7 choses que j'aimerais que quelqu'un me dise avant d'adopter un chien

Deux fois dans ma vie, j'ai possédé un chien. Les deux fois, j'étais tellement amoureux du chien, tous enfermés dans le refuge et prêts à fuir dans une maison aimante, que j'ai mis de côté toute préoccupation sérieuse concernant la responsabilité que j'assumais. Je me suis dit que je réglerais les problèmes lorsqu'ils se produiraient. Pour la plupart, cela a fonctionné. Après tout, vous ne pouvez pas trop vous soucier de ce qui ne s'est pas passé. Mais vous pouvez être préparé.

Mes deux chiens m'ont donné des opportunités très différentes d'apprendre ce qui se passe vraiment dans le fait de vivre, de respirer, de manger, de caca, de penser, de mâcher, de haute énergie, sujet aux accidents, nécessitant une vaccination, cherchant l'attention. Et bien que rien ne puisse me faire regretter d'avoir ramené à la maison l'un de mes merveilleux chiens - peu importe le montant des factures du vétérinaire ou la frustration de la formation - je souhaite que j'aurais été dans les adoptions les yeux grands ouverts. (Et peut-être un peu plus de rembourrage dans mon compte d'épargne.)

Bien que je n'aie que du recul, c'est 20-20. J'espère que cela peut aider quelqu'un d'autre à se préparer un peu plus à ce dans quoi il s'engage lorsqu'il s'inscrit pour un chien. Voici les sept choses que j'aurais aimé que quelqu'un me dise avant de signer les papiers d'adoption, juste pour que je sache exactement dans quoi je m'embarquais.

1. Vous allez dépenser beaucoup d'argent. Beaucoup. De. Argent.

Tout ce que vous pensez dépenser pour un chien, triplez-le. Mieux encore, quadruple. Et selon votre chien, doublez la somme de votre quadruplement.

Les Américains ont dépensé 55, 7 milliards de dollars en animaux de compagnie en 2013. Nous avons dépensé environ 58, 5 milliards de dollars en 2014. En fait, chaque année, nous dépensons des milliards de plus que l'année précédente pour les membres de notre famille non humains. Pourquoi? Parce que nous nous soucions.

La majeure partie de ce que nous dépensons va vers une meilleure nourriture. De nos jours, il est difficile de faire confiance à n'importe quelle vieille boîte de bonté au sol. Est-ce nutritif? Est-ce sûr? Est-ce éthique? De plus en plus d'animaleries proposent de meilleures options comme des aliments crus déshydratés ou surgelés à base d'ingrédients biologiques. Honest Kitchen, Grandma Lucy, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance et d'autres marques sont arrivées sur le marché pour offrir aux propriétaires de chiens le meilleur pour leurs chiots. Et ils ne sont pas bon marché.

Au-delà des bases absolues de la nourriture, il y a les bases des vaccinations annuelles et de la licence de votre chien avec votre ville. Il y a aussi la puce électronique de votre chien et son enregistrement dans les bases de données de recherche, ce qui est une étape énorme pour garantir qu'un chien perdu puisse être retourné à son propriétaire.

Ensuite, il y a les visites chez le vétérinaire - non prévisibles quand elles se produiront ou pourquoi, mais prévisibles en ce qu'elles se produiront en effet. Certains chiens sont sujets aux infections cutanées, aux allergies ou aux otites. Les jeunes chiens courent le risque de se blesser dans un jeu exagérément exubérant. Les vieux chiens courent le risque de développer une arthrite, ou le mot c effrayant, le cancer. Et il y a toujours le coût des médicaments mensuels contre les puces, les tiques et les vers du cœur. Certains propriétaires d'animaux choisissent d'obtenir une assurance pour animaux de compagnie avec des paiements mensuels en cas d'urgence ou comme moyen de gérer des ordonnances coûteuses si le chien a des besoins de santé spéciaux, il y a donc un autre coût mensuel à considérer.

Ensuite, il y a l'argent que vous ne dépensez pas pour votre chien mais que vous dépensez à cause de votre chien. Remplacement de meubles ou de tapis, par exemple. J'ai dû faire réparer les toilettes (la balle s'est coincée dedans) et une fenêtre a été remplacée (la balle est passée à travers) et une nouvelle clôture a été installée (la balle est passée sous elle, donc le chien est passé à travers).

Il y a les nécessités comme les bains et le toilettage et la coupe des ongles. Et il y a des trucs amusants comme des colliers, des étiquettes, des friandises, des lits, des caisses, des harnais, des laisses, des chandails ou des bottes si vous vivez dans des climats froids, des couvertures rafraîchissantes si vous vivez dans des climats chauds, des bâtons d'intimidation et des os de moelle, des jouets à mâcher et des jouets en peluche, jouets de remplacement, jouets de remplacement pour les jouets de remplacement, Chuck-Its et balles de tennis, pochettes de friandises d'entraînement, sacs de merde ... Je pourrais continuer, mais je pense que vous avez l'idée.

Et il y a le coût des cours. Un ou deux cours d'obéissance sont indispensables. Mais il y a aussi des formateurs privés pour obtenir de l'aide individuelle. Cours spéciaux pour chiens ayant des problèmes particuliers comme la réactivité ou la timidité. Il existe des classes canines de bons citoyens ou des classes d'agilité ou des classes de rallye ou des classes de parfum.

Et si vous voyagez beaucoup et que vous devez embarquer avec votre chien pendant que vous êtes absent? Ou si vous travaillez toute la journée et que vous devez embaucher un promeneur de chiens ou inscrire votre chien dans une garderie pour chiens afin qu'ils fassent suffisamment d'exercice et ne déchirent pas tout dans la maison?

Alors quand je dis double ce que tu as quadruplé, je n'exagère pas. Vous ne payez pas de frais d'adoption, un collier, une laisse et de la nourriture - oh, pas de loin. Pourtant, tout cela ne revient pas à ne pas avoir de chien. Cela signifie simplement que vous devrez réfléchir sérieusement à la budgétisation et à la prise de décisions sur ce que vous allez dépenser et à vous préparer à ce fait.

Laisses, entraînement ... tout s'additionne. (Photo: blurAZ / Shutterstock)

2. Avez-vous une énergie mentale et physique supplémentaire? Oui, cela va au chien.

Maintenant que votre portefeuille est vide, il est temps de commencer à vider vos réserves d'énergie mentale et physique. Je plaisante, mais vraiment, il est important de comprendre à quel point l'énergie va dans un chien. Lorsque vous rentrez à la maison fatigué à la fin d'une longue journée de travail, l'exubérance avec laquelle votre chien vous accueille est absolument merveilleuse. Et maintenant, l'énergie stockée du chien doit être brûlée pour la raison.

Pour la plupart, tout chien de toute taille ou âge a besoin d'au moins une heure de marche tous les jours, au strict minimum. Les chiens avec plus d'énergie ont besoin de plus de marche (ou mieux encore, de courir et d'aller chercher et d'explorer de nouveaux sentiers de randonnée ou des sentiers de parc). Si vous êtes chanceux, vous pouvez avoir autour de vous d'autres personnes qui peuvent se charger d'une partie de cette marche. Mais si vous ne l'êtes pas, cela signifie que dès que vous franchissez la porte à la fin de la journée, vous devez vous retourner et en sortir, chien en remorque.

Ce n'est pas seulement la marche et les jeux de fetch qui sont nécessaires. La formation est également un must, ce qui signifie investir de l'énergie mentale dans votre chien - fournir la patience et les conseils nécessaires pour aider votre chien à devenir un meilleur ami stable, confiant et bien élevé. Selon votre chien, cela pourrait être un morceau de gâteau. Peut-être que votre chien est déjà très bien ajusté et amical avec de bonnes manières auto-imposées. Mais plus probablement, votre chien peut avoir des choses à travailler, telles que le rappel lorsqu'il n'est pas tenu en laisse, une assise solide, des manières polies lors de l'accueil d'autres chiens, la marche en laisse lâche, etc. Peut-être que votre chien est craintif, réactif, timide ou agressif envers les chiens et que vous devez investir encore plus de travail pour trouver un moyen de rendre le monde moins effrayant et plus navigable pour votre chien. Peu importe qui est votre chien, vous devrez probablement investir quotidiennement de l'énergie mentale dans le travail, en plus de l'énergie physique qui sert à s'assurer que le chien est exercé.

3. La formation a lieu tous les jours. Il n'y a pas de ligne d'arrivée.

Parlons un peu plus de la formation. J'aurais aimé qu'on me dise que la formation est une chose au quotidien. Lorsque j'ai adopté mon premier chien, je pensais que vous alliez simplement à un cours d'obéissance, enseigniez à vos chiens un peu d'obéissance, puis vous avez un chien obéissant. Je ris de moi chaque fois que je repense à cette naïveté.

Les chiens ne sont pas des êtres statiques. Ils ont leurs propres personnalités uniques et leur cerveau est toujours en train de remuer, de trouver toujours de nouvelles façons d'obtenir ce qu'ils veulent, que ce soit pour se rendre au parc plus rapidement, ou pour faufiler le poulet rôti laissé sans surveillance sur le comptoir, ou pour se câliner sur le canapé interdit aux chiens. Les chiens ont des impulsions, des tentations, des peurs, des déclencheurs, des accès de bêtise énergétique ou de l'insouciance comme tout autre être. Pour aider un être pensant à naviguer dans le monde, il faut une formation active, tous les jours, pour la vie.

Parfois, un chien qui est formé pour s'asseoir avant d'être autorisé à sortir sera trop excité pour se souvenir de cette exigence et, si le chien s'en tire à quelques reprises, il commencera à tester les limites de la règle. Ainsi, l'entraînement recommence. Parfois, un chien développera une nouvelle peur, par exemple, des poubelles, et une nouvelle formation doit commencer sur la façon d'aider le chien à marcher calmement devant les poubelles. Peut-être que votre famille ramène à la maison un deuxième chien. Cela signifie que votre premier chien aura besoin d'une nouvelle formation sur la façon de gérer un deuxième chien aux heures des repas, lors des promenades, pendant les câlins, le partage de jouets ou d'une myriade d'autres façons.

La vie offre toujours de nouveaux défis, et ce fait avec votre chien étant un être pensant signifie que la formation est un processus continu et tout au long de la vie.

4. Êtes-vous prêt pour un petit drame familial?

À moins que vous ne viviez seul, il y aura probablement des choses qui apparaîtront qui nécessiteront des réunions de famille, ou peut-être même une thérapie familiale. Qui est en charge de quels aspects de la prise en charge du chien - et qui se relâche dans son rôle - peut être un problème. Les membres de la famille qui laissent le chien s'en tirer avec quelque chose qu'un autre membre de la famille essaie de former le chien à ne pas faire peut être un problème. Les aspects de la personnalité du chien qu'un membre de la famille trouve attachants tandis qu'un autre membre de la famille déteste peuvent être un problème. Peut-être qu'une nouvelle personne rejoint la famille, ce qui change la dynamique et de nouveaux problèmes doivent être résolus.

Un exemple personnel vient de mon chien très vocal. Il aime nous dire tout ce qu'il pense, quand il le pense. Pour moi, les aboiements sont un peu ennuyeux, mais je sais qu'il me dit juste ce qu'il pense et je peux (surtout) le faire arrêter. Pour ma femme, en revanche, ses aboiements sont des clous sur un tableau noir. Une ou deux aboiements la rendent tendue, mais quand il entre dans une de ses frénésie, elle est prête à faire ses bagages et à partir. Nous avons eu de nombreuses discussions sur la façon de gérer l'un de ses paniques, qui joue le rôle principal pour l'amener à s'installer quand il entre dans une rafale et, surtout, comment soutenir l'autre personne - moi étant compréhensif que ses aboiements râlent extraordinairement pour ma femme et prennent donc au sérieux l'entraînement sans aboiement, et ma femme apprend à prendre de grandes respirations tout en me laissant essayer de l'adoucir, et ne pas ajouter à l'agitation en lui criant de le faire tomber . Il était important de reconnaître qu'il s'agissait d'un véritable facteur de stress dans notre relation les uns avec les autres, et quelque chose que nous devions aborder au niveau humain, et encore moins au niveau de la formation avec le chien.

Vous et vos proches ou les membres de votre famille pouvez devenir propriétaires d'un chien aux joues roses et aux yeux étoilés, mais il y a de vrais problèmes qui sont presque garantis. Et la partie difficile est qu'ils sont presque impossibles à prévoir jusqu'à ce qu'ils deviennent un problème. Il est important que toute la famille soit sur la même longueur d'onde. Cela signifie non seulement de décider des règles et des rôles qui seront mis en place avant que le chien ne rentre à la maison, mais aussi d'être ouvert à parler des problèmes en famille lors de leur arrivée.

Votre vie de voyage est différente une fois que vous avez un animal de compagnie. (Photo: Monika Wisniewska / Shutterstock)

5. Dites adieu aux voyages spontanés. Ou tard le soir d'ailleurs.

Avoir un chien, c'est un peu comme avoir un enfant dans ce week-end imprévu ou des nuits au hasard ne sont pas vraiment dans les cartes. Maintenant que vous avez un chien, même un dîner tard le soir - sans parler du voyage de camping de base - nécessite plus de planification. La spontanéité est difficile lorsque vous avez un animal dépendant à 100% de vous.

D'une part, les chiens ont besoin de pot. Vous ne pouvez pas partir directement du travail à l'happy hour, puis au dîner, puis aux bonnets de nuit ou danser jusqu'à 2 heures du matin. Si vous le faites, vous pouvez trouver un petit cadeau désagréable ou deux qui vous attendent sur le tapis. Sans parler d'un chien solitaire enfermé toute la nuit, mal à l'aise et confus.

Un autre problème est le voyage. Si vous prévoyez une escapade d'un week-end, cela signifie soit trouver un animal de compagnie en qui vous avez confiance, soit un hôtel qui accepte les chiens. Même pour le camping, vous devrez vérifier que le camping accepte les chiens et quelles sont les règles. La faire trébucher? Ou voler? Comment obtenez-vous Fido en toute sécurité du point A au point B?

Vous allez soit voyager moins, investir une partie de votre budget de voyage dans la pension ou la garde d'animaux, ou devenir un expert des hébergements acceptant les animaux de compagnie sur la route. Et vous allez certainement penser aux besoins de votre chien avant de dire oui aux plans spontanés de semaine ou de week-end.

6. Votre nouveau chien ne ressemblera pas à votre ancien chien.

Mon premier chien était essentiellement un morceau de gâteau. C'était le genre de chien que vous voulez avoir quand vous apprenez à devenir propriétaire de chien, car il a tout roulé avec tout. C'était un heureux mélange de labrador retriever qui était fondamentalement à l'épreuve des bombes. Ses plus gros défauts étaient de détester le facteur avec passion et de manger des tuyaux d'arrosage. Il s'entendait avec les autres chiens, aimait les gens, aimait jouer mais avait un niveau d'énergie facile à vivre. Parfois, il s'échappait de l'arrière-cour, mais nous le trouvions en train de nous attendre sur le porche avant de rentrer à la maison. Je pensais que ça ressemblerait à tous mes chiens. Si je mettais un peu de travail et d'amour, j'aurais un chien à carène égale. J'avais vraiment tort.

Le fait est que le type de chien que vous avez ne dépend pas entièrement de vous. Le type de chien que vous avez dépend principalement du chien. Mon deuxième chien n'est pas et ne sera jamais égal, peu importe le travail et l'amour que je pourrais lui consacrer. Il est qui il est, et ma vie avec lui a été différente de 180 degrés de ma vie avec mon cabot du Labrador. C'est absolument incroyable, ne vous méprenez pas. Mais c'est tout à fait différent.

Même si vous adoptez la même race de chien - même si vous achetez votre deuxième chien du même éleveur que le premier - vous vivrez une expérience très différente. Il n'y a jamais deux chiens pareils. Et même si vous pensez peut-être savoir ce que vous faites en tant que propriétaire de chien, votre deuxième chien peut très bien vous amener à de nouveaux niveaux de connaissances sur la cognition du chien, de la complexité de la dynamique homme-chien, de la frustration ou de la joie de s'entraîner.

Peut-être que l'une des pires choses que vous pouvez faire lorsque vous ramenez un chien à la maison est de vous attendre à ce que ce chien soit le même - ou même similaire - à votre chien précédent. Ne vous préparez pas à la déception ou à la frustration. Préparez-vous à la joie et à la surprise en laissant votre nouveau chien se révéler tel qu'il est lorsque vous apprenez à vous connaître.

7. Ce ne sera pas ce que vous attendez.

En fait, pendant que nous parlons d'attentes, allons-y et jetons-les tous par la fenêtre. Si vous obtenez un chien parce que vous avez certaines attentes quant à ce que sera votre vie avec un, sachez simplement ceci: ce ne sera probablement pas ce que vous pensiez que ce serait. Ce sera tout aussi génial, mais différent.

Votre chien sera probablement plus de travail que vous attendez, probablement plus frustrant que vous attendez, probablement plus sale, malodorant, cher et prend plus de temps que vous attendez. Mais votre vie avec votre chien sera probablement plus amusante et plus gratifiante que ce à quoi vous vous attendez également. Vous deviendrez probablement plus obsédé que prévu, publiez plus de photos sur Instagram que prévu et achetez plus de combinaisons collier-laisse assorties que vous ne le pensez.

Quoi que vous pensiez être propriétaire d'un chien, ce ne sera pas tout à fait comme ça. Peut-être assez proche, peut-être très différent, mais certainement pas tout à fait ce que vous attendez.

Posséder un chien est une chose universellement vraie: si vous le faites correctement et que vous y entrez les yeux grands ouverts, amener un chien dans votre vie sera l'une des meilleures choses que vous puissiez faire.

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