6 faits sérieux sur le roly-poly à l'aspect ludique

Presque tout le monde aime un bug de pilule. Ou peut-être les connaissez-vous comme des roly-polies, des punaises de griffonnage ou des crevettes en bois. Les enfants sont fascinés par ces minuscules petites créatures qui s'enroulent défensivement en une petite balle serrée lorsqu'elles sont dérangées. C'est un processus connu sous le nom de conglobation. Mais ces crawlys effrayants familiers contiennent bien plus que leurs prouesses acrobatiques. Ils jouent un rôle important dans l'environnement.

Mais d'abord, quelques anecdotes.

Fait intéressant, ce ne sont même pas des bugs. Ce sont en fait des crustacés, pas des insectes. Ils sont plus étroitement apparentés aux homards, crabes et crevettes qu'aux coléoptères ou papillons. Ce sont les seuls crustacés qui se sont adaptés à vivre complètement sur terre, selon l'University of Kentucky Entomology.

Et ils ont des fonctions corporelles inhabituelles. Ils n'urinent pas, n'ayant pas besoin d'excréter les déchets riches en ammoniac de leur corps. Ils mangent également des excréments, y compris les leurs. Quand il s'agit de boire, ils utilisent des structures en forme de tube qui dépassent de leurs extrémités arrière, pas de leur bouche.

Quant à la respiration, ils ont des branchies, comme leurs ancêtres. Ceux-ci fonctionnent très bien dans l'eau, souligne KQED Science, mais pas si bien sur terre, où ils peuvent se dessécher. C'est pourquoi les punaises de pilule se trouvent souvent dans les zones humides et humides où elles peuvent rouler en boule pour protéger toute l'humidité qu'elles ont sur leurs branchies.

Les nombreux emplois du bug de la pilule

Outre le divertissement des enfants, le bug de la pilule joue plusieurs rôles clés:

Ils «mangent» des métaux. Les punaises peuvent absorber des métaux lourds tels que le cuivre, le zinc et le plomb, et ils les cristallisent dans leur corps. Ils sont capables d'éliminer les ions de métaux lourds du sol contaminé et peuvent prospérer dans des endroits où d'autres espèces ne peuvent pas.

Ils compostent le sol. Les punaises se nourrissent de matière organique morte, grâce au champignon dans leurs tripes. Cela permet d'accélérer la décomposition. Ensuite, ils retournent la matière organique dans le sol afin qu'elle puisse être digérée encore plus par les champignons et les bactéries, rapporte Natural News.

Les punaises ralentissent le changement climatique. À mesure que l'atmosphère se réchauffe, il y a plus d'activité fongique dans la terre, ce qui signifie que plus de dioxyde de carbone est libéré dans l'atmosphère. Mais selon une étude de 2015, lorsque les punaises sont présentes, elles mangent plus de champignons, freinant l'activité fongique et jouant un petit rôle dans le ralentissement du changement climatique.

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