6 choses importantes qui ont été inventées au Moyen Âge

L'Europe était un endroit assez sombre au début du Moyen Âge. Le cinquième siècle, à peu près considéré comme marquant le début du Moyen Âge, a vu l'effondrement de l'Empire romain et l'éclatement de son empire autrefois vaste. Les rois barbares et les seigneurs de la guerre ont régné sur les terres pendant de nombreuses années.

Les choses ont commencé à se redresser un peu partout en Europe après quelques siècles chaotiques et le haut Moyen Âge, qui a commencé vers 1000 après JC, a été une époque marquée par la croissance démographique et les progrès réalisés dans les mondes de l'art, de l'architecture, des sciences, des affaires et de la technologie. Des châteaux de pierre ont surgi à travers le pays et des ingénieurs ont été embauchés pour construire des machines de guerre intelligentes pour les seigneurs et les dirigeants riches. La noblesse a accru son soutien financier aux travaux universitaires et artistiques, tandis que le secteur commercial en pleine croissance a contribué à de nombreux sauts technologiques dans la poursuite de meilleurs résultats.

Il est facile d'oublier la dette que nous devons à la société primitive pour le travail qu'elle a fait pour faire progresser les connaissances humaines. Nous n'aurions pas d'ordinateurs si nous n'avions pas compris comment mesurer le passage du temps. Nous n'aurions pas pu envoyer un homme sur la lune si nous n'avions jamais inventé de lunettes. Prenez un peu de temps maintenant et lisez des choses vraiment importantes qui ont été inventées au Moyen Âge.

La charrue lourde

Photo: Richard G Hawley / Flickr

La charrue a été une percée assez importante dans l'histoire de l'humanité et a permis aux gens de faire pousser des cultures dans des sols trop durs pour creuser à la main et d'étendre considérablement leurs champs. Les premières charrues étaient, plus ou moins, un bâton pointu traîné derrière un animal de trait, coupant légèrement à travers le sol. Un fermier marchait avec la charrue et soulevait la lame de la charrue pour qu'elle ne se coince pas sur les rochers ou les racines. Ces charrues étaient bien pour les sols plus légers mais avaient du mal dans les sols plus durs.

Entrez dans la charrue lourde, qui utilise des roues pour supporter une lame de charrue plus lourde. L'endroit et l'heure exacts de la première utilisation de la charrue lourde ne sont pas inconnus, mais il est sûr de fixer son introduction quelque part en Asie vers 200 après JC Les Romains secouaient la charrue lourde peu de temps après cela, et vers 600 après JC, le reste de l'Europe était à bord. Les agriculteurs ont pu ouvrir de nouveaux champs étendus grâce à la charrue lourde, augmentant les rendements des cultures et le nombre de la population (alias tous nos parents éloignés).

Moulins à eau

Photo: Wikimedia Commons

Les moulins à eau utilisent une roue tournante à rayons avec des palettes de récupération d'eau pour générer de l'énergie pour faire fonctionner des machines comme les meuleuses et les scies et ont d'abord été développés par les Grecs avant d'être utilisés dans tout l'empire romain. Bien qu'ils aient été inventés des centaines d'années avant le Moyen Âge, leur nombre a explosé pendant cette période. Vers 1000 après JC, il y avait des dizaines de milliers de moulins exploitant l'énergie fluviale et marémotrice en Angleterre, en Europe, au Moyen-Orient, en Afrique et en Asie. La technologie inventée par les Grecs s'est encore affinée au Moyen Âge et a été utilisée pour alimenter les tanneries, les hauts fourneaux, les forges et les papeteries qui ont évolué pour devenir les machines utilisées dans les usines et installations d'aujourd'hui.

Le sablier

Photo: Wikimedia Commons

Les origines exactes du sablier ne sont pas claires, mais il est généralement admis qu'il a été largement adopté en Europe à la fin du Haut Moyen Âge (vers 1500 après JC). Le sablier était un choix populaire pour les marins qui l'utilisaient pour marquer le passage du temps, ce qui leur permettait de déterminer leur longitude (emplacement d'est en ouest). Le sablier a été préféré aux horloges à eau antérieures parce que leurs sables n'étaient pas affectés par le mouvement de balancement d'un navire en direction de l'océan. Ils ont été utilisés à terre pour mesurer le temps consacré aux services religieux, à la cuisine et aux travaux.

Finalement, les horloges mécaniques ont supplanté le sablier, mais ce n'est qu'au XVIIIe siècle qu'un remplacement marin approprié a été trouvé.

Alcool

Photo: Caspar Diederik / Flickr

La distillation décrit la séparation de différents liquides dans un mélange, généralement par l'application de chaleur. C'est une technique importante utilisée dans la science et l'industrie (les raffineries de pétrole distillent le pétrole brut en un grand nombre de composants comme l'essence, le kérosène, la cire de paraffine et la base de plastique) mais ont également donné au monde le cadeau (ou la malédiction, selon la façon dont vous regardez-le) d'alcool. Le whisky, le brandy, le gin, le rhum et la vodka sont tous produits par distillation de purée de céréales, de pommes de terre, de mélasse, de vin ou de fruits.

La distillation a d'abord été élaborée par les Grecs et les Égyptiens, mais n'a pas été utilisée pour produire des spiritueux distillés avant 1200 après JC environ avec l'invention de liqueurs comme le whisky irlandais et le brandy allemand. Nous avions une poignée assez solide sur la distillation des liqueurs à la fin du Moyen Âge. Bien que les distilleries modernes soient évidemment plus avancées que celles utilisées au Moyen Âge, les techniques de base n'ont pas beaucoup changé de "chauffer le liquide et séparer ses composants lorsqu'ils bouillent à des températures différentes".

Lunettes

Photo: Ana Ulin / Flickr

En tant que personne née avec une mauvaise vue, je suis particulièrement reconnaissant aux Italiens du XIIIe siècle d'avoir proposé des lunettes. Ils ont été documentés pour la première fois au début des années 1300, les premiers modèles étant faits pour être tenus à la main ou pincés sur le nez. Ce n'est que dans les années 1700 que les conceptions comportant des bras qui se courbaient autour du nez sont devenues largement utilisées. La vie de milliards de personnes dans le monde (y compris cet auteur) serait une affaire lugubre et floue si ce n'était pour les humbles lunettes.

La presse à imprimer

Photo: Wikimedia Commons

Contrairement aux autres articles de cette liste, les origines de l'imprimerie moderne peuvent facilement être retracées à un seul homme et à un seul endroit - Johannes Gutenberg de Mayence, en Allemagne. Vers 1440, Gutenberg développe sa désormais célèbre presse, qui permet pour la première fois une impression à l'échelle industrielle. Il est difficile de souligner l'importance de l'invention de la presse Gutenberg pour le développement du monde moderne. La presse signifiait que les idées pouvaient être diffusées à travers des livres et des brochures, des journaux et des revues. La science, la technologie et l'histoire ont toutes connu de grands progrès alors que les connaissances institutionnelles ont commencé à s'accumuler dans le monde entier. Sans Gutenberg, il n'y aurait pas d'Internet. Et sans Internet, vous ne liriez pas cet article en ce moment. (Aussi, pas de photos de chats drôles et de bacon. L'horreur.)

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