6 pièges ingénieux posés par les plantes carnivores les plus affamées du monde

Des plantes comme le droséra piègent leurs victimes avec un mucilage épais et collant sécrété par des glandes spécialisées, qui peuvent être assez longues. (Photo: Olexandr Taranukhin / Shutterstock)

Beaucoup de gens connaissent peut-être les mâchoires sinistres des pièges à mouches de Vénus ou même les poches bulbeuses des cruchons, mais la vérité est que ces espèces rayent à peine la surface du monde merveilleusement étrange des plantes carnivores.

Pour être considérée comme carnivore, une plante doit pouvoir attirer, tuer, digérer et bénéficier de l'absorption de cette digestion. Il existe actuellement environ 630 espèces de plantes carnivores vivant dans le monde, ainsi que plus de 300 espèces protocolarnivores, qui répondent à certaines des exigences susmentionnées.

Alors, qu'est-ce qui a poussé ces plantes fascinantes à adopter cet ensemble de compétences unique? Une étude récente publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution a révélé que bien que ces plantes aient évolué des continents les unes des autres, elles utilisent des enzymes très similaires pour digérer leurs proies. L'étude a également montré que les plantes carnivores redéfinissent et modifient les gènes de parents non carnivores afin de digérer les insectes.

Au cours de milliers d'années d'évolution, de nombreuses plantes carnivores se sont adaptées aux environnements où le sol est mince et pauvre en nutriments, il n'est donc pas rare de les voir germer à partir d'affleurements rocheux ou de tourbières acides. Il en va de même pour les spécimens carnivores aquatiques, qui ne sont pas du tout enracinés. Parce qu'ils n'ont pas à dépendre de la qualité du sol pour les nutriments comme le font d'autres plantes, ils se sont tournés vers le carnaval pour répondre à ces besoins.

Il existe une variété de stratégies de piégeage employées par ces plantes astucieuses, y compris les pièges à pièges, les pièges à mousquetons, les pièges à mouches, les pièges à vessie, les casiers à homard et même un piège à combinaison fou appelé le piège à mouches catapultant.

Continuez ci-dessous pour en savoir plus sur ces pièges hautement spécialisés et régalez vos yeux avec des bonbons pour les yeux carnivores.

Pièges à pièges

Les népenthacées (en haut à gauche et à droite) sont des plantes qui pendent des arbres, tandis que la cruche de lys cobra (en bas à gauche) se développe à partir du sol. (Photos: Jaime Pharr / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Ces plantes piègent les proies en les attirant dans une cavité feuillue profonde remplie d'enzymes digestives visqueuses. Une fois que la proie se noie, son corps se dissout avec le temps et les nutriments qui en résultent sont collectés par la plante.

Des pièges à écueil se trouvent dans plusieurs familles de plantes - principalement dans les Nepenthaceae suspendues aux arbres (en haut à gauche et à droite) et les Sarraceniaceae vivant au sol (en bas à gauche). Ce qui est particulièrement fascinant, c'est que les quatre familles ont développé le piège d'écueil indépendamment les unes des autres, ce qui en fait un parfait exemple d'évolution convergente.

Pièges à mouches

Drosera ou drosera sont l'un des plus grands genres de plantes carnivores. (Photos: Andrew Fletcher, Matthijs Wetterauw / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Si vous avez déjà eu affaire à une mouche domestique embêtante, alors vous devriez être assez familier avec le concept derrière ce mécanisme de piège!

Ces plantes piègent leurs victimes avec un mucilage épais et collant sécrété par des glandes spécialisées. Ces glandes peuvent être assez longues et capables de capturer des proies d'une taille significative, comme on le voit dans le genre drosera (ci-dessus), ou elles peuvent être très minuscules et rappelant le fuzz de pêche, comme on le voit dans le genre Pinguicula. Quoi qu'il en soit, tout insecte ou insecte qui n'a pas la chance de se promener sur ses poils collants ne durera pas longtemps; vous pouvez voir une mouche des fruits rencontrer sa disparition dans la vidéo ci-dessous.

Les scientifiques spéculent que l'une des familles de plantes à pichet, Nepenthaceae, pourrait avoir évolué à partir de l'ancêtre commun des pièges à papier à mouches contemporains.

Pièges à pression

Le piège à mouches de Vénus, que l'on trouve dans les zones humides subtropicales de la côte est de l'Amérique du Nord, est peut-être la plante carnivore la plus connue. (Photos: Caroline K. Smith MD, numéro un, AlessandroZocc / Shutterstock)

Quand on pense aux "plantes carnivores", l'infâme piège à mouches de Vénus est souvent la première image qui vient à l'esprit. Trouvé dans les zones humides subtropicales de la côte est de l'Amérique du Nord, ces pièges à mousqueton emblématiques sont hautement spécialisés pour attraper des insectes et des araignées à des vitesses rapides.

Pour s'assurer que le piège à mouches de Vénus ne gaspille pas une énergie de capture précieuse sur des objets sans valeur nutritive qui se trouvent juste tomber entre ses feuilles, la plante utilise un mécanisme de "déclenchement redondant". C'est-à-dire que les feuilles ne se ferment que si deux poils de déclenchement séparés sont touchés à moins de 20 secondes l'un de l'autre.

Regardez la vidéo ci-dessous pour voir ces plantes affamées en action:

Bien que l'attrape-mouche de Vénus ait tendance à accaparer toute la gloire, ce n'est pas le seul piège à pression sur le bloc. L'usine de roue hydraulique aquatique est capable de piéger de petits organismes invertébrés à l'aide de deux lobes avec des poils de déclenchement très fins qui peuvent fermer le piège en seulement 10-20 millisecondes. Cette espèce est l'espèce végétale carnivore la plus répandue sur la planète, mais elle est devenue assez rare au cours du siècle dernier et est actuellement classée comme en voie de disparition.

Piège à mouches catapultant

Drosera glanduligera possède à la fois des capacités de piqûre de mouches et de piégeage. (Photo: MFdeS / Wikimedia Commons)

Une espèce de plante carnivore, Drosera glanduligera, possède à la fois des capacités de piégeage et de piégeage. Endémique d'Australie, cette plante particulière capture ses proies avec ses tentacules externes délicats. Lorsqu'un objet exerce une pression sur ces tentacules, les cellules végétales se brisent en dessous et envoient l'objet se catapulter vers le centre de la plante.

Dans la vidéo ci-dessous, observez des mouches des fruits involontaires tomber dans les griffes tentaculaires de cette plante.

Pièges à vessie

Il existe plus de 200 espèces de vessies dans le genre Utricularia. (Photos: BMJ / Shutterstock, pellaea / Wikimedia Commons)

Ce type de piège à plantes carnivores se produit dans un seul genre: Utricularia, communément connu sous le nom de vessies. Il existe plus de 200 espèces de vessies dans le monde, y compris des variétés terrestres et aquatiques.

Alors que les vessies terrestres piègent et se nourrissent de minuscules protozoaires et rotifères naviguant à travers un sol humide, les vessies aquatiques sont capables de capturer des proies plus grosses, notamment des nématodes, des puces d'eau, des larves de moustiques, de jeunes têtards et plus encore.

Ne vous laissez pas tromper par leur taille - les pièges à vessie sont étonnamment complexes et considérés comme l'une des structures les plus sophistiquées du règne végétal. Par exemple, chez les espèces aquatiques, toute proie qui déclenche les poils entourant les «trappes» de la plante est littéralement aspirée dans la vessie par une pression négative. Une fois que le reste de l'espace dans la vessie est rempli d'eau, la porte se ferme.

Pièges à homard

Les casiers à homard tirent leur nom du fait que, tout comme les casiers utilisés par les pêcheurs de homard, il est facile pour les proies de tomber dans le piège mais difficile de sortir. (Photos: Noah Elhardt, Dennis Barthel / Wikimedia Commons)

Les plantes à tire-bouchon du genre Genlisea, qui se trouvent dans des environnements terrestres ou semi-aquatiques humides, n'ont été officiellement déclarées carnivores qu'en 1998.

Le principal mécanisme utilisé pour capturer les proies est un ensemble de feuilles souterraines en forme de Y qui apparaissent blanches en raison du manque de chlorophylle. Bien que la plante soit sans racines, les pièges à feuilles souterrains remplissent des fonctions très semblables aux racines, notamment l'absorption d'eau et l'ancrage.

On l'appelle un «piège à homard» car - semblable aux pièges utilisés par les pêcheurs pour attraper de vrais homards - il est très facile pour les proies (dans ce cas, la microfaune aquatique comme les protozoaires) de tomber dans le piège de la plante, mais très difficile pour quoi que ce soit à sortir en raison de la structure en spirale des feuilles qui force le mouvement des victimes microscopiques vers la digestion.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en décembre 2014.

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