7 choses à savoir sur le don de son corps à la science

Faire un don à des causes caritatives ne doit pas prendre fin après votre décès. Donner vos organes à ceux qui en ont besoin ou tout votre corps pour aider la recherche médicale vous permet de continuer à aider les autres lorsque vous n'êtes plus là.

«Être en mesure de redonner de manière si concrète aux générations futures est un merveilleux cadeau, et presque tout le monde sera qualifié», explique Melinda Ellsworth, vice-présidente des services aux donateurs chez Science Care, une société de don de tout le corps qui relie les personnes qui veulent donner des tissus aux chercheurs médicaux et des organes aux patients dans le besoin.

Il existe plusieurs options pour faire don de votre corps ou de vos organes - certains assez décalés, comme vous le verrez. Mais tous ont le potentiel d'affecter de nombreuses vies pour les années à venir. Prenons le cas d'Henrietta Lacks, décédée d'un cancer du col de l'utérus en 1951, et qui a fait l'objet d'un livre de 2011, «La vie immortelle d'Henrietta Lacks». Les cellules prélevées sur sa tumeur ont créé la première lignée cellulaire immortelle humaine et ont soutenu la recherche médicale révolutionnaire pendant plus de 60 ans - depuis le test du vaccin contre la polio de Jonas Salk en 1954 jusqu'à l'aide à la découverte de la cartographie génétique.

Voici quelques éléments à considérer pour décider où et quoi donner.

Vaut-il mieux faire don de vos organes ou de tout votre corps?

C'est un choix personnel. Les deux types de dons vous permettent de continuer à faire du bien après votre départ, mais ils sont différents.

Quelque 120 000 Américains et plus attendent actuellement une greffe d'organe. Environ 22 d'entre eux meurent chaque jour à cause de pénuries d'organes, notamment les cœurs, les reins, les poumons et l'intestin grêle. L'Irlande a même récemment tenté de faire adopter un projet de loi, qui a été rejeté, qui ferait du don d'organes une option automatique. Les organes d'un seul corps peuvent sauver jusqu'à huit vies et le don de tissus, tels que les tendons, les valves cardiaques et les cornées, peut aider 50 personnes de plus.

Les dons de corps entier impliquent également généralement le prélèvement de tissus et d'organes, mais pas pour les transplantations. Au lieu de cela, ils aident les chercheurs en médecine à concevoir de nouveaux traitements contre les maladies et de nouveaux dispositifs médicaux, ou aident les médecins praticiens à rester à jour sur leurs compétences et à apprendre de nouvelles techniques chirurgicales. Par exemple, vos artères peuvent être utilisées pour tester un nouveau type de stent, ou vos mains peuvent être utilisées pour perfectionner une nouvelle procédure de réparation des tendons.

Comme pour les dons d'organes, un organisme peut généralement fournir plusieurs projets de recherche. Écoutez cette histoire de Radiolab sur la façon dont le don d'un couple des yeux, du foie et du sang du cordon ombilical de leur fils après sa mort continue de sauver des vies.

Autre possibilité: votre corps pourrait être conservé intact pour dissection par les étudiants en médecine.

Vous pouvez faire don de tout votre corps, faire don d'organes individuels ou faire don des deux. (Photo: artpixelgraphy Studio / Shutterstock)

Pouvez-vous être à la fois donneur d'organes et donneur de corps entier?

La plupart des gens s'inscrivent à l'un ou à l'autre, mais il est possible de faire les deux (sauf lorsqu'un corps intact est nécessaire). Certaines organisations, comme Science Care, vous permettent de spécifier que vos organes doivent être prélevés en premier pour les receveurs de transplantation en attente, puis d'autres tissus sont prélevés pour la recherche.

Comment vous inscrivez-vous?

Il est préférable de prendre des dispositions avant de mourir. Pour faire don d'organes et de tissus de greffe, inscrivez-vous au registre des donneurs de votre état et cochez «oui» aux dons sur votre permis de conduire. Pour plus d'informations, visitez organdonor.gov.

Pour faire don de tout votre corps en tant que cadavre de dissection pour les étudiants en médecine, contactez le programme de don de corps de votre faculté de médecine locale. Voici une liste état par état. Pour aider les médecins à mettre en pratique leurs compétences ou à en acquérir de nouvelles, vous pouvez soumettre votre corps à l'Institut de recherche et d'enseignement médical.

Un autre moyen consiste à vous inscrire auprès d'un courtier, comme Science Care, MedCure et BioGift, qui associera divers tissus aux programmes de recherche médicale appropriés. Parfois, ces courtiers approvisionnent également les écoles de médecine et autres en cadavres entiers.

Y a-t-il des restrictions en matière de santé, d'âge ou autres?

Toute personne de tout âge - des nourrissons aux personnes âgées - peut donner des organes et des tissus de greffe, même ceux qui ont des conditions médicales préexistantes. Seules quelques maladies excluent absolument le don, comme l'infection à VIH et le cancer actif. Si vos organes et tissus sont sains après votre décès, vous serez immédiatement mis en relation avec des donneurs potentiels par type sanguin, proximité géographique et autres facteurs.

De même, les programmes de don de corps entier acceptent presque n'importe qui. Certains ne prendront pas de corps obèses, ou ceux souffrant de maladies contagieuses, comme l'hépatite C ou le VIH. D'autres ont quelques restrictions d'âge.

Qu'advient-il de vos restes après?

Avec les dons d'organes et de tissus, tout est généralement retiré immédiatement après la mort et votre corps est rendu à votre famille - le tout sans frais - afin qu'ils puissent procéder à des funérailles en temps opportun.

De même, le don de corps est également gratuit. Une fois les recherches terminées - généralement en quelques semaines - vos restes sont incinérés et rendus à votre famille.

Y a-t-il une chance que vous vous retrouviez comme exposition de musée?

Non, sauf si c'est ce que tu veux. Avec la plupart des dons d'organes et de corps, vous êtes informé à l'avance des utilisations possibles (qui, en passant, n'incluent jamais les expositions du musée). Parfois, vous pouvez même spécifier vos préférences.

Cependant, si être présent est votre truc, l'exposition "Body Worlds" pourrait être votre ticket. Première étape, faites don de votre corps à l'Institut de plastination en Allemagne où il subira le processus de plastination pour le conserver.

D'autres options de don?

Oui, surtout si vous vous penchez vers le décalé. Par exemple, vous pouvez devenir un mannequin de crash-test. Le laboratoire d'ingénierie biomédicale de l'Université Wayne State utilise des cadavres non seulement pour tester la sécurité automobile, mais aussi pour concevoir des casques pour protéger les joueurs de la NFL contre les commotions cérébrales. Vous pouvez soumettre votre corps à l'école de médecine de l'université et spécifier son utilisation pour les tests de sécurité.

Vous pouvez également faire don de votre squelette pour étude par des chercheurs et des experts en médecine légale au laboratoire d'ostéologie humaine du Musée Maxwell d'anthropologie à l'Université du Nouveau-Mexique. Ou pensez à faire don de vos restes à «la ferme du corps», au Centre d'anthropologie légale de l'Université du Tennessee-Knoxville. Les corps sont laissés à l'extérieur pour étudier comment ils se décomposent, puis les anthropologues légistes et les responsables de l'application des lois effectuent des recherches sur les squelettes pour comprendre des choses comme déterminer l'heure de la mort.

Quel que soit le chemin que vous choisissez, vous devez vous assurer que vous et les membres de votre famille qui souhaitez survivre vous comprenez ce que cela implique. Cette vidéo de organdonor.gov donne un bon aperçu:

//www.youtube.com/watch?v=EotfVEtV7CM

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