6 choses étranges qui se produisent après votre mort

La nature n'est pas gentille avec le corps humain après la mort. Heureusement, les jours de décomposition naturelle ont été remplacés par des rituels de mort résolument modernes. Nous pouvons choisir de retarder le processus de décomposition en étant embaumé, où nos fluides corporels sont remplacés par des conservateurs. Ou nous pouvons être incinérés, où nous sommes cuits à des températures aussi élevées que 2000 degrés Fahrenheit pendant plusieurs heures pendant que nous nous transformons en cendres.

Alors que nos rituels d'élimination modernes peuvent ne pas sembler attrayants, le processus de compostage de la nature vers la Terre l'est encore moins. Même le plus jeune homme savait mettre une certaine distance entre lui et ses morts en décomposition. En 2003, les archéologues ont trouvé des preuves d'anciens humains qui avaient enterré leurs morts dans le nord de l'Espagne il y a environ 350 000 ans.

Que se passe-t-il après notre mort? Voici plusieurs façons étranges que notre corps déconstruit après la mort.

Vos cellules ont éclaté.

Le processus de décomposition du corps humain commence quelques minutes après la mort. Lorsque le cœur cesse de battre, nous ressentons l'algor mortis, ou le «refroidissement mortel», lorsque la température du corps chute d'environ 1, 5 degrés Fahrenheit par heure jusqu'à ce qu'il atteigne la température ambiante. Presque immédiatement, le sang devient plus acide à mesure que le dioxyde de carbone s'accumule. Cela provoque l'ouverture des cellules et la vidange des enzymes dans les tissus, qui commencent à se digérer de l'intérieur.

Vous devenez blanc - et violet.

La gravité fait sa marque sur le corps humain dans les premiers instants après la mort. Alors que le reste de votre corps devient pâle à mort, les globules rouges lourds se déplacent vers les parties de votre corps les plus proches du sol. En effet, la circulation s'est arrêtée. Les résultats sont des taches violettes sur vos parties inférieures appelées livor mortis. En fait, c'est en étudiant les marques du livor mortis que le coroner peut dire exactement à quelle heure vous êtes décédé.

Le calcium fait contracter vos muscles.

Nous avons tous entendu parler de rigor mortis, dans lequel un cadavre devient rigide et difficile à déplacer. Rigor mortis s'installe généralement environ trois à quatre heures après la mort, culmine à 12 heures et se dissipe après 48 heures. Pourquoi cela arrive-t-il? Il y a des pompes dans les membranes de nos cellules musculaires qui régulent le calcium. Lorsque les pompes cessent de fonctionner à mort, le calcium inonde les cellules, provoquant la contraction et la raidissement des muscles. Il y a donc rigueur mortis.

Vos organes vont se digérer.

La putréfaction, ou lorsque nos corps commencent à ressembler à des figurants dans un film zombie, suit la rigueur mortis. Cette phase est retardée par le processus d'embaumement, mais le corps finira par succomber. Les enzymes du pancréas font que l'organe commence à se digérer. Les microbes associeront ces enzymes à une étiquette, transformant le corps en vert à partir du ventre. Comme l'écrit Caroline Williams dans New Scientist, «les principaux bénéficiaires sont parmi les 100 billions de bactéries qui ont passé leur vie à vivre en harmonie avec nous dans nos tripes». Lorsque cette bactérie nous détruit, elle libère de la putrescine et de la cadavérine, les composés qui font sentir le corps humain lors de la mort.

Vous pouvez être recouvert d'une cire.

Après la putréfaction, la décomposition se déplace rapidement pour transformer le corps en squelette. Cependant, certains corps prennent un tournant intéressant sur le chemin. Si un corps entre en contact avec du sol ou de l'eau froide, il peut développer de l'adipocère, un matériau gras et cireux formé à partir des bactéries qui décomposent les tissus. Adipocere fonctionne comme un conservateur naturel sur les organes internes. Cela peut induire les enquêteurs en erreur en leur faisant croire qu'un corps est décédé beaucoup plus tôt qu'il ne l'a fait en réalité, comme ce fut le cas d'un cadavre d'adipocère de 300 ans trouvé en Suisse.

Vous déménagerez probablement

Cela semble étrange, mais c'est vrai. Une chercheuse australienne qui a décidé d'étudier les cadavres pendant 17 mois a découvert que notre corps ne se contente pas de bouger - il bouge beaucoup.

La chercheuse Alyson Wilson, qui a visité l'Australian Facility for Taphonomic Experimental Research (AFTER), a découvert que des bras qui avaient été proches du corps ont été découverts jetés sur le côté.

"Nous pensons que les mouvements sont liés au processus de décomposition, alors que le corps se momifie et que les ligaments se dessèchent", a déclaré Wilson à l'AFP.

Ses résultats sont publiés dans la revue Forensic Science International: Synergy.

Au final, nous retournons tous sur Terre: c'est juste une question de comment. Mais que ce soit par le compostage ou les incendies de crémation, nous nous tournons tous vers la poussière et les cendres - et dans certains cas, la cire.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication en février 2012.

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