6 choses que la plupart des gens ignorent à propos de la Journée de la marmotte

La Journée de la marmotte se déroule chaque année le 2 février et marque un jour charnière dans la transition de l'hiver au printemps. Selon la légende populaire, si la marmotte quitte sa tanière et voit son ombre, c'est à la fois une journée ensoleillée et un signe que nous sommes partis pour six semaines supplémentaires d'hiver. S'il ne voit pas son ombre, l'hiver se terminera bientôt.

La fête a ses racines dans les vieux contes européens sur la météo et a commencé comme une célébration hollandaise de Pennsylvanie aux 18e et 19e siècles. Aujourd'hui, il est célébré dans tout le pays, bien que son plus grand rassemblement ait lieu à Punxsutawney, en Pennsylvanie, également le lieu du classique de Bill Murray de 1993, «Groundhog Day». Après la sortie de «Groundhog Day», la foule de Punxsutawney a atteint des dizaines de milliers de personnes, qui se pressaient pour avoir un aperçu de Punxsutawney Phil, le célèbre marmotte, alors qu'il faisait sa prédiction.

Le film de Murray a fait beaucoup pour sensibiliser le public à ces vacances fantastiques, mais je parie qu'il y a beaucoup de choses à propos de Groundhog Day que vous ne connaissez probablement pas. Voici six choses que la plupart des gens ignorent à propos de Groundhog Day.

1. Les Allemands ont commencé à demander à la marmotte sur le printemps comme excuse pour faire la fête

Les Hollandais de Pennsylvanie sont en fait d'Allemagne, alias Deutschland. Les premiers célébrants du Groundhog Day étaient des Néerlandais de Pennsylvanie qui ont utilisé les vacances comme excuse pour se réunir et faire la fête. Le 2 février est presque exactement à mi-chemin de l'hiver, alors quel meilleur moment pour se réunir avec vos amis et voisins pour manger de la bonne nourriture, boire de la bonne boisson et anticiper le printemps à venir?

La Journée de la marmotte doit beaucoup à une tradition européenne de la Chandeleur beaucoup plus ancienne, mais a été popularisée à la fin des années 1800 par un rédacteur en chef nommé Clymer H.Freas qui s'est inspiré de la tradition des chasseurs de rassembler et de faire griller des marmottes et de boire de la bière. Cette tradition a été bien entretenue par les soi-disant Groundhog Lodges, qui ont été décrits comme un endroit «pour que les membres jettent leurs soucis, leurs soucis et leurs malheurs et se moquent d'eux-mêmes».

2. Punxsutawney Phil a un taux de réussite assez terrible

Selon le National Climatic Data Center, Punxsutawney Phil, le plus célèbre de tous les marmottes de Groundhog Day, n'est pas très bon dans son travail, n'ayant choisi correctement que 39% du temps. Comme on pouvait s'y attendre, les membres du Punxsutawney Groundhog Club contestent ce nombre et affirment que Phil a raison 100% du temps.

3. Les marmottes sont de grands nageurs et grimpeurs d'arbres

Vous ne feriez pas nécessairement des marmottes comme de bons nageurs ou des grimpeurs d'arbres simplement en les regardant, mais ils sont en fait assez capables de faire les deux. Leur habitat préféré est à la lisière des bois et ils sont connus pour grimper aux arbres comme un moyen d'observer leur environnement et comme un moyen d'échapper aux ennuis, bien que si on leur donne la possibilité, ils préfèrent se précipiter dans leurs terriers. Ils entreront et nageront également dans des étangs et des cours d'eau à débit lent s'il n'existe aucune autre option de transport en commun.

Les marmottes survivent à l'hiver en vivant des graisses qu'elles ont stockées en été et en automne. (Photo: Brian E Kushner / Shutterstock)

4. Les marmottes sont vraiment des dormeurs profonds

Les marmottes passent l'hiver à hiberner dans un terrier d'hibernation spécialement creusé, leur respiration et leurs battements cardiaques ralentissent au rythme d'un escargot, la température de leur corps pas trop au-dessus du point de congélation. Ils survivent à la saison froide dans leurs terriers situés sous la ligne de gel et vivent de la graisse qu'ils ont emmagasinée pendant l'été et l'automne. Dans les régions plus chaudes du monde, les marmottes hibernent aussi peu que trois mois, mais dans les régions plus froides, leur sommeil peut durer six mois ou plus.

5. Punxsutawney Phil a un titre complet génial

Punxsutawney Phil, la marmotte alpha Groundhog Day, a un nom complet qui rendrait Don King fier: Punxsutawney Phil, voyant des voyants, sage des sages, pronostiqueur des pronostiqueurs et prophète météorologique extraordinaire. Freas, le rédacteur en chef du journal, a donné ce nom à Phil en 1886 dans une série d'annonces dans son journal, The Punxsutawney Spirit. Le premier voyage au désormais célèbre Gobbler Knob a eu lieu l'année après que Phil eut décroché ce titre juste.

6. Les marmottes peuvent être de vrais imbéciles

Par nature, les marmottes sont des créatures agressives. Ils peuvent être socialisés s'ils sont élevés avec beaucoup de contacts humains en captivité, mais conservent toujours leurs souvenirs sauvages. Doug Schwartz, gardien de zoo et dresseur de marmottes au zoo de Staten Island, avait ceci à dire au New York Times à propos des marmottes "Ils sont connus pour leur agressivité, alors vous partez d'un endroit difficile. Leur impulsion naturelle est de tuer 'Em tous et laissez Dieu les trier. Vous devez travailler pour produire le doux et le câlin. "

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