6 outils pour vous aider à repérer un satellite

La Terre est au centre d'une bulle bondée, pleine de satellites artificiels. Le terme comprend tout objet artificiel en orbite autour de la Terre. Un décompte récent cite 1 305 satellites en orbite, et on estime qu'il y a presque autant de satellites disparus piégés en orbite. On est loin du ciel immaculé qu'a connu Spoutnik I, le premier satellite.

La NASA estime le nombre de débris orbitaux supérieurs à 10 cm à plus de 21 000 articles en mars 2012. La NASA et d'autres agences surveillent ces débris en raison du danger inhérent aux engins spatiaux, mais leur travail est également utile à tout aspirant chasseur de satellites. Il existe des ressources pour vous montrer où regarder au-dessus ainsi que des cartes qui peuvent offrir des informations sur tout ce qui est au-dessus de vous. Voici quelques options utiles:

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Line of Sight: créée par l'artiste et ingénieur Patricio Gonzalez Vivo, Line of Sight est une carte consultable qui montre les positions et les orbites de milliers de satellites. Vous pouvez brancher votre ville et découvrir ce qui est frais généraux en temps réel. Lorsque vous cliquez sur une trajectoire orbitale, le site répertorie des informations sur l'objet, y compris s'il est visible à l'œil nu ou non.

Satellite FlyBys: Ce site, créé par SpaceWeather, vous indique où se trouvent certains objets et quand les voir. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une liste complète de tous les satellites, il vous indique où chercher certains des objets les plus célèbres de l'espace comme Hubble, la Station spatiale internationale et quelques satellites espions.

Il s'agit de chaque satellite actif en orbite autour de la Terre : créée en 2014 par David Yanofsky et Tim Fernholz de Quartz, cette infographie interactive organise avec élégance les satellites actifs actuels en fonction de leurs orbites. Survolez n'importe quel satellite pour connaître ses origines, son objectif, son opérateur et sa date de lancement. Le graphique est alimenté par des données fournies par l'Union of Concerned Scientists.

Stuff in Space : Cette visualisation des satellites et des débris orbitaux a été créée par le lycéen James Yoder. Le modèle 3-D montre des satellites, des corps de fusée et d'autres débris sous forme de carte interactive. Stuff in Space tire des informations de Space Track, qui est utilisé par le gouvernement pour suivre les débris orbitaux.

Il y a tellement de choses à rechercher dans le ciel nocturne, à part les étoiles. (Photo: AstroStar / Shutterstock)

Il existe également des applications qui peuvent vous aider dans votre recherche de satellites.

SkyView Satellite Guide : l'application de Terminal Eleven, disponible sur iOS, dispose de plusieurs fonctionnalités pour trouver et découvrir des satellites opérationnels et des déchets spatiaux. Il a une carte interactive et une vue en réalité augmentée, de sorte que vous pouvez tenir votre téléphone vers le ciel et voir quels satellites sont au-dessus de vous.

Star Walk : avec les cartes des étoiles, cette application d'observation des étoiles populaire de Vito Technologies comprend des informations sur plusieurs satellites. Star Walk est disponible pour iOS, Android, Kindle Fire et Windows Phone.

Avec ces ressources, il est facile d'ajouter un chasseur de satellites à votre CV.

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