6 faits surprenants sur les coccinelles

Les gens aiment les coccinelles. Et qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer? Ils sont mignons comme un bouton avec leurs coquilles rouges et minuscules avec des taches noires. C'est même considéré comme de la chance si l'on atterrit sur votre main ou si vous en voyez un dans votre maison. De plus, ils sont complètement inoffensifs pour les humains. Les agriculteurs aiment les coccinelles parce qu'ils aiment se régaler d'insectes phytophages comme les pucerons, selon le National Geographic.

Mais les coccinelles disparaissent aux États-Unis et les scientifiques ne savent pas pourquoi. Une théorie est que les espèces non indigènes, telles que la coccinelle à sept points d'Europe (Coccinella septempunctata) et la coccinelle asiatique (Harmonia axyridis), ont proliféré si bien ici que les coccinelles indigènes ont été écartées de la vue. Une autre théorie dit que ces espèces non indigènes sont elles-mêmes dues à un déclin, de sorte que la disparition peut simplement faire partie d'un cycle naturel.

Voici cinq faits peu connus sur ces prédateurs de jardin populaires.

1. Techniquement, ce sont des coccinelles, pas des insectes. Quelle est la différence? Pour commencer, les insectes ont des parties buccales en forme d'aiguilles tandis que les coléoptères ont des parties buccales à mâcher, selon l'Australian Museum. De plus, les coléoptères ont des ailes plus dures que les insectes (s'ils en ont). De plus, les insectes ont un régime essentiellement liquide et les coléoptères non.

En Europe, on les appelle coccinelles.

Les taches de coccinelles - que certaines espèces n'ont pas du tout - ressemblent parfois plus à des rayures. (Photo: tcareob72 / Shutterstock)

2. Ils ne sont pas tous rouges avec des taches noires. Bien que ce soit la façon la plus courante d'imaginer une coccinelle, ce n'est pas à quoi ressemblent toutes les espèces de coccinelles. Il existe environ 5 000 espèces de coccinelles dans le monde, selon les rapports du National Geographic, dont 500 aux États-Unis. Ils peuvent également être jaunes, orange, marron, roses ou même entièrement noirs, et leurs taches - que certaines coccinelles n'ont pas du tout - peuvent ressembler davantage à des rayures, comme le montre la photo ci-dessus.

Une coccinelle fait son boulot: manger des pucerons. (Photo: Henrik Larsson / Shutterstock)

3. Une coccinelle peut consommer 5 000 pucerons au cours de sa vie. En fait, dès que les coccinelles éclosent, elles commencent à se régaler. Les coccinelles pondent des centaines d'œufs dans les colonies de pucerons et lorsqu'elles éclosent, les larves commencent immédiatement à se nourrir. "Une fois écloses, les larves mangent environ 350 à 400 pucerons au cours des deux semaines qu'il leur faut pour devenir pleinement développées", explique le zoo de San Diego.

Mais ils ne mangent pas seulement des pucerons - ils mangent aussi des mouches des fruits, des thrips, des acariens et d'autres insectes nuisibles aux plantes.

Cependant, différentes espèces préfèrent différents aliments. Alors que de nombreux proies s'attaquent aux ravageurs du jardin, certains (comme le dendroctone du haricot du Mexique et le dendroctone du courge) se nourrissent également des feuilles des plantes mentionnées dans leurs noms, ce qui fait que ces espèces particulières sont des hôtes indésirables dans certains jardins.

4. L'hiver est le moment d'une «bacchanale coccinelle» (et d'hibernation). Les pucerons sont cependant plus qu'une simple source de nourriture; ils fonctionnent également comme un signal pour quand il est temps pour les coccinelles de s'accoupler. Lorsque les pucerons commencent à disparaître, les coccinelles se rendent compte que l'hiver arrive et affluent dans les maisons ancestrales où elles se sont déjà rendues pour un événement d'une fois dans leur vie de s'accoupler juste avant d'entrer en hibernation. Après avoir hiberné, les coccinelles peuvent avoir un moment spécial de dernière minute avec un compagnon, mais elles retournent ensuite chez elles.

Les taches d'une coccinelle sont un avertissement aux attaquants: vous ne voulez vraiment pas me manger. (Photo: Darkdiamond67 / Shutterstock)

5. Les taches d'une coccinelle avertissent les prédateurs potentiels. Les taches et les couleurs vives sont destinées à avertir les attaquants potentiels que ce scarabée a un goût terrible. "Les coccinelles peuvent sécréter un liquide dans les articulations de leurs jambes, ce qui leur donne un mauvais goût", rapporte le National Geographic. (Si vous avez déjà entendu dire que les coccinelles peuvent avoir des pieds puants, c'est pourquoi.) Ils sont également connus pour jouer au mort, leur donnant un système de défense à deux volets dans un monde où manger ou être mangé.

Pour cette raison, ils ne sont pas souvent la proie, mais plusieurs insectes, tels que les insectes assassins, les punaises puantes et les araignées, peuvent manger des coccinelles, selon le Lost Ladybug Project.

6. La partie «dame» de leur nom se réfère à la Vierge Marie. Non, "lady" ne signifie pas que tous les bugs sont des femmes. Voici la trame de fond, gracieuseté du Lost Ladybug Project: "Pendant le Moyen Âge en Europe, des essaims de pucerons détruisaient les récoltes. Les agriculteurs ont prié la Vierge Marie de l'aider - et l'aide est venue sous la forme de coccinelles qui ont dévoré la destruction des plantes. »Les agriculteurs reconnaissants ont nommé ces insectes« coléoptères de Notre-Dame », un nom qui a perduré jusqu'à nos jours."

Cette histoire a été écrite à l'origine en juillet 2016 et a été mise à jour avec de nouvelles informations .

Articles Connexes