6 façons d'aider les éléphants

La plupart de l'ivoire illégal vendu dans le monde provient d'éléphants qui ont été récemment tués. Il ne s'agit pas de vieilles réserves d'ivoire, mais d'éléphants qui ont été braconnés au cours des dernières années, selon les chercheurs.

En règle générale, les autorités ne savaient pas quand l'ivoire était braconné, mais avec les nouvelles technologies, les chercheurs ont utilisé la datation au carbone pour étudier des centaines d'échantillons d'ivoire confisqués dans le monde entier. L'analyse a révélé que la majeure partie de l'ivoire provenait d'éléphants tués il y a moins de trois ans.

Parmi les éléphants africains vivant dans la savane, les populations diminuent d'environ 8% par an, selon le recensement des grands éléphants, y compris une baisse de 30% entre 2007 et 2014. De même, le nombre d'éléphants africains vivant dans les forêts a chuté de 62% 2002 à 2013. Ces décès, note Smithsonian Magazine, sont «intimement liés au commerce mondial illégal de l'ivoire».

Cela suggère que la crise du braconnage pourrait être encore plus grave que ce que l'on pensait auparavant.

En 1989, la Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction (CITES) a interdit le commerce international de l'ivoire d'éléphant d'Afrique, sauf dans de rares circonstances. La même année, le Congrès américain a adopté l'African Elephant Conservation Act (AECA), interdisant l'importation d'ivoire des éléphants d'Afrique. Depuis lors, le marché américain de l'ivoire commercial s'est pratiquement effondré.

Ce n'est cependant pas le cas en Asie. Jusqu'à 70% de l'ivoire illégal actuellement pillé est acheminé vers la Chine. Vénéré depuis des millénaires comme un article de luxe rare et améliorant le statut, l'ivoire est depuis longtemps hors de portée pour la plupart. Mais alors que le boom économique de la Chine créait une vaste classe moyenne, de nombreux nouveaux clients sont entrés sur le marché, ce qui a fait monter le prix de l'ivoire à 1 000 $ la livre dans les rues de Pékin. Les défenses d'un seul éléphant adulte peuvent valoir plus de 10 fois le revenu annuel moyen d'un travailleur africain.

La soif d'ivoire et la situation en Afrique ont créé ce qui pourrait être le plus grand pourcentage de pertes d'éléphants de l'histoire. Beaucoup craignent que les éléphants d'Afrique ne survivent pas.

Que pouvons-nous faire?

Si vous êtes un mercenaire, vous pouvez enfiler votre équipement Rambo et aller en Afrique pour combattre les seigneurs de la guerre et les braconniers. Si vous êtes en Chine et achetez des objets en ivoire, vous pouvez décider de vous arrêter. Mais qu'en est-il du reste d'entre nous? Aucun de nous ne peut à lui seul arrêter le commerce de l'ivoire, mais nous ne sommes pas impuissants - autant qu'il en a envie. Voici six actions que nous pouvons entreprendre pour soutenir ces grandes créatures.

1. Évidemment, n'achetez pas d'ivoire.

Ou le vendre ou le porter. Le nouvel ivoire est strictement interdit, mais l'ivoire antique peut être légalement disponible à l'achat. (La réglementation est compliquée; c'est un bon aperçu.) L'ivoire est traditionnellement utilisé pour les bijoux, les boules de billard, les queues de billard, les dominos, les éventails, les touches de piano et les babioles sculptées. Éviter l'ivoire antique est un message clair aux marchands que le matériel n'est pas le bienvenu, et c'est un moyen facile de montrer votre solidarité avec les éléphants.

2. Achetez du café et du bois adaptés aux éléphants.

Les cultures de café et de bois sont souvent cultivées dans des plantations qui détruisent les habitats des éléphants. Assurez-vous d'acheter du bois certifié par le Forest Stewardship Council (FSC) et du café certifié équitable.

3. Soutenir les efforts de conservation.

Si seulement nous pouvions tous être Jane Goodall ou Dian Fossey, déménager dans la jungle ou les plaines et consacrer pleinement notre vie à la faune. Hélas, pour la plupart d'entre nous, c'est la rêverie. En attendant, nous pouvons soutenir les organisations qui sont activement engagées dans la préservation des éléphants. Il y en a beaucoup, mais en voici quelques-uns:

  • Fondation internationale pour l'éléphant
  • Sheldrick Wildlife Trust
  • Fondation Africaine de la Faune
  • Amboseli Trust for Elephants

4. Soyez conscient du sort des éléphants captifs.

Historiquement, les zoos et les cirques ont offert aux éléphants une vie de servitude sous contrat. Heureusement, l'industrie des zoos commence à se réveiller et commence à développer des environnements plus adaptés aux éléphants, mais ils ont encore un long chemin à parcourir. Des cirques, encore plus loin. Faites la différence en boycottant les cirques qui utilisent des animaux et en boycottant les zoos qui offrent un espace insuffisant pour permettre aux éléphants de vivre dans des groupes sociaux, et où le style de gestion ne leur permet pas de contrôler leur propre vie. Voir ElephantVoices pour plus d'informations.

5. Adoptez un éléphant.

Qui ne voudrait pas ramener à la maison un éléphant mignon, le protéger des méchants et l'élever comme le leur? D'accord, ce n'est pas réaliste, mais il existe des organisations qui proposent des adoptions d'éléphants afin que vous obteniez de jolies photos de "votre" éléphant, et qu'elles obtiennent un financement pour leurs efforts de conservation des éléphants. La World Wildlife Foundation, la World Animal Foundation, Born Free et les Defenders of Wildlife ont tous des programmes d'adoption et sont de bons endroits pour commencer à chercher ce pachyderme spécial.

6. Impliquez-vous avec Roots & Shoots.

Fondé en 1991 par le Dr Jane Goodall et un groupe d'étudiants tanzaniens, Roots & Shoots est un programme pour les jeunes créé pour inciter au changement positif. Le réseau Roots & Shoots compte des centaines de milliers d'enfants dans plus de 120 pays, tous travaillant à créer un monde meilleur. C'est un excellent moyen d'impliquer les jeunes dans la conservation et de poursuivre une carrière pour aider les éléphants et d'autres animaux sauvages.

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en septembre 2012 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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