6 des arbres les plus menacés du monde sont également les plus étranges

1. L'arbre à sang de dragon - Socotra, Yémen

Tout comme les îles Galapagos ou Madagascar, l'archipel yéménite de Socotra abrite certaines des espèces animales et végétales les plus étranges de la planète en raison de ses nombreuses années d'isolement géologique. En conséquence, environ 37 pour cent des 825 espèces végétales de Socotra sont endémiques, y compris le célèbre arbre à sang de dragon ( Dracaena cinnabari ).

Bien que cet arbre étrange en forme de parapluie ait un nom inquiétant (une référence à la sève rouge foncé qu'il produit), la seule chose effrayante à ce sujet est son état de conservation.

Actuellement, l'arbre est répertorié par l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) comme "vulnérable" en raison de l'augmentation du développement et du tourisme sur l'île. Cependant, les récents efforts de conservation locaux et internationaux pour protéger cet arbre étrange mais magnifique sont un signe encourageant que c'est une espèce qui ne suivra pas le chemin du dodo.


2. Baobab de Grandidier - Madagascar

Sur les neuf espèces différentes d'Adansonia (communément appelées «baobabs») trouvées dans le monde, six de ces espèces sont endémiques à Madagascar. Malheureusement, trois des espèces de baobabs de Madagascar sont répertoriées comme en voie de disparition sur la Liste rouge de l'UICN, y compris le plus grand et le plus célèbre d'entre eux, le baobab du grandidier ( Adansonia grandidieri ).

Alors, qu'est-ce qui menace ces grands monolithes bulbeux? Une variété de choses, bien que le principal coupable semble être la transformation rapide du milieu environnant. Ce qui était autrefois un écosystème riche et diversifié de forêts malgaches a cédé la place à des champs agricoles qui divisent et séparent les populations de baobabs, ce qui rend difficile la propagation durable des générations futures.

Comme le rapporte Scientific American: "De nombreux baobabs résident actuellement dans des réseaux d'aires protégées (PAN) établis pour préserver la biodiversité de Madagascar, mais les zones à l'extérieur de nombreux PAN ont été presque entièrement converties en zones d'agriculture ou de pâturage pour le bétail, ne laissant aucune place aux arbres pour se développer. De plus, les grandes espèces animales telles que les éléphants, qui ont peut-être mangé des baobabs et transporté les graines des arbres à plusieurs kilomètres de l'endroit où ils sont tombés, ont toutes disparu. "


3. Arbre à puzzle singe - Chili et Argentine occidentale

Ces conifères sud-américains particuliers sont souvent comparés aux pins (l'un de leurs noms communs est le pin chilien), mais Araucaria araucana n'est pas un vrai pin. C'est en fait dans une famille qui lui est propre - une ancienne famille, en fait. Les Araucariens comme le puzzle du singe sont souvent décrits comme des "fossiles vivants" car ils n'ont pas beaucoup changé par rapport à leurs ancêtres antiques.

Le nom original de "puzzle de singe" est apparu au milieu du 19e siècle lorsque Sir William Molesworth, qui a acquis l'un de ces arbres pour son jardin à Cornwall, a montré le spécimen roman à un groupe d'amis. Un des amis de Molesworth, un avocat du nom de Charles Austin, a noté l'étrange tronc et les branches hérissés et a commenté "qu'il serait déconcertant pour un singe de grimper cela".

Pendant de nombreuses années, la principale menace pesant sur le casse-tête des singes était l'exploitation forestière, et bien que cette pratique ait été rendue illégale en 1990, les 60 pour cent des arbres qui restent à l'état sauvage continuent de lutter en raison d'autres menaces telles que la collecte de graines, le pâturage des animaux et unique problèmes liés à leur situation géographique.

"Il y a de graves menaces pour Araucaria araucana dans le nord de son aire de répartition en Argentine, en raison de la création de plantations d'espèces d'arbres exotiques dans ces peuplements indigènes", selon l'entrée de la Liste rouge de l'UICN de l'arbre à puzzle singe. "Au Chili, la principale menace est les incendies d'origine anthropique: de vastes zones dans plusieurs parcs nationaux ont été détruites au cours des 25 dernières années."

Malheureusement, avec leur faible taux de régénération, il peut être difficile pour ces magnifiques arbres de faire un retour durable.


4. Carquois - Afrique du Sud

Cet arbre d'aspect étrange, qui appartient à la famille des aloès, se trouve principalement le long de la région du Cap Nord de l'Afrique du Sud ainsi que dans certaines parties du sud de la Namibie.

Bien que Aloe dichotoma est connu du peuple indigène San sous le nom de "Choje", le nom anglais "quiver tree" fait référence à la façon dont ces chasseurs-cueilleurs creusent les branches pour créer des carquois pour leurs flèches.

Il existe trois sous-espèces d'arbres carquois - dichotome (photo ci-dessus), pillansii et ramosissima - et les trois sont inscrites sur la Liste rouge de l'UICN en raison du changement climatique.

L'espèce dont la situation est la plus grave est A. dichotoma pillansii, en danger critique d'extinction. On estime qu'il reste moins de 200 pillansii dans la nature, et avec peu de recrutement de jeunes plants couplés à des plants plus âgés, l'avenir de cette sous-espèce est sombre.

L'un des meilleurs endroits pour voir un arbre carquois en personne est à la forêt Quiver Tree près de la ville namibienne de Keetmanshoop. La forêt, déclarée monument national en 1995, est spontanée, ce qui signifie qu'elle s'est propagée naturellement. Les arbres les plus hauts de la forêt ont entre 200 et 300 ans.


5. Arbre candélabre - Sud du Brésil

Les candélabres, également connus sous le nom de pins de Parana ou Araucaria angustifolia, sont des arbres à feuillage persistant saisissants et lustres originaires du sud du Brésil.

Encore un autre fossile vivant de la famille des Araucariacées, le candélabre s'est séparé de son parent le plus proche, le puzzle du singe, à l'époque où l'Australie, l'Antarctique et l'Amérique du Sud étaient un seul continent.

Malgré sa longue histoire, les espèces d'arbres exquises peuvent ne pas rester ici plus longtemps. En raison de l'exploitation forestière, de l'agriculture et de la surconsommation de ses fruits et graines, l'espèce d'arbre a perdu 97% de sa population dans une zone naturelle de 90 000 milles carrés depuis le début du 20e siècle. En conséquence, il est répertorié comme en danger critique d'extinction par l'UICN.

Même si les arbres continuent de disparaître de la nature, leur aspect inhabituel et leurs schémas de croissance symétriques en font un arbre populaire à inclure dans l'aménagement paysager subtropical.


6. Concombre - Socotra, Yémen

Caractérisé par son tronc pâle en forme de bouteille, le concombre ( Dendrosicyos socotrana ) est une espèce endémique de Socotra - le même archipel yéménite où l'on trouve des arbres à sang de dragon.

Comme de nombreuses espèces qui se développent sur des îles isolées, les espèces d'arbres étranges sont de plus en plus menacées par des forces anthropiques - dans ce cas, l'agriculture. Les animaux non indigènes tels que les chèvres sont souvent autorisés à paître sur l'arbre, ce qui entrave la germination et la croissance. De plus, les arbres sont souvent coupés en période de sécheresse et utilisés pour nourrir le bétail. Ce type de pression agricole a conduit l'UICN à classer l'espèce comme «vulnérable».

Heureusement, tous les individus du concombre ne sont pas menacés. Lorsqu'ils sont entourés d'une parcelle de végétation arbustive dense - comme d'autres espèces endémiques, Lycium sokotranum et Cissus subaphylla (photo ci-dessus), les arbres sont plus protégés du pâturage des chèvres.


Articles Connexes