges, mais merveilleusement bien.

Pas exactement des globes oculaires

Tant mieux pour vous voir, ma chère. (Photo: jadimages / Shutterstock)

Les hiboux n'ont pas de globes oculaires. Ils ressemblent plutôt à des tubes oculaires. Ils sont allongés et maintenus en place par des «anneaux sclérotiques», une structure osseuse dans le crâne. Pour cette raison, les hiboux ne peuvent pas vraiment bouger ou rouler des yeux. C'est pourquoi ils ont une mobilité accrue dans leur cou, mais nous y reviendrons plus tard.

Parce que les yeux sont tournés vers l'avant, les hiboux ont une vision binoculaire similaire à celle des humains, ce qui signifie qu'ils peuvent voir un objet avec les deux yeux en même temps. Cela donne aux hiboux une grande capacité à juger de la taille, du poids et de la distance. Cependant, alors que les humains ont un champ de vision de 180 degrés avec environ 140 degrés de jumelles, les hiboux n'ont qu'un champ de vision de 110 degrés avec environ 70 degrés de vision binoculaire. Mais ce qu'ils manquent dans la vision binoculaire, ils le compensent dans une vision nocturne extraordinaire et une vision à long terme.

Cependant, parce qu'ils sont prévoyants, ils ne peuvent pas voir les objets de près. Lorsqu'ils attrapent des proies, ils utilisent des filoplumes - de petites plumes ressemblant à des cheveux sur leurs becs et leurs pieds - pour sentir leur nourriture.

Enfin, les chouettes n'ont pas une, pas deux, mais trois paupières: une pour cligner des yeux, une pour dormir et une pour garder ces précieux lances propres.

Cols pivotants

Un grand hibou à cornes tourne brusquement la tête. (Photo: jctabb / Shutterstock)

D'accord, clarifions une chose tout de suite. Les hiboux ne peuvent pas tourner leur cou à 360 degrés. On dirait qu'ils le peuvent, mais c'est en fait seulement (seulement?!) 135 degrés dans les deux sens par rapport à l'avant. Cela leur donne un total incroyable de 270 degrés de mouvement.

Il n'est pas facile de tourner la tête à fond pour voir par-dessus vos épaules, les hiboux ont donc des adaptations spéciales. Tout d'abord, au lieu de sept vertèbres dans leur cou comme l'oiseau moyen, les hiboux ont le double de ce nombre! Mais leurs adaptations vont bien au-delà. Ils ont des améliorations supplémentaires qui les aident à survivre alors qu'ils tournent la tête de manière dramatique et rapide. Ils ont des vaisseaux sanguins alternatifs acheminant le sang vers la tête, des systèmes de mise en commun du sang pour garder le sang circulant vers et depuis le cerveau lorsque leur mouvement du cou coupe la circulation, et des enveloppes de vaisseaux à coussin d'air pour qu'ils ne cassent pas un vaisseau sanguin en claquant leur cou autour de 135 degrés pour regarder par-dessus leur épaule gauche.

Oreilles loufoques

Les «oreilles» homonymes d'un hibou à longues oreilles ne sont en fait que des touffes de plumes. (Photo: Piotr Krzeslak / Shutterstock)

Les chouettes ont des yeux incroyables, bien sûr. Mais souvent, ce sont leurs oreilles qui font le vrai travail de chasse. De nombreuses espèces de chouettes ont des oreilles qui sont non seulement placées asymétriquement sur leur tête, mais qui sont également de tailles différentes. Les deux oreilles de tailles et de positions différentes reçoivent le son à des moments légèrement différents, offrant aux oiseaux une capacité exceptionnelle de localiser l'emplacement du son; lorsqu'un son est tout aussi fort dans les deux oreilles, le hibou sait qu'il s'est concentré sur la source et la distance.

Pendant ce temps, leurs visages aplatis acheminent le son vers les oreilles, en l'agrandissant afin qu'ils puissent détecter même le moindre bruit provenant de minuscules proies.

Plumes furtives

Les hiboux sont les ninjas du monde des oiseaux. (Photo: zpics [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Les hiboux sont connus comme des dépliants silencieux. Ils doivent être complètement silencieux s'ils veulent se lancer sur des proies qui se déplacent rapidement. Pour ce faire, ils ont de larges ailes qui leur permettent de glisser et de minimiser les battements, ce qui crée la plupart du bruit d'un oiseau volant. En outre, de nombreuses espèces de chouettes ont des plumes de vol spéciales qui minimisent le bruit lors du battement des ailes.

Le long des bords d'attaque des plumes de vol primaires se trouvent des franges rigides, rappelant les dents d'un peigne, qui agissent pour réduire la turbulence. Ensuite, sur les bords de fuite des mêmes plumes se trouvent des franges douces, un peu comme les bords effilochés d'un morceau de tissu déchiré, ce qui réduit encore la turbulence restante. Les ailes sont également couvertes de plumes duveteuses pour atténuer encore plus le son.

Avec ces plumes spécialement conçues, au lieu du son woosh-woosh-woosh que nous entendons des battements d'ailes de grands oiseaux comme les corbeaux, il est difficile d'entendre les hiboux. Cela leur donne la possibilité de se faufiler sur des proies sans méfiance.

Pieds funky

Les pieds d'un hibou sont spéciaux aussi. (Photo: Chris Gladis [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Les hiboux ont une structure de pied appelée zygodactyle, qui est similaire à la structure des pieds des pics et des perroquets. Les hiboux ont quatre orteils, dont trois tournés vers l'avant et un vers l'arrière en vol. Cependant, lorsqu'il est perché ou saisit une proie, l'orteil avant externe peut pivoter vers l'arrière de sorte que deux orteils soient face à l'avant et deux face à l'arrière. Cela permet à un hibou une meilleure adhérence sur une proie ou une branche.

Mais pour une prise vraiment exceptionnelle, les chouettes ont la capacité de verrouiller leurs orteils autour d'un objet afin de ne pas avoir à contracter continuellement leurs muscles. Adhérence maximale avec un effort minimal.

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