5 raisons pour lesquelles vous devriez manger des produits biologiques

Si vous vous souciez de la nourriture, vous vous souvenez peut-être avoir entendu parler d'un rapport de 2012 de l'Université de Stanford. Le rapport a révélé que les aliments biologiques ne contiennent pas nécessairement beaucoup plus de nutriments que les aliments non biologiques. En écoutant la façon dont ces nouvelles ont été rapportées, j'ai eu l'impression que les médias considéraient les produits biologiques comme une mode ou comme un moyen détourné pour les agriculteurs de faire un profit supplémentaire aux consommateurs, ce qui est une suggestion horriblement offensante, même si elle est oblique, étant donné que le peu d'agriculteurs qui nourrissent autant de personnes, le peu d'argent qu'ils gagnent généralement et la façon dont les producteurs biologiques ont tendance à se passionner pour la santé des sols, l'eau propre et la production de délicieux aliments. (Si quoi que ce soit, ils ne se soucient pas assez de leurs propres résultats.) Être un agriculteur biologique ressemble beaucoup à un écrivain; vous le faites parce que vous l'aimez, parce que c'est votre passion, et parce que vous pensez que cela compte, pas pour les gros sous.

En plus d'être personnellement offensé par la joie avec laquelle les médias grand public ont semblé rapporter cette nouvelle, je trouve également cela assez fallacieux. Voici pourquoi:

1. Les aliments biologiques contribuent à un environnement plus sain pour nous tous, y compris les travailleurs.

Si la SEULE raison de manger des aliments biologiques était d'empêcher des millions de livres de pesticides de pénétrer dans l'environnement - de s'infiltrer dans nos ressources d'eau douce déjà limitées (d'où nous finissons par puiser notre eau potable et d'où proviennent les poissons que nous aimons manger la race et le frai) - alors ce serait un argument suffisant pour moi. Étant donné que le monde naturel fournit tout ce qui nous maintient en bonne santé, l'achat de produits biologiques pour réduire la quantité de produits chimiques dans l'environnement que nous partageons tous semble être une décision intelligente et soucieuse de la santé. Maintenant, éloignez la discussion du désir purement égoïste de garder notre eau et notre sol propres pour nous et nos enfants et petits-enfants, et étendez-la aux personnes qui choisissent notre nourriture; beaucoup d'entre eux sont des travailleurs sans papiers qui n'ont pas d'assurance maladie et dont le corps est exposé quotidiennement à des niveaux très élevés de pesticides.

La question que je n'entends presque jamais lorsque nous parlons d'aliments biologiques est celle de savoir s'il est juste de s'attendre à ce que ceux qui gagnent le moins, qui n'ont probablement pas de couverture maladie, qui effectuent certains des travaux physiques les plus difficiles qui existent encore en Les sociétés occidentales (cueillant notre nourriture) devraient supporter le fardeau sanitaire d'une exposition constante aux toxines. Il est extrêmement difficile de mesurer ou de suivre les personnes qui choisissent nos aliments et savent quels sont leurs impacts sur la santé pour effectuer des études longitudinales, mais nous savons ce que ces pesticides font aux animaux de laboratoire, et beaucoup de preuves anecdotiques (ainsi que plus difficiles info) sur le problème. (Vous pouvez lire beaucoup plus sur ce sujet ici.) Rappelez-vous, même si les niveaux de pesticides sur les aliments qui se retrouvent dans nos supermarchés peuvent être jugés «sûrs» par les agences gouvernementales (voir pourquoi je remets cela en question ci-dessous), sont les les gens qui le ramassent et le conditionnent sont exposés à des niveaux beaucoup plus élevés de produits chimiques? Certainement.

2. Les aliments biologiques contiennent plus de micronutriments et de phénols.

Revenons aux nutriments et à l'étude. Gardez à l'esprit que ce récent rapport n'a examiné que les nutriments particuliers qu'il testait, pas tous. Outre les vitamines et les minéraux, cette étude a examiné une multitude de composés qui se trouvent tous à des niveaux plus élevés dans les produits biologiques, y compris ceux qui sont liés à la prévention du cancer. "Les produits biologiques ... contenaient plus de composés appelés phénols, censés aider à prévenir le cancer, que les produits conventionnels", a rapporté le New York Times. Dans une étude de l'Université de Sydney en 2006, des micronutriments ont été trouvés à des niveaux plus élevés dans les produits biologiques. Selon le résumé de cette étude, "Dans les études qui satisfaisaient aux critères de sélection, les niveaux absolus de micronutriments étaient plus élevés dans les aliments biologiques plus souvent que dans les comparaisons d'aliments conventionnels, et la teneur totale en micronutriments, exprimée en pourcentage de différence, était plus élevée dans les par rapport aux produits cultivés de façon conventionnelle. "

3. Les aliments biologiques contiennent encore beaucoup moins de pesticides que les produits conventionnels.

Le niveau élevé de pesticides résiduels laissés sur les fraises et les épinards conventionnels signifie que vous ferez mieux de préparer cette salade d'épinards classique avec des produits biologiques. (Photo: Lesya Dolyuk / Shutterstock)

Les nutriments mis à part, "Dans l'ensemble, les chercheurs de Stanford ont conclu que 38% des produits conventionnels testés dans les études contenaient des résidus détectables, contre 7% pour les produits biologiques", rapporte le New York Times. Il est conseillé aux femmes enceintes de réduire autant que possible l'exposition aux pesticides, car il existe des liens prouvés entre les types de pesticides utilisés sur les produits et un QI plus bas et des malformations congénitales (c'est-à-dire qu'une exposition plus élevée aux toxines chez les femmes enceintes a conduit à un QI plus bas et à des nombres plus élevés de malformations congénitales). Et si nous savons qu'il y a des effets certains de ces produits chimiques sur les fœtus, pourquoi les autres d'entre nous les mangent - et quels peuvent être les effets inconnus sur la santé?

Le passage à un régime biologique à près de 100% peut réduire considérablement la quantité de pesticides qui se retrouvent en vous, selon une étude de 2019 de l'Université de Californie à Berkeley. Les chercheurs ont analysé 16 personnes dans quatre familles différentes qui sont démographiquement et géographiquement différentes. Ils ont découvert que 14 composés différents constituaient jusqu'à 40 pesticides différents dans l'urine des participants. Après être passé à un régime entièrement biologique pendant seulement six jours, les niveaux globaux de pesticides ont chuté de 60, 5%.

4. Je crois que la prévention des maladies est plus intelligente que le traitement des maladies existantes.

La vérité est que nous ne savons pas si l'augmentation des cancers de tous types, des maladies digestives et d'autres problèmes de santé pourrait être liée à la panoplie de produits chimiques présents dans nos environnements modernes. Chacun de nous est un écosystème humain unique, et nous sommes tous soumis à différents produits chimiques, en quantités variables, tout au long de notre vie. Je préfère, en matière de santé, adopter une approche de précaution. Peut-être que la soupe chimique que nous ingérons a peu d'effet sur le fait que nous ayons un cancer ou non (bien que les tests sur les animaux racontent une histoire différente), mais franchement, ce n'est pas un risque que je suis prêt à prendre. Si vous l'êtes, c'est votre appel - hé, personne ne force personne à manger bio.

5. Les produits biologiques ont meilleur goût, ce qui signifie que vous êtes plus susceptible de les manger.

Ce n'est pas quelque chose que je pense que nous pouvons prouver de manière substantielle, car le goût est une chose très subjective. Mais j'ai mangé des produits biologiques cultivés localement pendant la majeure partie de ma vie, et pour moi, il n'y a tout simplement aucun concours. Les aliments biologiques ont juste meilleur goût. Ma laitue ou tomate qui est plus naturellement élevée a une saveur plus nuancée, plus en couches, plus intéressante et plus ... vivante. Cela est doublement vrai pour les produits locaux, frais et mûrs; lorsque les produits sont expédiés sur des distances, ils reçoivent souvent plus de types et de quantités de produits chimiques pulvérisés dessus. Vous voulez une preuve? Les meilleurs restaurants de New York utilisent des produits locaux et biologiques depuis 30 à 40 ans - non pas parce que leurs clients l'exigent, mais parce que leurs chefs savaient qu'il avait meilleur goût.

Puisque j'adore manger et que la nourriture fait partie de mon «médicament» pour me garder en bonne santé, je budgétise des prix alimentaires plus élevés dans mon budget (très modeste). Produire est incontestablement le fondement d'une bonne santé. Lorsque vous savourez de délicieux fruits et légumes parce qu'ils ont bon goût, vous continuerez à les manger. C'est pourquoi le goût est important.

À la fin de la journée, je pense que dépenser un peu d'argent supplémentaire (si vous le pouvez) pour vous assurer que la nourriture que vous mangez est plus saine pour la Terre et les gens qui la cultivent et la cueillent, et pour éviter toute menace potentielle inconnue pour la santé des pesticides me semble une bonne affaire. Qu'il ait meilleur goût, c'est juste un bonus.

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