7 choses que vous ne saviez pas sur les libellules

Arrivées sur la scène il y a environ 300 millions d'années, les libellules ont été l'un des premiers insectes à habiter cette planète. Ils ont eu longtemps à perfectionner l'art de voler, de chasser et d'être tout simplement incroyable. Voici sept faits qui changeront votre façon de voir ces insectes uniques, anciens et incroyablement variés.

Les libellules peuvent intercepter des proies dans les airs

Une libellule se régale d'un petit insecte. (Photo: enciktat / Shutterstock)

Les libellules sont terrifiantes si vous êtes un moucheron, un moustique ou un autre petit insecte. Ils ne chassent pas simplement leurs proies. Au lieu de cela, ils les accrochent dans les airs avec des embuscades aériennes calculées. Les libellules peuvent juger de la vitesse et de la trajectoire d'une cible proie et ajuster leur vol pour intercepter une proie. Ils sont si qualifiés qu'ils ont un taux de réussite allant jusqu'à 95% lors de la chasse.

Le New York Times rapporte:

Une équipe de recherche a déterminé que le système nerveux d'une libellule affiche une capacité presque humaine d'attention sélective, capable de se concentrer sur une seule proie lorsqu'elle vole au milieu d'un nuage d'insectes flottant de la même manière, tout comme un invité à une fête peut assister à une les mots d'un ami tout en ignorant le bavardage de fond. D'autres chercheurs ont identifié une sorte de circuit maître de 16 neurones qui relient le cerveau de la libellule à son centre moteur de vol dans le thorax. À l'aide de ce package neuronal, une libellule peut suivre une cible en mouvement, calculer une trajectoire pour intercepter cette cible et ajuster subtilement son chemin si nécessaire ... En règle générale, la chasse reste ignorante jusqu'à ce qu'elle soit terminée.

Fondamentalement, pensez à un «avion de chasse furtif» en ce qui concerne la capacité d'une libellule à capturer des proies en vol rapidement, efficacement et intelligemment.

Les libellules ont des mandibules incroyablement pointues

Les libellules sont des prédateurs exceptionnels. (Photo: Cornel Constantin / Shutterstock)

Leur stratégie de chasse est impressionnante, mais la capacité des libellules à déchirer leurs proies amène leurs prouesses prédatrices à un autre niveau.

Les libellules et les demoiselles sont dans l'ordre Odonata, ce qui signifie «celles à dents». La raison du titre est leurs mandibules dentelées. Lors de la chasse, les libellules attrapent des proies avec leurs pieds, arrachent les ailes de la proie avec leurs mâchoires pointues pour qu'elles ne puissent pas s'échapper et écorchent le triste insecte, le tout sans avoir à atterrir.

Heureusement, les libellules ne peuvent pas mordre les humains. La grande majorité des espèces n'ont pas de mandibules suffisamment solides pour briser la peau. Seule une petite poignée de grandes espèces sont capables de réellement mordre, mais cela ne se produit que comme stratégie défensive. Vous n'avez donc pas à vous inquiéter lorsque vous vous promenez dans un sanctuaire de libellules (plus d'informations ci-dessous!).

Les libellules sont des dépliants bizarres

Une libellule peut déplacer chacune de ses quatre ailes indépendamment des autres. (Photo: Ra'id Khalil / Shutterstock)

Il y a peu d'espèces dans le règne animal qui peuvent correspondre à la libellule pour une capacité de vol spectaculaire. Les libellules ont deux ensembles d'ailes avec des muscles dans le thorax qui peuvent travailler chaque aile indépendamment. Cela leur permet de changer l'angle de chaque aile et de pratiquer une agilité supérieure dans les airs.

Les libellules peuvent voler dans toutes les directions, y compris latéralement et vers l'arrière, et peuvent planer au même endroit pendant une minute ou plus. Cette capacité étonnante est un facteur de leur succès en tant que prédateurs d'embuscades aériennes - ils peuvent se déplacer sur des proies sans méfiance de n'importe quelle direction.

Non seulement ils sont agiles, mais ils sont rapides, certaines espèces atteignant une vitesse de pointe de 18 miles par heure. Ils sont également connus pour leurs exploits d'endurance. Une espèce appelée l'écumoire du globe, Pantala flavescens , survole un océan pendant la migration, parcourant 11 000 miles et décrochant le titre de la plus longue migration d'insectes au monde.

Entre la vitesse, la distance et la flexibilité lors de la chasse, les libellules sont l'un des dépliants les plus exceptionnels de la planète.

La tête d'une libellule est tous les yeux

Les libellules ont des yeux composés énormes qui permettent une vision à près de 360 ​​degrés. (Photo: Jansen Chua / Shutterstock)

Si vous regardez la tête d'une libellule, vous remarquerez peut-être une chose en particulier - ou plutôt, 30 000 choses en particulier.

La zone de la tête d'un odonate se compose principalement de ses énormes yeux composés, qui contiennent 30 000 facettes, chacune apportant des informations sur l'environnement de l'insecte. Les libellules ont une vision à près de 360 ​​degrés, avec un seul angle mort directement derrière elles. Cette vision extraordinaire est l'une des raisons pour lesquelles ils sont capables de surveiller un seul insecte dans un essaim et de le poursuivre tout en évitant les collisions en vol avec d'autres insectes dans l'essaim.

Ils ont non seulement un champ de vision exceptionnel, mais ils peuvent voir le monde dans des couleurs que nous ne pouvons même pas imaginer. Selon un nouveau scientifique:

Nous, les humains, avons ce que l'on appelle la vision trichromatique, ce qui signifie que nous voyons les couleurs comme une combinaison de rouge, bleu et vert. C'est grâce à trois types différents de protéines photosensibles dans nos yeux, appelées opsines. Nous ne sommes pas seuls: la vision di-, tri- et tétra-chromatique est de rigueur dans le monde animal, des mammifères aux oiseaux et aux insectes. Entrez dans la libellule. Une étude de 12 espèces de libellules a révélé que chacune d’entre elles n’avait pas moins de 11, et certaines une trentaine d’opsines visuelles différentes.

Les libellules vivent jusqu'à 2 ans sous l'eau

Une nymphe de libellule est un prédateur sous-marin féroce. (Photo: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Les libellules pondent leurs œufs dans l'eau et, lorsque les larves éclosent, elles vivent sous l'eau jusqu'à deux ans. En fait, selon l'altitude et la latitude, certaines espèces peuvent rester à l'état larvaire jusqu'à six ans. Ils mueront jusqu'à 17 fois à mesure qu'ils grandiront et se prépareront à se diriger vers la surface et à se transformer en libellules que nous voyons dans l'air.

Ils sont spécialement adaptés à la vie aquatique à ce stade, avec la capacité d'attraper des proies à une vitesse fulgurante. Ils mangeront une grande variété d'aliments, y compris d'autres larves d'insectes, des têtards et même des poissons! Et oui, ils se régaleront également d'autres larves de libellules. Ces gars sont des prédateurs au maximum. Vous pouvez en savoir plus sur le stade larvaire dans la vidéo ci-dessous.

Certaines espèces de libellules pondent des œufs dans l'eau salée

Les libellules peuvent pondre des œufs dans une eau plus salée que l'océan. (Photo: J.Blanco / Shutterstock)

L'entomologiste Chris Goforth écrit: «Il y a très, très peu d'insectes qui vivent dans l'océan. Plusieurs idées ont été proposées pour expliquer pourquoi ... mais l'une des raisons évidentes est que l'eau de l'océan est salée et que certains insectes pourraient ne pas être en mesure de mais cela ne semble pas être un problème pour certaines libellules! Certaines espèces, comme la libellule du bord de mer (Erythrodiplax berenicei), peuvent produire avec succès une progéniture dans l'eau plusieurs fois plus salée que l'océan. "

En effet, la libellule balnéaire est une espèce qui se démarque car son habitat est constitué de marais salants, de mangroves et de lacs salés. C'est la seule espèce de libellule en Amérique du Nord (mais pas dans le monde) avec une aire de répartition limitée aux habitats salés.

Vous pouvez visiter les sanctuaires de libellules du monde entier

Les sanctuaires de libellules sont à la fois un bel endroit à visiter et un refuge nécessaire pour ces espèces. (Photo: Grisha Bruev / Shutterstock)

Les libellules ont besoin de protection contre les dangers que les humains ont créés, de la pollution à la perte d'habitat. Heureusement, il existe des sanctuaires à travers le monde.

Le Royaume-Uni a obtenu son premier sanctuaire de libellules, le Dragonfly Center, en 2009. Selon The Guardian, "Situé dans la réserve naturelle de Wicken Fen dans le Cambridgeshire, le nouveau centre espère inverser le déclin des 42 espèces que l'on trouve régulièrement dans le Royaume-Uni. la baisse de la perte des zones humides et des pesticides et insecticides dérivant des terres agricoles. "

Les amateurs de libellules peuvent visiter un sanctuaire dans le sud-ouest des États-Unis. L'étang du sanctuaire des libellules à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, est le premier étang sanctuaire du pays et abrite une étonnante diversité d'espèces de libellules et de demoiselles.

À travers le Pacifique, les passionnés peuvent profiter de ces odonates dans l'un des nombreux sanctuaires fauniques du Japon créés pour protéger les habitats des libellules et la diversité des espèces.

La libellule fait un travail incroyable pour aider les humains en contrôlant la population d'insectes, en particulier ceux qui nous dérangent le plus, comme les moustiques et les mouches piqueuses. Ils nous inspirent également à créer de nouvelles technologies basées sur leurs incroyables compétences en vol et en vision. Le moins que nous, les humains, puissions faire pour rendre la pareille, c'est soutenir la conservation de leurs habitats afin qu'ils puissent continuer pendant encore 300 millions d'années.

Voici une vidéo qui jette un œil à leur univers:

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