6 des dernières avancées en matière de nettoyage des déversements d'hydrocarbures

Le 20 avril 2010, la plate-forme de forage British Petroleum Deepwater Horizon a explosé dans le golfe du Mexique, tuant 11 hommes et libérant jusqu'à 5 millions de barils de pétrole brut dans la mer. On pense que jusqu'à 53 000 barils de pétrole par jour ont coulé du puits brisé jusqu'à ce que BP soit en mesure d'enrayer la fuite le 15 juillet 2010. Il s'agissait du plus grand déversement extracôtier de l'histoire des États-Unis. Mais peut-être que l'un des aspects les plus inquiétants de la marée noire de Deepwater Horizon a été le nettoyage. Comme les experts l'ont noté au moment de la catastrophe, la technologie répandue de nettoyage des déversements d'hydrocarbures n'avait pas beaucoup progressé au cours des 20 années qui ont suivi la catastrophe d'Exxon Valdez en 1989.

Heureusement, de nouvelles avancées sont apparues à l'horizon. Voici six façons innovantes que les experts espèrent rendre la prochaine marée noire moins tragique.

1. Une éponge d'argile pour extraire l'huile et laisser l'eau derrière

Nous cherchons une éponge pour nettoyer les déversements dans nos cuisines, alors imaginez ce qu'un géant pourrait faire pour un déversement. Bien que cela ressemble à de la science-fiction, des chercheurs de l'Université Case Western Reserve ont développé une éponge d'argile ultra-légère pour extraire le pétrole de l'eau contaminée. L'huile extraite pourrait alors être recyclée. La substance, que les experts appellent un aérogel, est un mélange lyophilisé d'argile avec un polymère et de l'air. Il fonctionne en eau douce, en eau salée et sur des surfaces lisses. Les chercheurs développent l'éponge pour d'autres tests. Vous pouvez en savoir plus sur l'aérogel ici.

2. Un bateau pour tous les survoler

Les rampes et les écrémeurs sont des dispositifs de nettoyage populaires actuellement utilisés dans les déversements d'hydrocarbures, mais l'écrémage ne peut pas être effectué par mer agitée et venteuse, ni efficace la nuit lorsque la visibilité est faible. Cependant, la société Extreme Spill Technology a développé un navire d'écrémage à grande vitesse qui, selon la société, peut résoudre ces problèmes. Alors que les skimmers traditionnels ne peuvent pas fonctionner avec succès dans des vagues supérieures à 1, 5 mètre, le bateau d'EST peut survoler des vagues supérieures à 3 mètres. Les véhicules légers peuvent fonctionner plus rapidement que les skimmers traditionnels, et les machines ne se bouchent pas aussi facilement. Le bateau a été testé avec succès par la Garde côtière canadienne. Comme le PDG David Prior l'a partagé avec Site, la société prévoit de vendre les bateaux dans le monde entier.

3. Le savon magnétique peut nettoyer l'eau contaminée

L'un des principaux «nettoyeurs» de la marée noire de Deepwater Horizon était des dispersants. Comme nous l'avons signalé précédemment, près de 3 millions de litres de dispersants et de savons ont été utilisés pour le nettoyage. Cependant, les dispersants sont problématiques car ils ne se décomposent pas facilement dans l'environnement. Des scientifiques de l'Université de Bristol ont mis au point un nouveau savon salé riche en fer qui réagit aux forces magnétiques une fois dans l'eau. Les sels forment un noyau magnétique lorsqu'ils sont placés dans une solution. Lorsqu'une force magnétique est appliquée, le noyau - avec l'huile - remonte à la surface de l'eau. La recherche est encore théorique, mais les experts espèrent que c'est la première étape vers une nouvelle formule de nettoyage importante.

4. Un skimmer spécial avec technologie groove

Après le déversement de 2010, Wendy Schmidt, présidente de la Schmidt Family Foundation, qui œuvre à la création de solutions énergétiques propres, a lancé le Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE. Le concours de 1, 4 million de dollars a encouragé les meilleurs et les plus brillants dans le domaine du nettoyage du pétrole à présenter leurs solutions. Le gagnant était Elastec / American Marine, une société basée dans l'Illinois qui a développé une sorte d'écumoire à baril qui peut séparer le pétrole de l'eau, même par vagues. L'écumoire a satisfait à l'exigence minimale du concours d'un taux d'efficacité de 70 pour cent, écrémant jusqu'à 2 500 gallons par minute. Vous pouvez regarder une vidéo sur l'écumoire ici.

5. La machine de filtration d'huile de Kevin Costner

Quand vous pensez à Kevin Costner et à l'eau, vous pourriez imaginer l'acteur oscarisé portant des branchies et nageant autour d'un téléski sous-marin. (Voir le film aqueux post-apocalyptique de 1995 de l'acteur, «Waterworld».) Cependant, c'est la marée noire du Golfe qui a révélé le côté plus vert de Costner. Aux côtés de son frère scientifique Dan, Costner a lancé un appareil de filtration d'huile qui était en développement depuis plus d'une décennie. Comme nous l'avons signalé précédemment, Costner a investi 26 millions de dollars de son propre argent dans un appareil qui fonctionne sur le principe de la centrifugeuse, séparant et jetant l'eau propre du pétrole.

En 2011, il a été révélé que British Petroleum avait dépensé 16 millions de dollars pour les appareils, même s'il avait été prouvé qu'ils avaient échoué aux premiers tests sur le terrain. Bien que les appareils soient prometteurs, ils se sont facilement obstrués par les huiles autocollantes plus lourdes une fois sur le terrain.

6. Le mélange de tourbe nettoie

La nature pourrait bientôt s'éponger après nos déversements. Des scientifiques norvégiens ont découvert que la simple mousse de tourbe est extrêmement efficace pour absorber l'huile. La société Kallak Torvstrøfabrikk développe un produit appelé Kallak Absorbent, qui peut être placé directement dans l'eau imbibée d'huile. Ragnar Kallak, le fondateur de l'entreprise, l'a expliqué à Science Daily: «[La mousse de tourbe] absorbe l'huile au contact et l'encapsule. L'eau ne pénètre pas dans la mousse de tourbe, donc l'huile encapsulée est piégée dans une croûte non collante qui est facilement enlevée de la surface de l'eau. » Kallak Absorbent a été considéré comme un succès contre une marée noire de 2009 au large des côtes de la Norvège.

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