6 choses que vous ne saviez probablement pas sur 'It's a Wonderful Life'

Vous connaissez l'histoire: des anges, des cloches, "Auld Lang Syne", un gestionnaire d'épargne et de prêt déprimé et partiellement sourd qui essaie de mettre fin à tout cela uniquement pour être traité avec une rétrospective épiphanique de sa vie gracieuseté d'un stagiaire-séraphin maladroit nommé Clarence.

Qu'il vous réchauffe le cœur ou que vous le trouviez totalement trop saccharine, le film de Frank Capra de 1946, "It's a Wonderful Life", comme l'album de Noël de Mariah Carey ou cinq livres supplémentaires, est sacrément difficile à éviter pendant les vacances. Cette année, installez-vous avec une tasse de cacao chaud, une tranche de gâteau aux fruits de votre tante Enid (la chose à faire) et essayez de regarder la télévision de Noël avec ces six fascinantes factoides "C'est une vie merveilleuse" à l'esprit. Vous ne regarderez peut-être plus jamais Henry F. Potter (ou la luzerne) de la même façon…

Cary Grant, Luzerne et une grosse carte de Noël

Carl 'Alfalfa' Switzer (à droite) en tant que 'Alfalfa' avec les autres membres de la distribution de Our Gang George 'Spanky' McFarland et Darla Hood. (Photo: Wikimedia Commons [domaine public])

"It's a Wonderful Life" est basé sur "The Greatest Gift", une nouvelle de 1939 écrite par Philip Van Doren Stern. Après avoir passé plusieurs années à essayer de vendre son histoire à des éditeurs sans succès, Stern a auto-publié son travail et l'a envoyé à 200 amis sous forme de carte de Noël de 21 pages en 1943. RKO Pictures a fini par mettre la main sur "The Greatest Gift" et a acheté les droits de l'histoire avec Cary Grant arrimé comme la star. Comme ils ont tendance à le faire à Hollywood, les choses ont échoué et le projet a langui avant que le célèbre réalisateur Frank Capra n'entre en fonction en 1945 et ne nomme Jimmy Stewart comme son principal homme dans le rôle du bienfaiteur suicidaire George Bailey. Jean Arthur, Olivia de Havilland, Ann Dvorak et Ginger Rogers, qui ont qualifié le personnage de "trop ​​fade", auraient tous été en lice pour le rôle de Mary Hatch Bailey. Donna Reed, une actrice qui est devenue la femme au foyer ultime de la classe moyenne supérieure, a finalement obtenu le rôle.

Et une autre note de casting intéressante: c'est un adulte Carl "Alfalfa" Switzer dans le petit rôle de Freddie, le rendez-vous désagréable de Mary dans la célèbre scène de la piste de danse transformée en piscine (et oui, cette piscine existe au Beverly Hills High School ). "It's a Wonderful Life" était l'un des rares rôles adultes de Switzer après "Our Gang" alors qu'il tournait son attention vers l'élevage de chiens de chasse. Il a été tué en 1959 à l'âge de 31 ans après avoir été abattu à l'aine dans un conflit ivre de plus de 50 $.

Ce n'est pas un merveilleux retour au box-office

On pourrait penser qu'étant donné son statut "totalement aimé de tous", "It's a Wonderful Life" aurait été adopté par les critiques et le public immédiatement après sa sortie. Les cinéphiles ne devaient pas se sentir si sentimentaux en décembre 1946 parce que ce n'était pas du tout le cas. Le film a reçu des critiques généralement mitigées - il a cependant remporté cinq nominations aux Oscars mais n'en a remporté aucune - et était en quelque sorte un flop au box-office, n'ayant pas récupéré son coût de 3, 7 millions de dollars (il a fait 3, 3 millions de dollars lors de sa première sortie). Bien sûr, pas un échec financier et critique épique à égalité avec "Ishtar", "Gigli" ou "Santa Claus: The Movie" mais une déception néanmoins. Et obtenez ceci: Sur les 400 films sortis en 1947 (il a été techniquement sorti le 20 décembre 1946, afin qu'il puisse être considéré pour les Oscars mais est entré en sortie générale le 7 janvier 1947), "C'est un Wonderful Life "s'est classé 26e au box-office, une place devant un autre classique de Noël dégoulinant de fromage, " Miracle on 34th Street ".

Dans les années qui ont suivi sa sortie, "It's a Wonderful Life" est tombé un peu dans l'obscurité pour réapparaître sur la scène et recevoir un amour sérieux au cours des années 1970 et 1980 quand il a commencé à apparaître - quelque peu sans relâche - à la télévision pendant la saison des vacances. . En 1990, le film de près de 45 ans a été jugé "culturellement, historiquement ou esthétiquement significatif" par la Bibliothèque du Congrès.

Le vrai Bedford Falls se lèvera-t-il s'il vous plaît?

Attention: la scène de clôture peut faire grandir votre cœur. (Photo: DazzlingWaitressGal [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Au nom, le bourg fictif de Bedford Falls est généralement considéré comme une combinaison de Bedford Hills, un hameau dans le comté de chichi Westchester, New York, ville de Bedford (qui abrite Martha Stewart et une foule d'autres grands joueurs qui ne le font pas partagent assez les malheurs prolétariens de George Bailey) et Seneca Falls, un village plus ouvrier de la région des Fingers Lakes à New York près de Rochester. Mais quelle ville, Bedford Hills ou Seneca Falls, est la véritable inspiration pour Bedford Falls?

Le bureau du tourisme de Seneca Falls mise sur le fait qu'il s'agit de la vraie affaire. En fait, Seneca Falls possède un site Web complet, The Real Bedford Falls, dédié à souligner les nombreuses similitudes entre les deux villes. Les preuves sont suffisamment convaincantes (malgré les panneaux de signalisation dans le film pointant vers Katonah et Chappaqua qui se trouvent tous les deux dans le comté de Westchester dans ou près de la ville de Bedford): Frank Capra aurait visité Seneca Falls en 1945 bien qu'il n'y ait aucune preuve solide de cela; le film fait référence à des villes voisines comme Elmira, Rochester et Buffalo; les deux sont des villes de moulins; et les deux arborent de grandes populations italiennes et une abondance de maisons victoriennes.

Quoi qu'il en soit, Seneca Falls a certainement adopté son soi-disant alter ego avec le musée It's A Wonderful Life et le festival annuel It's A Wonderful Life avec des apparitions spéciales des "Bailey Sisters" elles-mêmes, Karolyn Grimes (Zuzu) et Carol Coombs -Mueller (Janie). Les visiteurs peuvent réserver une chambre à l'hôtel Clarence, un hôtel-boutique récemment restauré du nom, bien sûr, de l'ange gardien de George Bailey.

Et il convient de souligner que le lieu de tournage réel de Bedford Falls n'était pas près de Bedford Hills ou de Seneca Falls: toute la ville a été érigée en un ensemble élaboré de 4 acres au RKO Ranch à Encino, en Californie.

Laissez-la (fausse) neige!

Maintenant que nous avons établi que la ville de Bedford Falls n'a pas été filmée sur place dans un bourg endormi du nord de l'État de New York pendant l'hiver, mais sur un immense backlot de studio dans la vallée de San Fernando au milieu de l'été, vous vous demandez probablement comment Frank Capra a rendu sa ville fictive si hivernale - de la fausse neige et beaucoup de neige. Et ce n'était pas votre fausse neige banale. Avant "It's a Wonderful Life", la plupart des productions utilisaient des cornflakes peints en blanc pour simuler des flocons de neige, mais, comme vous pouvez l'imaginer, c'était une façon plutôt bruyante de s'y prendre et le dialogue pendant les scènes enneigées était généralement doublé pendant la post-production en raison aux acteurs qui marchent sur des flocons de neige croquants.

Capra a insisté pour enregistrer le son en direct pendant les scènes enneigées du film, de sorte qu'une nouvelle neige moins perturbatrice faite d'eau, de savon et d'un produit chimique anti-incendie appelé Foamite a été inventée et pompée à travers une éolienne. Au total, 6 000 gallons de cette nouvelle solution de fausse neige ont été utilisés dans le film. Et bien que "It's a Wonderful Life" ait peut-être mal performé aux Academy Awards, le département des effets RKO a reçu un prix technique de l'Académie pour la neige cascadante innovante.

L'original Bert et Ernie

Bert et Ernie de Sesame Street n'étaient pas nommés pour les personnages du film. (Photo: See-ming Lee [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Bien avant que Bert et Ernie, célibataires à vie en forme de fruits, n'installent dans un appartement au sous-sol du 123, rue Sesame, Bert et Ernie de Bedford Falls étaient célèbres. Dans le film, l'officier de police Bert (Ward Bond) et le chauffeur de taxi Ernie (Frank Faylen) ont joué des amis de bon cœur des Baileys. Aucun des deux personnages n'a montré une prédilection pour les canards en caoutchouc, les pigeons, les chandails à rayures ou les unibrows. Alors, Jim Henson a-t-il nommé son Bert et Ernie d'après Bert et Ernie de Frank Capra?

Selon les proches du couple impair orange et jaune, c'est une coïncidence totale. Clarifie l'ancien écrivain de "Sesame Street" Jerry Juhl au San Francisco Chronicle:

J'ai été l'écrivain en chef des Muppets pendant 36 ans et l'un des auteurs originaux de «Sesame Street». La rumeur à propos de 'It's a Wonderful Life' a persisté au fil des ans.

Je n'étais pas présent lors de la nomination, mais j'étais toujours certain que c'était incorrect. Malgré ses nombreux talents, Jim n'avait aucun souvenir de détails comme celui-ci. Il connaissait le film, bien sûr, mais ne se serait pas souvenu du flic et du chauffeur de taxi. Je n'ai pas pu confirmer cela avec Jim avant sa mort, mais peu de temps après, j'ai parlé à Jon Stone, le premier producteur et scénariste en chef de Sesame Street et un homme largement responsable du format de l'émission. (Jon, malheureusement, n'est plus avec nous non plus.)

Il m'a assuré qu'Ernie et Bert avaient été nommés un jour alors que lui et Jim étudiaient les prototypes de marionnettes. Ils ont décidé que l'un d'eux ressemblait à un Ernie, et l'autre ressemblait à un Bert. Les noms des personnages du film sont purement fortuits.

Je rêve d'un Noël rouge

En plus d'avoir obtenu le feu vert de nombreux critiques et cinéphiles à la fin des années 40, "It's a Wonderful Life" a reçu une marque officielle de désapprobation du FBI, qui a qualifié le film poignant de propagande communiste grâce à ses thèmes populistes et, plus spécifiquement, représentation peu flatteuse des banquiers des grandes villes.

Lit une section d'un mémo du FBI de 1947 intitulé "Infiltration communiste de l'industrie cinématographique":

En ce qui concerne l'image "It's a Wonderful Life", [expurgé] a déclaré en substance que le film représentait des tentatives assez évidentes pour discréditer les banquiers en qualifiant Lionel Barrymore de "type scrooge" afin qu'il soit l'homme le plus détesté du image. Selon ces sources, c'est une astuce courante utilisée par les communistes.

En outre, [expurgé] a déclaré que, selon lui, cette image a délibérément diffamé la classe supérieure, essayant de montrer que les gens qui avaient de l'argent étaient des personnages méchants et méprisables. [expurgé] a raconté que s'il avait fait cette photo représentant le banquier, il aurait montré que cette personne avait suivi les règles établies par le State Bank Examiner en ce qui concerne l'octroi de prêts. De plus, [expurgé] a déclaré que la scène n'aurait "pas du tout souffert" en décrivant le banquier comme un homme qui protégeait les fonds mis à sa disposition par des particuliers et en respectant les règles régissant le prêt de cet argent plutôt que de dépeindre la pièce comme il a été montré. En résumé, [expurgé] a déclaré qu'il n'était pas nécessaire de faire du banquier un personnage aussi méchant et "je ne l'aurais jamais fait de cette façon".

Malgré les soupçons du FBI, Frank Capra et les scénaristes du film (assez intéressant, le non-sentimental Dorothy Parker a travaillé, non crédité, sur le script) ne figuraient pas parmi ceux qui ont été mis sur liste noire en 1947 par Hollywood à la suite des activités cinématographiques de la House Un- Comité des activités américaines (HUAC).

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