5 superbes endroits pour voir des lamantins sauvages en Floride

Pendant la majeure partie de l'année, le lamantin de Floride vit largement disséminé dans les cours d'eau de la Floride et du sud de la Géorgie.

Mais parce que les lamantins sont sensibles aux températures froides, leurs modèles changent en hiver, lorsqu'ils migrent à la recherche d'eaux plus chaudes. Au moment où la température de l'eau descend en dessous de 68 degrés Fahrenheit, un grand nombre d'entre eux commencent à se diriger vers l'une des nombreuses sources naturelles de la Floride, qui offrent des températures stables dans les années 70 à tout moment de l'année. Ces rassemblements annuels sont, sans aucun doute, l'une des choses les plus cool que vous puissiez voir en personne.

Cependant, cette migration annuelle est pleine de dangers. En voyageant sur de nombreux kilomètres dans ces paradis chauds, ils doivent faire face à des défis périlleux allant des collisions mortelles avec des motomarines au harcèlement pur et simple de l'homme.

En conséquence, de nombreuses voies navigables qu'elles fréquentent ont acquis des protections étatiques et fédérales strictes au fil des ans, et plusieurs des zones célèbres pour leur grand nombre de lamantins hivernants ont été établies en tant que parcs d'État ou nationaux. Pour assurer la sécurité des lamantins cueilleurs, bon nombre de ces destinations sont fermées à la baignade et aux autres loisirs aquatiques en hiver et au début du printemps. Cependant, vous pouvez toujours observer des groupes importants de ces doux géants se blottissant dans les eaux chaudes de la source depuis des zones d'observation désignées.

Si vous souhaitez observer les lamantins de première main, voici quelques endroits en Floride qui sont des points chauds certifiés pour les vaches de mer.

1. Refuge faunique national de Crystal River

Crystal River National Wildlife Refuge a été créé en 1983 avec la mission très spécifique de protéger les lamantins de Floride en voie de disparition qui vivent dans ses eaux.

Selon le Fish and Wildlife Service des États-Unis, le refuge "préserve le dernier habitat de printemps intact et non développé à Kings Bay, qui forme les eaux d'amont de la rivière Crystal. Le refuge préserve les plus importants refuges alimentés par aquifère de Kings Bay, qui fournissent habitat essentiel pour les populations de lamantins qui migrent ici chaque hiver. "

L'un des refuges d'hiver les plus importants et les plus connus pour les lamantins est le printemps des trois sœurs, qui reçoit des protections supplémentaires en tant que sanctuaire désigné pour les lamantins entre novembre et mars. Pendant cette période, l'accès à l'eau est strictement limité et parfois interdit, selon le nombre de lamantins dans l'eau.


2. Parc d'État de Blue Spring

Situé sur la rivière Saint-Jean, près d'Orange City, en Floride, le parc d'État de Blue Spring a été créé en 1972 par le ministère de la Protection de l'environnement de la Floride et représente l'un des premiers efforts de l'État pour protéger ces géants vulnérables.

L'eau cristalline enchanteresse de la source en fait une destination populaire pour les humains qui cherchent à nager, plonger, plonger et faire du kayak en été, et en hiver, l'accès humain à la source est interdit car le flux constant d'eau à 72 degrés attire une population croissante de lamantins en quête de chaleur.

Comme avec Crystal River, les humains ne sont pas autorisés dans l'eau pendant la saison des lamantins, mais il y a des zones où vous pouvez les observer à une distance sûre et respectable.


3. Refuge national de faune de Merritt Island

Situé sur la côte est de la Floride, près de Cap Canaveral, le Merritt Island National Wildlife Refuge comprend 140 000 acres d'habitat faunique non perturbé qui abrite plus de 1500 espèces végétales et animales - dont 21 sont inscrites sur des listes d'espèces menacées. Cela comprend le lamantin de Floride, qui peut souvent être repéré à l'extrémité nord du refuge dans la lagune Mosquito et le canal Haulover.

Construit pour relier le lagon à la rivière indienne voisine, le nom du canal Haulover est une référence à son état pré-canal. Comme expliqué sur le marqueur historique planté près du site, "les Amérindiens, les explorateurs et les colons ont transporté ou transporté des canoës et des petits bateaux sur cette étroite bande de terre entre le lagon des moustiques et la rivière Indian. Finalement, il est devenu connu sous le nom de" halage. La connexion des deux plans d'eau avait longtemps mis au défi les premiers colons de cette région. "

Le canal entre la rivière et le lagon a finalement été creusé au XIXe siècle, permettant aux humains (et aux lamantins!) Un accès plus facile entre les deux plans d'eau.


4. Parc d'État Edward Ball Wakulla Springs

Situé sous une canopée de cyprès chauves et d'un hamac en bois dur, le parc d'État de Wakulla Springs est peut-être mieux connu pour les lamantins qui visitent pendant l'hiver. Mais ce n'est pas la seule raison pour laquelle vous devriez visiter.

En plus d'excellentes options de loisirs aquatiques, le parc possède l'une des sources d'eau douce les plus profondes et les plus grandes du monde, et c'est également un site d'une grande importance archéologique. Il existe des preuves que les humains paléo-indiens ont occupé par intermittence cette terre pendant environ 15 000 ans.


5. Parcs d'État du lamantin et de Fanning Springs

Ces deux parcs d'État de Floride sont situés à moins de 22 km l'un de l'autre sur la rivière Suwannee, qui commence autour du marais d'Okefenokee dans le sud de la Géorgie et traverse le nord de la Floride avant de se jeter dans le golfe du Mexique.

À la fin du voyage du fleuve à travers les zones humides de feuillus, il passe par Fanning Springs, un lieu de baignade populaire qui a été semi-développé au fil des ans, puis Manatee Springs, qui porte bien son nom pour sa juste part des observations de vaches de mer.


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