5 faits surprenants sur les salamandres

Les plus anciennes espèces de salamandres se frottaient les coudes avec des dinosaures jurassiques.

Un fossile de salamandre de 157 millions d'années découvert il y a quelques années en Chine est le plus ancien du genre et place cette ancienne espèce comme vivant avec des dinosaures jurassiques. On pense que les salamandres ont divergé des autres amphibiens il y a environ 200 millions d'années. Qui sait ce que de futures découvertes de fossiles pourraient révéler!

La salamandre mexicaine ou axolotl reste éternellement jeune.

Contrairement à d'autres espèces de salamandres, l'axolotl unique et en danger critique d'extinction conserve ses caractéristiques juvéniles à l'âge adulte. "Cette condition, appelée néoténie, signifie qu'elle conserve sa nageoire dorsale semblable à un têtard, qui s'étend sur presque toute la longueur de son corps, et ses branchies externes plumeuses, qui dépassent de l'arrière de sa large tête", écrit le National Geographic.

L'Amérique du Nord compte plus de 150 espèces de salamandres.

L'Amérique du Nord abrite plus d'espèces de salamandres que toute autre région de la planète, avec probablement encore plus d'espèces à découvrir. Si cela ressemble beaucoup, ça l'est. En fait, selon Discovery News, environ 48% de toutes les espèces de salamandres connues vivent en Amérique du Nord et en Amérique centrale.

"Leur taille varie de la petite salamandre pygmée de 2 pouces, trouvée dans les forêts des Appalaches à sapin-épicéa, à l'amphiuma à deux doigts de 2 à 4 pieds de long, une espèce du sud-est du fossé qui ressemble à une anguille", écrit-il. Terry Krautwurst sur Mother Earth News.

Les salamandres géantes atteignent plus de cinq pieds de long.

Il existe plusieurs espèces de salamandres géantes, et elles sont considérées comme les plus grands amphibiens du monde. La salamandre géante chinoise est la plus grande et peut atteindre des longueurs de 5, 9 pieds. Bien qu'il puisse atteindre cette longueur, la taille moyenne est de 3, 77 pieds. Pourtant, c'est une grosse salamandre! Pendant ce temps, la salamandre géante japonaise peut atteindre des longueurs de près de 5 pieds.

Les sirènes sont des salamandres qui ont à la fois des branchies et des poumons (et pas de pattes arrière).

Il y a tout un sous-ordre de salamandres appelées sirènes. Mais ils ne vous attirent pas plus près avec leurs chansons - bien que deux espèces puissent produire des vocalisations. Au lieu de cela, ils vous attirent avec leur gentillesse bizarre. Ils ont un corps semblable à une anguille avec de minuscules pattes avant vestigiales et aucune patte arrière. Et contrairement à la plupart des autres salamandres, elles ont des branchies externes même à l'âge adulte.

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