6 faits moins connus sur les chiens d'assistance

Les chiens d'assistance accomplissent quotidiennement des exploits incroyables. Le schnauzer miniature de Bethe Bennett l'a ramenée à la conscience après une chute. Le chien d'assistance formé a également récupéré une liste de téléphone d'urgence afin que Bennett puisse appeler les voisins pour obtenir de l'aide. Un chien nommé M. Gibbs fourre le réservoir d'oxygène d'Alida Knobloch pour que l'enfant de 2 ans puisse se précipiter avec d'autres enfants. M. Gibbs brave même les toboggans de terrain de jeu avec Alida. (Vous pouvez voir la vidéo d'Alida et de M. Gibbs ci-dessous.)

«Nous commençons à réaliser ce que le nez d'un chien signifie pour les êtres humains», explique Jennifer Arnold, fondatrice de Canine Assistants, une organisation à but non lucratif qui forme des chiens d'assistance pour les personnes handicapées ou ayant des besoins spéciaux. «Il y a tellement d'applications pour les chiens dans notre société qui profitent à l'humanité. Ils le font déjà; ils n'ont tout simplement pas obtenu le crédit qu'ils méritent. »

Bien que certains de ces héros soient connus, voici plusieurs choses que vous ne saviez probablement pas sur ces chiens de travail.

Les chiens d'assistance ne sont pas des animaux de compagnie

L'Americans With Disabilities Act (ADA) définit les animaux d'assistance comme des chiens entraînés individuellement pour travailler ou exécuter des tâches pour une personne handicapée. Les tâches peuvent aller de l'apaisement d'un ancien combattant atteint d'un trouble de stress post-traumatique à la récupération des clés d'un crochet sur le mur; mais ne les appelez pas des animaux de compagnie.

«Gardez le mot« animal de compagnie »à l'écart», explique Paul Bowskill, directeur général de Service Dogs America, une entreprise qui vend des harnais, des gilets et des cartes de portefeuille qui aident à identifier les chiens comme animaux d'assistance. «Ils sont le prolongement de la personne handicapée.»

Cela constitue également une autre raison de demander avant de caresser un chien. Cela peut être au travail.

Les chiens d'assistance prennent leur travail au sérieux (et vous aussi)

Si vous voyez un chien d'assistance sans son propriétaire, ce n'est pas seulement le bon moment pour se faufiler dans un câlin. Allez enquêter et voir ce qui se passe.

L'utilisateur de Tumblr Lumpatronics a partagé une histoire après qu'un accident non grave lui ait envoyé un chien à la recherche d'aide.

«Alors aujourd'hui, j'ai trébuché», a écrit Lumpatronics. «Je suis tombé à plat sur mon visage, c'était horrible mais finalement inoffensif. Mon chien d'assistance, cependant, est formé pour aller chercher un adulte si j'ai une crise, et il a supposé que c'était une crise. »

Quand elle s'est levée, Lumpatronics a trouvé son chien essayant d'attirer l'attention d'une femme très agacée, qui le tapait pour essayer de le faire partir.

"Si un chien d'assistance sans personne s'approche de vous, cela signifie que la personne est à terre et a besoin d'aide", a-t-elle déclaré. "N'ayez pas peur, ne vous ennuyez pas, suivez le chien!

La préparation d'un chien d'assistance pour le service peut être coûteuse et longue

L'entraînement commence lorsque les chiots sont très jeunes, y compris des exercices pour les habituer à toutes sortes de stimulations. (Photo: Brberrys / Shutterstock)

Obliger un chien à effectuer régulièrement des tâches spécialisées peut prendre des mois, voire des années, de préparation. Les assistants canins soumettent les chiens à un programme intensif de 18 mois qui commence par des exercices de stimulation neuromusculaire lorsque les chiots n'ont que 2 jours. Ces exercices, à l'origine utilisés pour préparer des chiens militaires, préparent les animaux à gérer des situations potentiellement stressantes. Les entraîneurs professionnels apprennent également aux chiens à récupérer des articles pour les personnes à mobilité réduite, et un réseau de bénévoles les place dans des situations sociales, telles que la navigation dans un bureau ou les transports en commun. Arnold estime que les assistants canins dépensent environ 24 500 $ en formation et en soins à vie pour chaque animal d'assistance.

Lorsque les chiens sont prêts, l'organisation utilise des tests de personnalité approfondis pour identifier 12 à 14 personnes sur une liste d'attente de plus de 1 600 personnes. Lors d'un camp d'entraînement de deux semaines, les chiens interagissent avec les familles puis font leur choix.

«Tant que vous ne le voyez pas, vous n'y croyez tout simplement pas», dit Arnold. "Ils rampent sur leur personne comme, " Où êtes-vous allé? ""

Toute race peut être un chien d'assistance, mais les retrievers sont nés pour cela

Arnold et son équipe travaillent principalement avec des golden retrievers et des mélanges de laboratoire, notant des attributs qui vont au-delà des caractéristiques de la race.

«Ils aiment récupérer parce qu'ils aiment utiliser leur bouche», dit-elle. «La perception du public est également importante pour nous, car nous voulons que le chien soit un brise-glace social.»

Selon l'ADA, n'importe quelle race peut travailler comme chien d'assistance. Mais les interdictions spécifiques à la race ont présenté des défis pour les personnes qui utilisent des pit-bulls comme chiens d'assistance.

Ces gilets pour chiens d'assistance sont facultatifs

Les chiens d'assistance ne sont pas tenus de porter des gilets, mais cela facilite souvent la navigation. (Photo: Shine Caramia / Shutterstock)

À quelques exceptions près, les chiens d'assistance peuvent accompagner des partenaires humains partout où ils sont ouverts au public, y compris les aéroports ou les restaurants. Les chiens doivent porter une laisse ou une attache, sauf si cela interfère avec l'accomplissement d'une tâche. Mais l'ADA n'exige pas de matériel les identifiant comme chiens de travail, et les propriétaires d'entreprise ne peuvent faire des demandes limitées que lorsque le service fourni par l'animal n'est pas évident.

Des organisations telles que le United States Service Dog Registry vendent du matériel d'identification et recommandent que les personnes handicapées affichent clairement des écussons ou des gilets «chien de travail» pour aider à éduquer le public et faciliter l'accès aux espaces publics.

«Traversez O'Hare [aéroport] à 16 h 30 ou 17 h 00 avec un chien d'assistance sans gilet; c'est comme traverser un champ de mines », explique Bowskill. "Ils t'arrêteront toujours, mais c'est plus facile avec un gilet."

Les chiens d'assistance ont également besoin de soins. Mais les récompenses sont inestimables

Les chiens tombent malades, se blessent et ont besoin de soins quotidiens. Arnold dit aux clients potentiels que prendre soin d'un chien d'assistance est une proposition à long terme qui génère de gros dividendes. Le magazine Quest, produit par la Muscular Dystrophy Association, capture quelques histoires amusantes et amusantes sur son site Web. Avec un chien d'assistance à leurs côtés, de nombreuses personnes handicapées peuvent travailler et atteindre de nouveaux niveaux d'indépendance.

«C'est un énorme engagement», dit-elle. "Mais le fait que ce soit un engagement énorme est un énorme avantage pour les gens qui n'avaient jamais été responsables de quelque chose dans leur vie."

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en mars 2012 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

Articles Connexes