5 faits surprenants sur les roadrunners

Si tout ce que vous savez sur les roadrunners vient de la courtoisie de Looney Tunes, nous pensons qu'il est temps de rafraîchir vos connaissances. Comme pour la plupart des choses, les faits sur les roadrunners sont plus intéressants que la fiction.

Les Roadrunners perdent face aux coyotes dans une course à pied

Le roadrunner a été chronométré à des vitesses allant jusqu'à 20 miles par heure. C'est incroyablement rapide pour un oiseau de 2 pieds de long, du bec au bout de la queue. Mais le célèbre ennemi du roadrunner, le coyote, peut courir à un sprint qui culmine à des vitesses beaucoup plus rapides.

Cornell Lab of Ornithology note: «Pour une génération d'Américains, le familier« bip, bip »du dessin animé de Warner Brothers Roadrunner était le bruit de fond des samedis matins. Malgré les victoires éternelles du personnage de dessin animé sur Wile E. Coyote, des coyotes réels présentent un réel danger. Les mammifères peuvent atteindre une vitesse de pointe de 43 miles à l'heure - plus de deux fois plus rapide que les roadrunners. "

Donc techniquement parlant, le coyote ne devrait pas avoir trop de mal à dépasser un roadrunner. Ce canidé, avec les chats domestiques, les ratons laveurs et les mouffettes, est le principal prédateur des roadrunners.

Le roadrunner dépasse toujours le coyote dans les dessins animés de votre enfance, mais les coyotes sont une réelle menace pour les roadrunners en réalité. (Photo: Maria Jeffs / Shutterstock)

Roadrunners mangent des crotales pour le dîner

Le plus grand roadrunner est connu sous quelques noms, y compris le coq chaparral et le tueur de serpents. Il mérite ce deuxième nom pour sa préférence pour la viande de serpent à sonnettes comme collation. Bien que le serpent à sonnette soit une vipère redoutée, le roadrunner bat le serpent en travaillant en équipe avec un autre roadrunner. Pendant que l'un distrait le serpent, l'autre épingle sa tête et le frappe sur un rocher, ou le poignarde avec son bec.

Selon le Cornell Lab of Ornithology, si le serpent est trop gros pour être mangé en une seule fois, «un roadrunner se promènera avec une longueur de serpent toujours en saillie de son bec, l'avalant un peu à la fois au fur et à mesure que le serpent digère».

Voici à quoi ressemble la bataille:

Les routiers n'ont jamais besoin de boire de l'eau

Ces oiseaux du désert sont si bien adaptés à leur environnement qu'ils n'ont pas besoin de siroter de l'eau. Ils reçoivent toute l'humidité dont ils ont besoin de leur alimentation, qui se compose de sauterelles, coléoptères et autres insectes, araignées, petits mammifères et reptiles, scorpions, escargots, fruits et graines et même d'autres petits oiseaux et œufs.

Ils absorbent d'abord autant d'eau de leur nourriture que possible grâce à un système de digestion efficace. Ensuite, pour se débarrasser de l'excès de sel accumulé, ce qui empêcherait de rester hydraté, ils excrètent le sel supplémentaire à travers les glandes près de leurs yeux. Alors que de nombreux oiseaux de mer ont des glandes similaires, ce n'est pas aussi courant chez les oiseaux terrestres et montre à quel point les routiers sont très adaptés aux habitats arides dans lesquels ils vivent.

Les roadrunners n'hésitent pas à dire bonjour

Les roadrunners sont des oiseaux charismatiques, et être une flotte de pieds pourrait simplement leur donner confiance en eux pour explorer tout ce qui les intéresse. Cela inclut les gens.

Le Desert Museum note: "Souvent, il ne semble pas avoir peur des humains. Trottant près de nous, levant et abaissant sa vadrouille d'une crête hirsute, retournant sa longue queue de manière expressive, il semble indéniablement loufoque."

Un de ces routeurs a récemment montré à quel point l'espèce peut être amicale avec ses voisins humains. Christopher Apodaca a publié une vidéo sur Facebook de Rudy, un roadrunner sauvage devenu ami:

Rencontrez Rudy. Rudy traîne depuis trois mois. Il est devenu de plus en plus proche et confortable autour du magasin. Il a toujours un lézard et il adore taper sur ma fenêtre.

Il est généralement à la porte d'entrée coulissante en verre, mais a récemment frappé la fenêtre de ma chambre. Bien que les Roadrunners soient des oiseaux d'État du Nouveau-Mexique, ils sont assez rares à voir. Et je suis très excité de voir Rudy!

Les roadrunners sont un oiseau coucou

Ces oiseaux rapides et ardents font partie de la famille des coucous, un groupe d'oiseaux mieux connu grâce au coucou commun qui pond ses œufs dans les nids d'autres oiseaux. Le roadrunner, cependant, construit ses propres nids pour l'élevage des poussins.

Le nom latin du plus grand roadrunner, Geococcyx californianus, signifie "coucou de Californie" et l'espèce peut être trouvée dans le sud-ouest des États-Unis et au Mexique. Meanwile, le moindre roadrunner, Geococcyx velox, se trouve du Mexique jusqu'en Amérique centrale.

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