7 choses que votre chien senior aimerait vous dire

Avoir un chien est l'une des meilleures choses au monde, mais ce n'est pas sans inconvénients. L'un des pires aspects d'avoir un chien comme membre de la famille est de le voir vieillir assez rapidement. La plupart des chiens entrent dans leur âge avancé vers 7 ans, un peu plus tôt pour les grandes races de chiens. Ils commencent à ralentir, ils peuvent prendre du poids plus facilement, leurs sens commencent à s'émousser. Le comportement d'un chien plus âgé vous donnera de nombreux indices sur ce dont il a besoin, mais cela aide parfois à le mettre en mots. Si votre chien âgé peut parler, voici quelques choses qu'il ou elle vous dira probablement.

«Je ne vois plus aussi bien. Je n'entends pas aussi bien non plus.

Votre chien âgé ne vous ignore peut-être pas. Il pourrait ne plus vous entendre. (Photo: Snowinspired / Pixabay)

Si vous pensez que votre chien commence à vous ignorer, vous constaterez peut-être qu'il ne vous entend tout simplement pas appeler ou qu'il ne peut pas voir la balle que vous avez lancée dans ce que vous pensiez être bien visible. Souvent, les propriétaires ne remarquent pas les signes qu'un chien perd la vue ou l'ouïe jusqu'à ce que la perte soit sévère. L'un des signes peut initialement ressembler à une agression - si une personne arrive et touche le chien sans que le chien ne remarque l'approche, le chien peut réagir par surprise défensive. Cela pourrait également être dû au fait que le toucher a causé des douleurs dans les zones arthritiques ou sensibles, mais nous y reviendrons dans un instant.

Dans le cas d'une perte auditive, l'une des façons de vous préparer à une transition en douceur vers la surdité est de commencer tôt l'entraînement avec les signaux manuels. Lorsque votre chien connaît bien les signaux de la main, peu importe qu'il n'entende pas ce que vous lui demandez. Et de nombreux chiens malentendants peuvent toujours détecter les vibrations, vous pouvez donc attirer l'attention de votre chien en utilisant des applaudissements, en frappant sur une surface dure ou une autre stratégie de bruit.

La perte de vision est un autre problème avec des signes subtils. Si votre chien devient plus maladroit, ne peut pas trouver de nourriture ou d'eau, ne veut pas bouger autant ou est facilement surpris, une perte de vision pourrait être le coupable. Si votre vétérinaire détermine que les changements de comportement sont effectivement dus à un affaiblissement de la vision, il existe des solutions qui pourraient aider votre chien. L'ASPCA recommande d'éliminer l'encombrement du sol, de marquer différentes pièces avec des parfums différents ou avec des tapis de texture différente afin que votre chien reconnaisse dans quelle pièce il se trouve par l'odeur ou le toucher, bloquant les zones dangereuses telles que les piscines et gardant des choses familières comme les meubles et la nourriture et plats d'eau au même endroit.

«Je suis un peu plus anxieux maintenant.»

Les chiens âgés ont souvent plus de mal à gérer le stress. Des choses qui n'étaient pas des problèmes auparavant peuvent le devenir, telles que l'anxiété de séparation (même au point d'être anxieuse la nuit parce que vous dormez et que vous n'êtes pas vigilant), les visiteurs entrant dans la maison, interagissant avec de nouveaux chiens, de nouvelles phobies sonores ou agissant simplement plus irrité ou agité que d'habitude. Certains chiens peuvent devenir plus collants tandis que d'autres peuvent vouloir être livrés à eux-mêmes plus souvent.

Bien qu'une grande partie de cela puisse être attribuée à des sens émoussés et à une douleur accrue, il est important d'exclure les problèmes médicaux d'anxiété. Si vous remarquez un comportement anxieux ou plus agressif, rendez immédiatement visite à votre vétérinaire afin que votre chien subisse un examen complet pour s'assurer qu'il n'y a pas de problème médical urgent à l'origine des changements.

S'il s'agit en effet simplement des effets du vieillissement, vous pouvez aider à réduire l'anxiété de votre chien en gardant les sols exempts d'encombrement, en faisant de courtes promenades plus fréquentes ou en jouant à des jeux ou à des puzzles pour augmenter sa stimulation mentale, lui permettre un espace supplémentaire loin des étrangers ou de la stimulation. lorsqu'il est en public, en gardant une routine cohérente afin qu'il sache à quoi s'attendre pendant la journée et en continuant à travailler avec une formation de séparation lorsque vous êtes absent (ou endormi!). Plus important encore, vous voulez être aussi patient que possible, car votre chien peut toujours reprendre votre humeur et cela peut augmenter son anxiété.

«J'ai froid plus facilement maintenant.

Les chiens plus âgés aiment les lits chauds et mous. (Photo: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Il y a une raison pour laquelle les chiens plus âgés aiment les lits chauds et confortables - ce n'est pas aussi facile de réguler la température corporelle. Un chien qui pourrait supporter de rester dehors toute la journée par temps froid aura probablement besoin d'un pull à l'extérieur et un peu plus de temps à l'intérieur avec un lit près du radiateur. Aider votre chien à maintenir sa température corporelle aidera à minimiser la raideur articulaire et musculaire, et même à l'aider à éviter les maladies car son corps ne se concentrera pas entièrement sur le maintien au chaud.

Surveillez de près la température ambiante de votre animal et surveillez-le pour détecter les signes de froid. Si votre chien a besoin d'un peu d'aide pour rester au chaud, il existe bien sûr une vaste gamme de pulls pour quand votre chien est à l'extérieur. À l'intérieur, vous pouvez aider en plaçant le lit du chien près d'une source de chaleur, ou en fournissant un coussin chauffant qui peut être branché pour fournir une chaleur constante. Attention cependant à ce que votre chien ne chauffe pas trop, surtout si vous utilisez un coussin chauffant électrique. Surveillez attentivement que la couverture est chaude, pas chaude.

"Je ne peux pas bouger aussi bien qu'avant parce que mes articulations me font mal."

Les chiens plus âgés peuvent être un peu raides et endoloris lorsqu'ils marchent. (Photo: Couleur / Pixabay)

L'arthrite et les douleurs articulaires sont des problèmes courants pour les chiens vieillissants. Qu'il s'agisse d'une vieille blessure qui commence à s'embraser plus souvent ou d'une arthrite qui continue de s'aggraver, les douleurs articulaires peuvent causer un certain nombre de problèmes pour un chien plus âgé, de la difficulté à monter dans la voiture ou en bas des escaliers à se déplacer par temps froid. . Pour éviter les problèmes articulaires aussi longtemps que possible, c'est une excellente idée de donner à votre chien des suppléments de chondroïtine et de glucosamine dès le début, même dès l'âge de quelques années.

Lorsque la douleur articulaire s'installe, des analgésiques anti-inflammatoires prescrits par un vétérinaire peuvent être utiles. Vous pouvez également fournir des rampes où un chien doit monter des escaliers, faire des promenades plus courtes mais plus fréquentes, lui donner la possibilité de nager ou de faire d'autres exercices sans impact, lui fournir un lit orthopédique et des plats élevés de nourriture et d'eau, et même des mesures simples comme ne pas l'appeler à venir à vous lorsqu'il est couché, sauf si cela est nécessaire.

«J'ai peut-être le même appétit, mais je ne peux pas brûler de calories comme avant»

L'obésité est l'un des principaux problèmes de santé des chiens âgés, et elle peut entraîner une myriade d'autres problèmes de santé, exacerbant les douleurs articulaires et l'essoufflement, provoquant des problèmes cardiaques ou hépatiques. La raison pour laquelle les chiens plus âgés ont tendance à devenir obèses est non seulement parce que leur niveau d'énergie et leur activité diminuent, mais aussi parce que leurs besoins caloriques généraux changent.

Lorsque les humains vieillissent, notre métabolisme ralentit et nous avons besoin de moins de nourriture pour maintenir un poids constant. C'est la même chose avec les chiens. Bien qu'ils puissent agir comme toujours affamés et fous de friandises, leur corps ne brûle pas les calories de la même manière, ils prennent donc du poids. Vous trouverez peut-être qu'il est temps de passer à des aliments pour chiens conçus pour les chiens âgés, qui ont moins de calories, plus de fibres et moins de matières grasses et des suppléments nutritionnels supplémentaires. Vous constaterez peut-être que vous devez minimiser les friandises que vous distribuez tout au long de la journée.

«Je m'embrouille parfois et je peux oublier certaines de nos anciennes règles.»

Parfois, les chiens plus âgés oublient des choses qu'ils savaient, comme la formation à domicile. (Photo: MCarper / Shutterstock)

Une perte de capacité cognitive est courante avec le vieillissement. Votre chien peut oublier des choses simples comme comment contourner un obstacle ou même se perdre dans des zones qu'il ne connaît pas ou ne pas reconnaître les personnes qu'il connaît. Il peut avoir plus de mal à exécuter des tâches ou à apprendre de nouvelles astuces. En fait, il peut oublier des comportements qu'il connaît depuis longtemps, comme être formé à la maison. Les accidents aux toilettes peuvent devenir plus courants. Quoi qu'il en soit, si votre chien commence à agir étrangement ou a des changements de comportement, faites-le vérifier par un vétérinaire pour être sûr de la cause, qui pourrait être plus qu'un simple vieillissement. Mais si cela revient à vieillir, vous pouvez aider votre chien avec des médicaments et des suppléments tout en étant plus patient avec lui et en l'aidant lorsqu'il est confus ou perdu.

«J'ai besoin d'un peu de soin supplémentaire pour me toiletter ces jours-ci.

Les chiens plus âgés subissent souvent des changements dans la peau, le pelage et même leurs ongles. Leur peau peut devenir sèche et leur pelage plus grossier. Un supplément d'huile de noix de coco ou de saumon avec les repas peut aider à résoudre le problème. Mais la peau du chien peut également devenir plus mince, donc les blessures peuvent être plus probables. Il est important de prendre des précautions supplémentaires lorsque le chien joue ou sort sur un sentier de randonnée sans être blessé. Pendant ce temps, les ongles du chien peuvent devenir cassants. Votre chien aura besoin de coupes d'ongles plus fréquentes car il ne dépose pas ses ongles pendant les activités, il est donc important de prendre des précautions supplémentaires avec les pédicures.

Parce qu'un chien plus âgé peut ne pas être aussi probable ou capable de faire son propre toilettage, vous devrez peut-être augmenter le nombre de fois par semaine que vous brosserez son pelage et l'aiderez à rester propre. C'est une excellente occasion de créer des liens les uns avec les autres, ainsi qu'une chance pour vous de vérifier les nouveaux morceaux, bosses ou douleurs que votre chien pourrait avoir et qui pourraient avoir besoin d'être vérifiés.

Il y a beaucoup plus de choses à surveiller lorsque votre chien vieillit, y compris de bons soins dentaires pour éviter les maladies des gencives, un régime qui répond à tous ses besoins nutritionnels uniques et en surveillant les autres problèmes courants du vieillissement, de la maladie du foie au diabète en passant par plus de difficulté à combattre les maladies. Bien que cela puisse sembler beaucoup de travail pour prendre soin de votre chien alors qu'il atteint les dernières années, une telle dévotion a ses propres récompenses spéciales, y compris le fait de savoir que vous avez fait tout ce que vous pouviez pour un compagnon qui dépendait de vous depuis le jour un.

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