5 faits surprenants sur le célèbre Cervin

1. Le sommet du Cervin est en fait un rocher africain. La montagne est le résultat de la collision de deux morceaux de croûte terrestre, la plaque continentale africaine et la plaque laurasienne ou européenne. Le pic provient en fait de la plaque continentale africaine.

Du nomade numérique de National Geographic:

Les Alpes sont en fait les conséquences d'une collision continentale majeure et le Cervin raconte cette histoire dans sa géologie en couches. Les premiers 11 150 pieds (3 400 m) du sommet emblématique sont un mélange de roches sédimentaires avec principalement de la croûte océanique de la mer de Téthys disparue depuis longtemps. Le reste du Cervin - jusqu'au sommet à 14 780 pieds (4 478 m) est une roche métamorphique qui a été essentiellement jetée au sommet de la base lorsque la plaque africaine a traversé l'Europe. La majeure partie du sommet du Cervin est un gneiss très dur - plus dur (et plus ancien) que les rochers qui composent la base de la montagne.

2. Les quatre côtés du pic pyramidal du Cervin font face aux quatre directions cardinales. Parlez d'une boussole pratique pour les voyageurs. Selon le Smithsonian, "Le côté nord fait face à la vallée de Zermatt et l'est surplombe la crête de Gornergrat, tous deux en Suisse, tandis que la face sud pointe vers la ville italienne de Brueil-Cervinia et que le côté ouest surplombe la frontière italo-suisse."

Vous pouvez prendre un train pour avoir une vue imprenable sur le Cervin. (Photo: Ben Bolton)

3. Le plus grand igloo de neige au monde a été construit au pied du Cervin. Le Livre Guinness des records du monde l'a confirmé comme le plus important en 2016, une fois la construction terminée en janvier. Il a été construit dans la ville de Zermatt et mesurait 42 pieds de diamètre à l'intérieur, avec une hauteur de plafond de 34 pieds. Il devait rester ouvert pendant toute la saison d'hiver.

4. Plus de 500 personnes sont mortes en grimpant le Cervin. La toute première montée, achevée en 1865, a été mortelle avec quatre des sept membres de l'équipe qui sont morts lors d'une chute pendant la descente. Depuis lors, le Cervin est resté une ascension risquée, plusieurs personnes par an ne descendant jamais en bas de la montagne.

5. Le Cervin est le 12e plus haut sommet d'Europe. C'est également la 10e plus haute montagne de Suisse et l'un des 48 sommets suisses au-dessus de 4000 mètres. Environ 3000 alpinistes gravissent la montagne chaque année, avec plus de 150 personnes faisant l'ascension un jour de pointe.

Plus de 3 millions de personnes visitent Zermatt par an pour skier ou voir le Cervin. (Photo: Ben Bolton)

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa rédaction en août 2016.

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