6 endroits incroyables où l'océan brille

L'humoriste James Thurber a écrit un jour: "Il existe deux types de lumière - la lueur qui illumine et la lueur qui obscurcit." Il aurait aussi bien pu parler de l'océan la nuit. Dans le monde pollué par la lumière d'aujourd'hui, la beauté de la nuit peut trop souvent être obscurcie par l'éclat des commerces qui entourent les plages du monde. Mais si vous regardez attentivement, au-delà de cette lumière artificielle, vous pourriez voir quelque chose de spécial: la lueur silencieuse de la bioluminescence.

Les marées bioluminescentes, qui brillent tranquillement dans l'obscurité, existent dans de nombreux endroits à travers le monde. Parfois, ces eaux incandescentes ressemblent à de petites étoiles scintillantes suspendues dans l'eau. D'autres fois, ils brillent avec une luminosité presque suffisante pour lire.

Cette phosphorescence est généralement causée par des algues en suspension dans l'eau. Tout comme les lucioles qui volent dans l'air, les algues (d'une grande variété d'espèces) émettent une lueur chaque fois qu'elles sont bousculées. Parfois, cela est causé par les marées qui montent et qui sortent. D'autres fois, elle peut être causée par le mouvement d'un bateau ou d'un poisson se déplaçant dans l'eau. De temps en temps, l'éclat est même assez fort pour être créé par le doux coup d'un doigt.

Voici cinq endroits dans le monde où vous pouvez aller voir les eaux briller:

1. La grotte bleue, Malte

La grotte bleue est l'une des neuf grottes près de l'île de Filfa qui produit une lueur phosphorescente. (Photo: Vicki Burton / flickr)

Accessible uniquement via un bateau spécialement autorisé, la grotte bleue de Malte serait l'un des sites naturels les plus spectaculaires du monde. Ces grottes océaniques sur la petite île de Filfa sont entourées de hautes falaises qui sont constamment battues par les vagues, produisant la lueur phosphorescente pour laquelle elles sont connues. Blue Grotto n'est en fait qu'une des neuf grottes, qui sont toutes des destinations touristiques populaires. Filfa elle-même, située à plus de cinq kilomètres de la mer, est complètement inhabitée - à l'exception de plusieurs espèces d'oiseaux et d'une sous-espèce de lézard des murailles que l'on ne trouve nulle part ailleurs.

2. Baie bioluminescente, Porto Rico

Les vagues de ces trois lagunes bioluminescentes ne sont pas vraiment assez fortes pour être photographiées, mais cela ne les empêche pas d'être un spectacle touristique populaire, un endroit où les gens peuvent faire du kayak dans les eaux rougeoyantes la nuit. Les trois baies brillent d'un vert doux, une situation naturelle mais qui a été améliorée par les humains, qui les ont principalement coupés de l'océan environnant il y a quelques siècles.

Malheureusement, l'un de ces trois lagons n'a pas brillé autant ces derniers temps. Espérons que le même sort ne se produira pas pour les deux autres.

3. San Diego, Californie

Les eaux de la baie de San Diego ne brillent pas toujours, mais c'est toujours un spectacle à voir quand elles le font. (Photo: Kevin Key / Shutterstock)

Vous devez chronométrer les choses correctement si vous espérez voir les marées rougeoyantes à San Diego. Ils ne se produisent pas chaque année - en fait, les scientifiques ne savent pas encore comment prédire quand ils se produiront. Mais quand elles se produisent, elles se produisent de manière considérable et les gens affluent vers les plages pour photographier les marées bleues vives. Les marées de San Diego peuvent ou non briller à nouveau cette année, mais elles ont brillé plus d'années qu'au cours de la dernière décennie. Alors qui sait, si vous êtes à San Diego, essayez une promenade sur la plage la nuit. Vous pourriez juste être surpris.

4. Navarre Beach, Floride

Le plancton bioluminescent de la plage de Navarre fait briller l'eau pendant les mois d'été. (Photo: MMMeeks / flickr)

Les mois chauds d'été sont un moment idéal pour faire du kayak en Floride, en particulier autour d'Indian River et de Mosquito Lagoon. Là, lorsque le plancton est à droite, l'eau brille lorsque les plaisanciers et les poissons se déplacent dans l'eau. Selon le site Web du tourisme en Floride, l'effet fait que "les poissons ressemblent à des comètes bleues". L'effet peut également être vu de temps en temps sur les plages de l'océan, comme sur la photo ci-dessus.

5. Baie de Toyama, Japon

Celui-ci est juste un peu différent des autres. Tous les autres sites que nous avons étudiés jusqu'à présent brillent à cause des algues présentes dans l'eau. La lueur de la baie de Toyama ne vient pas du phytoplancton mais d'une créature phosphorescente appelée calmar luciole. Chaque année de mars à juin, la baie est inondée de millions de ces calmars de trois pouces, qui remontent des profondeurs de l'océan pour se reproduire. Alors qu'ils remplissent les eaux et les plages, les pêcheurs et les touristes entrent en action. Vous pouvez voir les nombreuses photos de ce magnifique événement naturel dans la courte vidéo ci-dessus.

6. Îles Matsu, Taïwan

Une étude de quatre mois a confirmé la présence de Noctiluca scintillans comme cause des «larmes bleues» près des îles Matsu. (Photo: 陳彥 吟 / YouTube)

Les soi-disant «larmes bleues» avaient causé tout un émoi autour des îles Matsu. Des chercheurs de la National Taiwan Ocean University ont mené une étude de quatre mois sur les eaux, en prélevant des échantillons et en étudiant les organismes dans l'eau. Selon le China Post, les chercheurs ont identifié Noctiluca scintillans comme le coupable de la mer. Il leur faudra encore un an pour continuer d'étudier l'eau, pour voir si d'autres organismes contribuent aux eaux bleues, et ils travailleront avec les entreprises pour identifier une saison des «larmes bleues», probablement pour optimiser le tourisme.

Note de l'éditeur: Ce fichier a été initialement publié en mai 2014 et a depuis été mis à jour avec de nouvelles informations.

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