5 traces d'animaux que vous pouvez identifier dans votre cour

Vous êtes-vous déjà demandé qui vous rend visite dans la cour lorsque vous ne faites pas attention? Ou peut-être que vous ne soupçonnez personne du tout ... même si vous seriez probablement surpris de savoir combien de créatures viennent visiter votre cour ou le parc en bas de la rue.

Si vous souhaitez développer vos compétences en tant que naturaliste, l'apprentissage des traces d'animaux est un excellent point de départ. Il y a une poignée d'espèces communes susceptibles de traîner dans la plupart des chantiers de banlieue et même urbains, ce qui signifie que vous n'aurez peut-être même pas à quitter votre propre quartier pour acquérir des compétences en suivi des animaux.

L'hiver est un moment merveilleux pour commencer cette nouvelle exploration. La saison apporte de la pluie et de la neige, et bien que le temps soit froid, le sol est idéal pour repérer des traces d'animaux frais le matin. Enfilez un manteau et une paire de bottes et dirigez-vous vers l'extérieur pour voir si vous pouvez repérer ces cinq types de pistes courants.

Raton laveur

Les ratons laveurs sont peut-être les voisins les plus visibles des villes et des banlieues. Ces animaux nocturnes passent beaucoup de temps à explorer les rues et les sentiers du parc dans leurs explorations nocturnes pour se nourrir. Grâce à ce comportement décomplexé, leurs traces sont généralement un peu partout le matin, et surtout visibles après une minuit de neige fraîche.

Les pistes de raton laveur sont un excellent endroit pour commencer vos études car elles sont relativement faciles à identifier. Ils ressemblent généralement à de minuscules empreintes de mains humaines! Cinq longs chiffres, en forme de quatre doigts et d'un pouce, composent le pied avant. Et cinq longs chiffres avec un «pouce» pointant vers l'avant et un coussin de paume un peu plus grand composent le pied arrière.

Les ratons laveurs marchent dans ce que l'on appelle une «marche extrême à dépassement», dans laquelle le pied arrière atterrit à côté du pied avant opposé lorsque l'animal fait un pas. Par conséquent, leur motif de piste montre généralement un pied avant et un pied arrière du côté opposé juste à côté l'un de l'autre, puis un autre avant et un arrière opposé juste à côté l'un de l'autre, et encore un autre alors que le raton laveur continue son joyeux chemin dans la rue - une autre grande caractéristique qui vous aidera à identifier une piste de raton laveur.

Dans cette image, vous pouvez voir un pied avant gauche à côté d'un pied arrière droit.

Cerf

Si vous vivez en banlieue où il y a beaucoup de jardins autour, vous avez très probablement des cerfs comme visiteurs affamés, soit dans votre cour, soit dans votre entourage. Si vous ne l'avez jamais remarqué auparavant, gardez un œil sur ces pistes en forme de cœur à l'envers, et tout à coup, vous verrez des traces de cerfs partout!

Les cerfs sont une excellente espèce à rechercher lorsque vous apprenez à remarquer les traces d'animaux, car ce sont des animaux communs, ont une impression très distincte et les impressions s'inscrivent généralement très clairement dans tous les types de substrats, de la boue et du sable à l'herbe et même à la mousse .

Consultez un guide de terrain pour voir quelles espèces de cerfs vivent dans votre région. Selon l'endroit où vous vivez, vous pouvez avoir un cerf de Virginie, un cerf de Virginie ou un cerf mulet. Découvrez également d'autres animaux à sabots qui vivent dans votre région. Vous pourriez également avoir des élans, des orignaux, des moutons ou même des porcs sauvages qui traversent votre ville de banlieue. Apprenez à distinguer la taille et la forme de chacun, et vous pourrez voir des récits plus détaillés écrits dans la saleté!

lapin

Tout comme les cerfs sont des visiteurs communs dans les jardins, les lapins aussi. Après une neige fraîche, vous verrez probablement des pistes qui ressemblent à ceci dans les cours, le long des sentiers et des routes du parc, et même sur les campus universitaires et des habitats similaires pour les lapins.

Les lapins aiment avoir une couverture pour se précipiter sous, alors vérifiez les pistes près de la base des arbres, des buissons et le long des haies. Vous verrez probablement les pistes délimitant directement d'un buisson à l'autre comme un lapin se boulonne entre des cachettes ou fait le tour d'un buisson pendant qu'il se nourrit.

Remarquez le motif de piste distinct d'un lapin et vous aurez du temps à les repérer facilement à l'avenir. Lorsqu'un lapin bondit (ce qui est à peu près la seule façon de se déplacer), il atterrit un pied avant puis l'autre, et les deux biches atterrissent côte à côte devant les pieds avant.

Sur cette image, un lapin bondit du coin inférieur gauche de la photo vers le coin supérieur droit. N'oubliez pas: "Front, Front, Hinds. Front, Front, Hinds."

Écureuil

Avez-vous une mangeoire pour les oiseaux dans votre cour? Ensuite, vous avez probablement remarqué des écureuils essayant de comprendre comment voler ces graines! Les écureuils peuvent être trouvés dans les cours, les rues et les parcs, même dans les espaces urbains les plus densément peuplés. Les écureuils gris de l'Est sont probablement les plus connus, car ils ont tendance à être assez gras, ils sont donc faciles à repérer. Mais selon l'endroit où vous vivez, vous pourriez avoir des écureuils gris, des écureuils renards, des écureuils rouges, des écureuils Douglas ou une autre espèce. Consultez les guides de terrain de votre région pour savoir qui vous côtoyez. Ensuite, dirigez-vous vers l'extérieur et recherchez leurs pistes relativement visibles.

Lorsque vous regardez des traces d'écureuil, notez que les pieds avant ont quatre chiffres (ou orteils) et des coussinets proximaux distincts (points au bas de la piste), tandis que les postérieurs ont cinq chiffres et ne montrent pas ces «points» de coussin proximal. Vous verrez également probablement les griffes acérées de chaque registre de pied. Sur la photo ci-dessus, les deux pieds arrière sont à l'extérieur du motif de la piste et les deux pieds avant à l'intérieur.

Les écureuils marchent ou bondissent généralement lorsqu'ils se déplacent, et lorsqu'ils se lient, la distance entre les ensembles de pistes peut être impressionnante! Consultez votre guide de terrain pour obtenir des détails spécifiques sur les traces des espèces d'écureuils dans votre quartier, y compris la taille des pieds. Cela vous aidera à distinguer les espèces si plusieurs vivent près de chez vous.

Renard

Le renard est un autre visiteur courant de nombreuses arrière-cour de banlieue. Faites une petite recherche pour voir si vous avez des renards gris ou des renards rouges autour. Les deux espèces sont connues pour s'installer près des habitations humaines. En effet, ils ne sont généralement pas chassés par les banlieues, et une telle proximité avec les gens les aide à se protéger de leur ennemi juré et concurrent direct, le coyote.

L'identification des traces peut devenir délicate avec les traces de canidés, car il est difficile de distinguer les traces de canidés sauvages - comme le renard gris, le renard roux et le coyote - des chiens domestiques, petits et grands. Cependant, il existe quelques marques révélatrices qui peuvent vous aider à le comprendre.

Les pistes présentées ici proviennent d'un renard gris. Notez que la forme générale est ovale, les orteils sont étroits et pointus vers l'avant, et les ongles sont tranchants et apparaissent comme un point au-dessus de l'orteil. Ces caractéristiques sont typiques d'autres espèces sauvages, notamment le renard roux et le coyote. Les chiens domestiques ont généralement une forme générale légèrement plus arrondie car les orteils extérieurs pointent plus vers l'extérieur que directement vers l'avant; un talon plutôt bulbeux ou volumineux; et les ongles qui apparaissent comme grands, distincts et souvent (mais pas toujours) connectés au coussin d'orteils. En fait, les ongles sont l'un des aspects les plus visibles d'une piste de chien domestique. Ils ne restent tout simplement pas aussi courts et pointus que ceux des chiens sauvages.

Une autre façon de distinguer les canidés sauvages des chiens domestiques est de regarder le tracé de la piste. Si vous suivez le sentier, vous remarquerez que les pistes de canidés sauvages ont généralement des allures bien rangées, se déplacent de manière directe et économe en énergie et empruntent des sentiers (tels que des rues latérales, des allées et des sentiers cachés) que les chiens domestiques ne portent pas. t. Notez également qu'ils n'ont souvent aucune empreinte humaine à proximité. Les traces d'un chien domestique auront probablement aussi des traces humaines autour, et ils montreront généralement une démarche "désordonnée" lorsqu'ils errent en laisse reniflant des choses ou se lient avec un abandon joyeux s'ils sont sans laisse. Aller au-delà d'une seule piste et parcourir le sentier dans son ensemble vous guidera vers une certaine réponse, que vous regardiez un renard ou un chien.

Continuez à développer vos compétences en matière de suivi de la faune en apprenant les traces de plus de vos nombreux animaux voisins, et apprenez tout sur les histoires sauvages qui se passent autour de vous!

Les livres qui vous aideront à perfectionner vos compétences comprennent:

  • Mammal Tracks & Sign: A Guide to North American Species
  • Traces d'oiseaux et panneaux: un guide des espèces nord-américaines
  • Peterson Field Guide to Animal Tracks
  • Recherchez également des guides de terrain spécifiques à votre région qui présentent des pistes et signent ainsi que des informations d'identification des animaux

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