5 livres sur la peur à lire

"Je ne dois pas avoir peur", écrit Frank Herbert dans "Dune", son roman de science-fiction épique de 1965. "La peur est le tueur d'esprit." Malgré le fait que nous vivons maintenant plus longtemps et sans douleur qu'autrefois dans l'histoire, que nous sommes en meilleure santé que jamais et que le monde est sans doute plus paisible en ce moment qu'à aucun autre moment du siècle dernier, beaucoup de nous sommes effrayés "de façon meurtrière". Nous avons peur de tout, de la nourriture que nous mangeons à la mort qui nous attend tous. Mais pourquoi avons-nous si peur, et quelle est la véritable source de toute cette peur? Les cinq suivants les livres explorent le sujet de différentes manières, chacun offrant une chance de faire face - et peut-être d'éteindre - nos peurs une fois pour toutes.

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"Peur de la nourriture: une histoire de pourquoi nous nous inquiétons de ce que nous mangeons "

Par Harvey Levenstein

Éditeur: University of Chicago Press

Si commander à partir d'un menu ou faire votre épicerie hebdomadaire vous remplit d'anxiété, vous n'êtes pas seul. Des graisses au sel en passant par les conservateurs et les pesticides, nous sommes une société dévorée par la peur de ce que nous consommons. Des groupes de défense de la santé comme l'American Heart Association proposent des directives en constante évolution, et des médecins, des scientifiques et même des économistes se penchent sur la recherche médicale qui est censée nous dire pourquoi nous sommes gros et malades. Cette peur de notre nourriture est-elle justifiable ou erronée? Selon Harvey Levenstein, professeur émérite d'histoire à l'Université McMaster à Hamilton, en Ontario, c'est largement erroné.

Son livre "Fear of Food", maintenant disponible en livre de poche à University of Chicago Press, révèle les personnes et les intérêts qui ont créé et exploité ces inquiétudes, provoquant un nombre extraordinaire d'Américains à laisser la peur l'emporter sur le plaisir de dicter leurs choix alimentaires. En tant qu'historien, Levenstein travaille à mettre nos préoccupations contemporaines dans une perspective plus large, montrant comment les idées sur la salubrité des aliments ont radicalement changé au fil des ans. «Les conservateurs chimiques sont passés de triomphes de la science moderne à des poisons. Le lait entier a basculé d'avant en arrière comme un pendule. Le yogourt a connu un boom, une chute et une reprise. Les aliments transformés sont passés de la mise en place d'une variété saine à l'absence de nutriments. La côte de boeuf de première qualité a été transformée de la fierté de la table américaine en un aller simple pour la salle cardiaque. La margarine est passée de «saine pour le cœur» à l'obstruction des artères, etc. Au moment d'écrire ces lignes, on nous dit que le sel, historiquement considéré comme absolument essentiel à l'existence humaine, fait osciller la faux de la faucheuse. "

Un regard clair sur l'histoire de nos attitudes culturelles envers la nourriture est un bon moyen de calmer ses peurs: il est remarquable de constater à quel point les soucis nutritionnels, la désinformation et les peurs alimentaires ont changé depuis la fin des années 1800. Levenstein nous rappelle qu'il faut toujours considérer la source des conseils nutritionnels, les suspects habituels étant généralement des entreprises alimentaires essayant de promouvoir et de tirer profit des peurs alimentaires. Ses conseils personnels? Fait intéressant, il trouve un moyen d'aligner Michael Pollan avec Julia Child et ses défenseurs, en mangeant tout avec modération et en s'amusant dans le processus.

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"Croire: la neuroscience des fantasmes, des peurs et des convictions "

Par Michael McGuire

Éditeur: Prometheus Books

Ce que nous croyons avec une forte conviction biaise notre comportement de manière puissante et prévisible. Il a été démontré que la peur de la mort stimule la croyance en la conception intelligente, et l'existence d'une entité divine et la vie après la mort sont des croyances largement répandues dans le monde. Nos croyances définissent qui nous sommes, façonnent nos vies, influencent nos actions et nos affiliations et imprègnent l'expérience humaine. Mais quelles sont exactement les croyances, où et comment naissent-elles, et pourquoi, une fois établies, la plupart des croyances sont-elles si difficiles à changer?

Psychiatre et neuroscientifique, le Dr Michael McGuire tente de répondre à ces questions dans son dernier ouvrage, qui sortira en septembre chez Prometheus Books. «Croire: la neuroscience des fantasmes, des peurs et des convictions» se concentre sur le rôle central et critique des systèmes cérébraux et sur la façon dont ils interagissent avec l'environnement pour créer et maintenir des croyances. McGuire examine les dernières contributions de philosophes, historiens, psychologues cognitifs, théologiens, biologistes évolutionnistes et scientifiques du cerveau. Il s'appuie également sur ses propres recherches sur le rôle de la sérotonine alors qu'il cherche les mécanismes biologiques responsables de nos fantasmes, peurs et convictions. Plutôt que d'être la cause d'un comportement, McGuire postule que les croyances sont en réalité des «pensées après coup» d'activités cérébrales non perçues et que notre conscience a une influence minimale sur les systèmes neuronaux qui les créent. Ce livre court et vivant offre un résumé complet et divertissant des connaissances actuelles sur les croyances.

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"The Fear Project: ce que notre émotion la plus primordiale m'a appris sur la survie, le succès, le surf ... et l'amour "

Par Jaimal Yogis

Éditeur: Rodale Books

Jaimal Yogis ne semble pas être le genre de personne qui lutte contre la peur. À 16 ans, il a acheté un aller simple pour Maui et s'est enfui de chez lui. Il a voyagé, a appris à surfer et a exploré le bouddhisme, et le résultat de son voyage épique a été son mémoire, "Saltwater Buddha", qui est maintenant transformé en film. Depuis ses aventures d'adolescent, il est diplômé d'une maîtrise en journalisme de l'Université Columbia et a été publié dans le Washington Post, le Chicago Tribune et le Toronto Star, entre autres. Malgré son indépendance précoce et ses succès adultes, Yogis était en proie à la peur. Après la publication de «Saltwater Buddha», il a constaté que donner des lectures publiques et réseauter lors de cocktails étaient des expériences éprouvantes pour les nerfs, et une rupture romantique l'a plongé dans une spirale descendante de doute. Il a réalisé que la peur "nous fait oublier ce que nous savons. Elle nous gèle. Et cette peur avait tout couvert d'un doute si grave que j'ai même remis en question les méthodes de base de secours que j'avais utilisées pour réparer les choses toute ma vie." Reconnaître cela l'a inspiré à explorer comment nous pouvons surmonter nos peurs pour atteindre notre plein potentiel, et a conduit à son livre le plus récent, «The Fear Project». Il a passé des années à se soumettre à une «thérapie d'exposition» - face à ses peurs les plus grandes - et il a interviewé certains des meilleurs neuroscientifiques, psychologues et athlètes extrêmes du monde. Relatif et engageant, «The Fear Project» offre un aperçu de l'évolution de la peur dans le cerveau humain, comment faire la différence entre «bonne peur» et «mauvaise peur», comment utiliser les dernières neurosciences pour transformer les souvenirs de peur, pourquoi la peur se propage entre nous et comment contrer la «pensée de groupe» effrayante, et comment transformer la peur en un améliorateur de performance - athlétique et au travail.

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"Des fins plus heureuses: une méditation sur la vie et la mort "

Par Erica Brown

Éditeur: Simon & Schuster

La plupart d'entre nous craignent la mort. La nôtre et la mort de ceux que nous aimons. Ce n'est pas exactement un sujet de conversation populaire, mais la rédactrice et éducatrice, la Dre Erica Brown, pense que si nous pouvons dépasser la peur et le déni qui nous empêchent de nous préparer à la mort, nous pouvons vivre des vies plus significatives - et même atteindre des décès plus significatifs.

«La vie peut contenir plus de joie mais seulement jusqu'à un certain point. Ce sera un jour terminé. Son inévitabilité devrait nous faire moins craindre la mort, mais au contraire, nous la craignons davantage », écrit-elle dans son nouveau livre, « Happier Endings: A Meditation on Life and Death », désormais publié par Simon & Schuster. Tout comme son sous-titre le promet, «Happier Endings» concerne autant ce que signifie être en vie que faire face à l'inévitabilité de la mort de manière constructive et positive. Brown écrit avec un sens de l'humour rafraîchissant sur ce sujet difficile, présentant des personnes de toutes confessions qui traitent la mort de manière éclairante, y compris une mère qui s'est arrangée pour que ses enfants saupoudrent ses cendres sur une piste de ski préférée, une ex-nonne qui se prépare des gens à mourir, un groupe de femmes qui lavent rituellement les morts et une famille dont la volonté éthique du grand-père est lue chaque année par ses survivants. Étonnamment belle et pas du tout morbide, «Happier Endings» offre une perspective enrichissante sur la façon de diffuser la peur et de se préparer et d'accepter la mort.

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"Encyclopédie Paranoiaca"

Par: Henry Beard, Christopher Cerf

Éditeur: Simon & Schuster

De quoi as-tu peur? Selon les satiristes à succès Henry Beard et Cristopher Cerf, pas assez. Leur livre, «Encyclopedia Paranoiaca», actuellement en couverture cartonnée et à paraître en livre de poche cet automne, est le guide ultime sur les menaces imminentes et les dangers cachés de la vie quotidienne. «Encyclopedia Paranoiaca» est minutieusement étudiée et minutieusement approfondie. Elle est alphabétisée, ce qui la rend très pratique pour en savoir plus sur tout ce qui peut vous nuire, vous affaiblir, vous affaiblir, vous appauvrir, vous priver de vos droits et / ou vous tuer. Beard et Cerf incluent également des notes sur ce que vous pouvez faire pour éviter une catastrophe, qui s'avère très peu compte tenu du fait que rien n'est sûr. La litière pour chat vous expose (et vos animaux de compagnie) aux radiations, les feuilles vertes sont souvent très contaminées par des agents pathogènes, les carottes peuvent provoquer la cécité, les tongs peuvent entraîner des problèmes de cheville chroniques et les jeans skinny peuvent provoquer une affection nerveuse appelée meralgia paresthetica. Vous pensez que vous laver les mains est sûr? Pensez-y encore une fois: «Parce que le lavage fréquent des mains (qv) peut entraîner une affection douloureuse appelée dermatite des mains, Susan T. Nedorost, MD, professeure agrégée de dermatologie au University Hospitals Case Medical Center à Cleveland, recommande que, lorsqu'il n'y a pas d'alcool désinfectant pour les mains disponible et vous êtes obligé de vous laver les mains, vous devez utiliser une lotion à base de crème immédiatement après. " Bien sûr, les crèmes pour les mains présentent leur propre ensemble de dangers… Étrangement captivante et infiniment amusante, «Encyclopedia Paranoiaca» exhorte les lecteurs à regarder le risque avec une nouvelle perspective: si tout est dangereux, que devons-nous vraiment craindre?

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