7 avantages surprenants pour la santé des champignons

Les cultures du monde entier ont mangé ou utilisé des champignons en médecine pendant des siècles, remontant à l'Égypte ancienne. La légende raconte que les pharaons aimaient tellement leur saveur terreuse, ils déclarèrent la nourriture royale aux champignons et interdirent aux roturiers de les toucher. Ces pharaons gourmands ont gardé la totalité de l'offre pour eux-mêmes.

Avance rapide de 5000 ans environ au 19e siècle, lorsque la production de champignons a fait son chemin de la France (où elle a commencé dans les années 1600 sous le roi Louis XIV) à travers l'Atlantique jusqu'à l'Amérique. Aujourd'hui, l'industrie du milliard de dollars cultive près de 900 millions de livres de champignons chaque année, et nous sommes le deuxième producteur de champignons au monde derrière la Chine, selon l'Agricultural Marketing Resource Center.

Les estimations varient sur le nombre de variétés comestibles de 300 à 2000, mais seulement environ 10 sont cultivées commercialement, selon l'Université de l'Idaho. Les Américains avalent le plus de champignons blancs, d'huîtres et de shiitake, mais de nombreuses variétés cachent des superpuissances nutritionnelles sous leurs chapeaux et branchies blancs ou bruns.

Que vous les mangiez crus ou cuits (vous devriez les faire cuire, mais plus à ce sujet plus tard), voici certains des avantages pour la santé que vous obtiendrez lorsque vous ajouterez des champignons à votre alimentation.

Il a été démontré que les champignons Maitake suppriment la croissance des cellules cancéreuses du sein. (Photo: yoshi0511 / Shutterstock)

1. Ils ont des propriétés anticancéreuses. Une étude publiée dans la revue Experimental Biology and Medicine a testé cinq types de champignons (maitake, crimini, portabella, huître et bouton blanc) et a constaté qu'ils "supprimaient de manière significative" la croissance et la reproduction des cellules cancéreuses du sein, suggérant "que les champignons communs et de spécialité pourraient être chimioprotecteur contre le cancer du sein. "

En outre, les champignons shiitake contiennent du lentinane, un type de molécule de sucre, selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, qui ajoute que le lentinane peut aider à prolonger la survie des patients atteints de certains cancers lorsqu'il est utilisé en chimiothérapie. En fait, il est approuvé comme adjuvant du cancer de l'estomac au Japon depuis 1985 car il a des effets anti-tumoraux. "Le Lentinan ne tue pas directement les cellules cancéreuses. Au lieu de cela, il renforce le système immunitaire, ce qui peut aider à ralentir la croissance des tumeurs. Le Lentinan tue également les virus et les microbes directement dans les études de laboratoire", selon le centre du cancer.

Des chercheurs au Japon ont étudié plus de 36 000 hommes pendant plus d'une décennie et ont constaté que ceux qui mangeaient régulièrement des champignons avaient un risque plus faible de développer un cancer de la prostate. Ceux qui consommaient des champignons trois fois ou plus par semaine avaient un risque 17% moins élevé que ceux qui en mangeaient moins d'une fois par semaine. Elle était particulièrement importante pour les hommes de 50 ans et plus. Les résultats ont été publiés dans l'International Journal of Cancer.

Les champignons Shiitake contiennent des lentinanes et des bêta-glucanes, qui sont tous deux bons pour améliorer votre système immunitaire. (Photo: inewsfoto / Shutterstock)

2. Les champignons renforcent l'immunité. Nous savons maintenant que le lentinane peut stimuler votre système immunitaire, mais il a aussi une aide. Le bêta-glucane est un sucre présent dans les parois cellulaires des champignons (entre autres plantes) qui contribue également à renforcer votre système immunitaire. Le lentinan provient des champignons shiitake, mais le bêta-glucane se trouve dans de nombreuses variétés, à savoir les champignons de Paris.

Dans une étude, les pleurotes roses ont réduit la quantité de mauvais cholestérol chez les rats ayant un taux de cholestérol élevé, bien que d'autres études soient nécessaires pour voir si les mêmes résultats sont vrais pour les humains. (Photo: socrates471 / Shutterstock)

3. Ils aident à réduire le cholestérol. En général, les champignons ne contiennent pas de cholestérol, mais ils sont également une bonne source de chitine et de bêta-glucane, qui sont des fibres qui abaissent le cholestérol. Une étude du International Journal of Medicinal Mushrooms du International Journal of Medicinal Mushrooms a révélé que les pleurotes roses réduisaient le cholestérol total et le LDL («mauvais» cholestérol) chez les rats hypercholestérolémiques.

Les champignons Shiitake contiennent un composé qui aide le foie à traiter le cholestérol et à le retirer de la circulation sanguine, selon Andrew Weil, MD, fondateur et directeur du Arizona Center for Integrative Medicine au University of Arizona Health Sciences Center. Et Josh Axe, DNM, un auteur et nutritionniste à succès, écrit que les champignons "contiennent des phytonutriments puissants qui aident à empêcher les cellules de coller aux parois des vaisseaux sanguins et de former une accumulation de peste, ce qui maintient une tension artérielle saine et améliore la circulation."

Les champignons cremini sont riches en vitamine B12, ce qui est important pour les végétariens, car la vitamine B12 se trouve le plus souvent dans la viande, la volaille, les œufs, le poisson et les produits laitiers. (Photo: Brian Yarvin / Shutterstock)

4. Ils sont riches en vitamines B et D. Les champignons sont l'une des rares sources alimentaires de vitamine D, une vitamine liposoluble que notre corps peut fabriquer avec l'exposition au soleil, car les producteurs exposent leurs cultures à de petites quantités de lumière ultraviolette, rapporte WebMD. Les champignons de Paris et les criminis en particulier sont riches en vitamine D, mais les criminis sont également riches en une autre vitamine clé: la vitamine B12, qui est essentielle pour les végétariens car elle se trouve le plus souvent dans les produits d'origine animale. Les vitamines B sont importantes car elles convertissent les aliments en carburant pour notre corps, nous donnant de l'énergie; Les vitamines D sont importantes car elles aident notre corps à absorber le calcium et à favoriser la croissance osseuse.

Les reishis sont des champignons durs et ligneux qui ont un goût amer, c'est pourquoi certaines personnes les préfèrent séchées, broyées et sous forme de comprimés. (Photo: apiguide / Shutterstock)

5. Les champignons ont des pouvoirs anti-inflammatoires. Axe dit que les champignons contiennent un puissant antioxydant appelé ergothionéine, qui aide à réduire l'inflammation dans tout le corps. Weil ajoute que les champignons reishi en particulier, qui sont utilisés en médecine en Asie depuis des milliers d'années, ont également des effets anti-inflammatoires importants. De nombreuses études ont montré que les champignons reishi ont de multiples avantages pour la santé: ils combattent les maladies, réduisent l'inflammation, suppriment les réponses allergiques, réduisent la croissance des tumeurs et plus encore.

Environ 200 champignons produisent de la psilocybine, qui est le composé naturel qui rend les champignons psychédéliques. Psilocybe mexicana serait le premier champignon dont la psilocybine a été extraite en 1959. (Photo: Alan Rockefeller [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

6. Les champignons «magiques» peuvent aider les patients cancéreux. Dans une paire d'essais cliniques distincts à la Johns Hopkins University School of Medicine et au New York University Langone Medical Center, 80 patients cancéreux souffrant d'anxiété, de dépression ou d'une peur de la mort ont reçu de la psilocybine, un composé psychédélique naturel présent dans environ 200 types de champignons. Environ 80% d'entre eux ont connu "une augmentation de l'optimisme, un sentiment de connexion avec d'autres personnes et des expériences mystiques et spirituelles. Les effets ont persisté pendant la période de suivi de six mois", rapporte le Washington Post. La recherche, publiée dans le Journal of Psychopharmacology, suggère que la psilocybine pourrait être bénéfique pour les personnes souffrant de dépression ou d'un trouble de stress post-traumatique.

7. Ils pourraient aider à lutter contre le vieillissement. Dans une étude à Penn State, les chercheurs ont découvert que les champignons contiennent de grandes quantités de deux antioxydants, l'ergothionéine et le glutathion, qui sont tous deux associés à des propriétés anti-âge. "Ce que nous avons constaté, c'est que, sans aucun doute, les champignons sont [la] source alimentaire la plus élevée de ces deux antioxydants pris ensemble, et que certains types sont vraiment emballés avec les deux", a déclaré Robert Beelman, professeur émérite de science alimentaire et directeur du Penn State Center for Plant and Mushroom Products for Health, dans un communiqué. Les quantités d'antioxydants varient selon les espèces; le gagnant "de loin" était le champignon sauvage de porcini, selon les chercheurs.

De même, une étude de 2019 a révélé que les personnes âgées qui mangeaient plus de 300 grammes de champignons cuits par semaine étaient deux fois moins susceptibles d'avoir une déficience cognitive légère. L'étude de six ans - menée de 2011 à 2017 - a recueilli des données auprès de plus de 600 personnes âgées de plus de 60 ans vivant à Singapour. Les chercheurs ont considéré l'ergothionéine comme la raison possible de cet impact.

Cru vs cuit

La cuisson des champignons décompose les parois cellulaires difficiles, rendant les nutriments plus facilement disponibles pour votre système digestif. (Photo: Studiovd / Shutterstock)

Pour profiter de tous ces bienfaits pour la santé, vous devez vraiment faire cuire vos champignons. Voici pourquoi:

"Les parois cellulaires des champignons sont dures, ce qui rend difficile pour le système digestif d'accéder à tous les nutriments qu'ils contiennent", écrit Weil. En outre, "les champignons contiennent souvent des composés chimiques qui peuvent interférer avec la digestion et l'absorption des nutriments. Une cuisson suffisante brise les parois cellulaires tenaces, inactive les éléments anti-digestifs et détruit de nombreuses toxines", selon WebMD.

Une étude espagnole a révélé que la façon la plus saine de cuire les champignons est de les faire cuire au micro-ondes ou de les faire griller. Contrairement à la friture ou au gril, les champignons au micro-ondes entraînent une perte moindre de nutriments pendant la cuisson. Et même si les grillades peuvent entraîner une perte de nutriments, l'utilisation d'un peu d'huile dans le processus ajoute des antioxydants, ont découvert les chercheurs.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en décembre 2016.

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