6 légendes de Noël effrayantes

Noël n'est pas que des clochettes et un joyeux vieux St. Nick. Il y a des personnages plus sombres et plus effrayants qui rôdent, et ils ne viennent pas du pôle Nord.

Beaucoup de ces personnages effrayants sont issus des traditions pré-chrétiennes et du folklore et se sont enveloppés à Noël au fil du temps. Lorsque le Père Noël récompense les enfants bien élevés, certaines de ces entités se concentrent sur la liste coquine. Si menacer vos enfants à propos du Père Noël ne les amènera pas à se comporter, peut-être qu'une histoire d'un ogre venant les faire cuire dans un ragoût le fera.

Bien sûr, tous ces horribles personnages de vacances ne sont pas mauvais. Certains sont plus espiègles et bienveillants, malgré leurs apparences plus appropriées pour Halloween. Pourtant, si votre enfant pleure en rencontrant le Père Noël, ne lui parlez peut-être pas du Krampus.

Belsnickel est représenté dans le folklore, comme cette image de Ralph Dunkleberger. (Photo: Lucas [CC BY 2.0] / Flickr)

1. Belsnickel. "Bels" se traduit approximativement par "fourrure" en allemand et le nickel se réfère ici à un joyeux vieux Saint-Nicolas, donc Belsnickel est Saint-Nick en fourrures ou en peaux. Et cette figure du folklore allemand distribue en effet le cadeau occasionnel comme le Père Noël. Il porte même un sac rempli de bonbons et de noix pour les bons petits enfants. Mais c'est là que s'arrêtent les similitudes. Au lieu d'un joli manteau, les fourrures de Belsnickel sont crasseuses ou parfois tout simplement sales. Et tandis que St. Nick laissera juste un morceau de charbon pour les enfants coquins, Belsnickel les fouettera sur le dos avec un interrupteur.

La Befana peut sembler effrayante, mais c'est une figure bienveillante. (Photo: antonio [CC BY 2.0] / Flickr)

2. La Befana. Ce n'est pas parce que quelqu'un a l'air effrayant qu'il l'est toujours. La Befana peut ressembler à une sorcière, mais cette sorcière italienne n'est pas une créature d'Halloween. Elle est en fait associée à l'Epiphanie, une célébration post-Noël qui célèbre l'arrivée des trois sages à Bethléem. La légende raconte que les sages ont demandé au Befana de les rejoindre, mais elle a refusé car elle avait trop de travail à faire. Réalisant son erreur, elle a essayé de les rattraper, mais elle n'a pas pu le faire. Épuisée la veille de leur arrivée à Bethléem, elle s'est jetée sous un arbre et une branche de cet arbre est devenue un balai magique qui lui a permis de voler, à la recherche de l'enfant Jésus. Aujourd'hui, le Befana apparaît pendant et juste avant les événements de l'Epiphanie, donnant des friandises et de petits cadeaux à de bons enfants, ou laissant les cadeaux chez eux, un peu comme le Père Noël.

Des figures de Grýla, à droite, et de son mari Leppalúði dans la rue principale d'Akureyri, en Islande. (Photo: David Stanley [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

3. Grýla. Bien sûr, toutes les sorcières qui apparaissent à cette période de l'année ne sont pas de bonnes sorcières. Grýla est originaire du folklore islandais et s'intéresse plus à manger des enfants qu'à leur donner à manger. À Noël, Grýla serait descendue de sa montagne et chercherait des enfants coquins. Elle les rassemble dans un sac et les ramène sur sa montagne pour en faire un ragoût. Alors que la Befana est souvent une sorcière d'apparence aimable, Grýla est vraiment une hideuse, avec des cornes sur la tête, de nombreuses queues et un très gros nez couvert de verrues. C'est un visiteur de Noël que vous ne voulez pas voir.

Les krampus arrivent en ville. (Photo: FooTToo / Shutterstock)

4. Krampus. Le Krampus est peut-être le plus connu des personnages effrayants de Noël. Cette créature est issue des traditions d'Europe centrale. Bien que les origines exactes soient confuses, les érudits conviennent que Krampus remonte à une époque pré-chrétienne. Le nom dérive du mot allemand "krampen", qui signifie "griffe". Un nom approprié étant donné que Krampus est souvent une figure d'aspect démoniaque avec des griffes, des cornes et une très longue langue. Comme Grýla, le Krampus transporte des enfants coquins dans un sac pour les utiliser plus tard comme nourriture.

Les gens célèbrent Krampus avec des festivals avant Noël, se déguisant en personnages effrayants pour équilibrer les traditions désormais très douces de Noël. Bien que les festivals puissent avoir lieu tout au long du mois, ils commencent souvent le Krampus Night ou Krampusnacht, qui est dans certains pays européens la veille de la fête de la Saint-Nicolas le 6 décembre. "Le Krampus est le yin au yang de St. Nick ", A déclaré Jeremy Seghers, organisateur du premier festival Krampusnacht à Orlando, en Floride, au Smithsonian Magazine en 2015." Vous avez le saint, vous avez le diable. Il puise dans un désir macabre inconscient que beaucoup de gens ont, c'est le contraire. du Noël saccharine avec lequel beaucoup d'entre nous ont grandi. "

Vous feriez mieux d'espérer qu'il y a des pulls de Noël collants dans ces boîtes. (Photo: vrjoyner / Shutterstock)

5. Yule Cat. Connu sous le nom de jólakötturinn dans son Islande natale, le chat de Noël est un monstre de Noël très sensible à la mode. Ce félin pas si festif domine les maisons, jetant un œil pour voir si les enfants ont acheté de nouveaux vêtements depuis Noël dernier ou pour les vacances de cette année. S'ils le faisaient, c'était sûr et le chat passerait à la maison voisine. Sinon, l'enfant serait englouti (à condition que Grýla ne soit pas arrivée en premier, nous supposons). Donc, la prochaine fois que vous aurez du mal à acheter des chaussettes pour Noël, pensez simplement qu'elles vous ont aidé à vous protéger du chat de Noël.

Bien sûr, effrayant esprit de tête de cheval, je vais vous chanter une chanson. (Photo: R. fiend [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

6. Mari Lwyd. Comme si vous n'aviez pas assez peur, voici un esprit de cheval squelette gallois. Mari Lwyd, ou Y Fari Lwyd en gallois, est une coutume dans laquelle les fêtards visiteront votre maison tout en portant un crâne de cheval qui a été décoré pendant les vacances avec du ruban, des cloches et une feuille pour donner à l'ensemble une apparence fantomatique. La troupe Mari Lwyd engagera le propriétaire dans une bataille de vers et d'insultes. Si la troupe a les rimes les plus intelligentes, elles sont autorisées à prendre des boissons et de la nourriture tandis que Mari Lwyd effraiera tout ce qui n'est pas souhaité de l'année. (Même si le propriétaire gagne la bataille de vers, ils laissent encore entrer la troupe pour cette raison.) Comme beaucoup de créatures sur la liste, les origines de Mari Lwyd sont perdues, bien qu'il y ait une longue histoire de chevaux blancs dans le folklore britannique, avec des chevaux eux-mêmes représentant le pouvoir et la fertilité.

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