7 citations inspirantes d'Aldo Leopold

Né le 11 janvier 1887, Aldo Leopold, scientifique américain influent et écologiste et auteur de "A Sand County Almanac" (dont plus de 2 millions d'exemplaires ont été vendus depuis sa sortie en 1949), continue d'influencer les écrivains et les penseurs des temps modernes.

Léopold est considéré comme le fondateur de la science de la gestion de la faune. "The Land Ethic", un chapitre de son livre, a popularisé l'idée de la pensée écologique - que les animaux, les plantes, le sol, la géologie, l'eau et le climat se réunissent pour former une communauté de vie - qu'ils ne sont pas des parties distinctes, mais intégrées morceaux d'un tout.

Sa compréhension du monde naturel est capturée dans plusieurs de ses citations, dont une collection est rassemblée ci-dessous - un hommage approprié à ce qui aurait été son anniversaire.


«L'harmonie avec la terre est comme l'harmonie avec un ami;

vous ne pouvez pas chérir sa main droite et couper sa gauche.

En été, les parents d'Aldo Leopold ont emmené la famille dans la région des îles Les Cheneaux, dans la péninsule supérieure du Michigan, où les enfants avaient un espace libre pour explorer le monde naturel. (Photo: Scott Smithson / flickr)

Le début de la vie de Léopold comprenait beaucoup de temps à l'extérieur avec son père et ses frères et sœurs dans l'Iowa (et des étés dans les îles Les Cheneaux de la péninsule supérieure du Michigan); il était un étudiant solide et passait des heures à l'extérieur à compter et à cataloguer les oiseaux.


«Nous abusons de la terre parce que nous la considérons comme une marchandise qui nous appartient.

Lorsque nous considérons la terre comme une communauté à laquelle nous appartenons, nous pouvons commencer à l'utiliser avec amour et respect.

À l'âge de 24 ans, Léopold avait été promu au poste de superviseur de la forêt nationale de Carson au Nouveau-Mexique, illustré ci-dessus. (Photo: Greg Westfall / flickr)

Léopold a ensuite étudié à la toute nouvelle école de foresterie de Yale, et à partir de là, il a entrepris une carrière au Forest Service, où il a passé plus d'une décennie au Nouveau-Mexique et en Arizona. Il a ensuite développé le premier plan de gestion complet du Grand Canyon.


«Nous avons atteint le vieux loup à temps pour regarder un feu vert féroce mourir dans ses yeux.

Je me suis alors rendu compte, et je le savais depuis, qu'il y avait quelque chose de nouveau pour moi dans ces yeux - quelque chose que seule elle et la montagne connaissaient. J'étais alors jeune et plein de démangeaisons; Je pensais que parce que moins de loups signifiait plus de cerfs, qu'aucun loup ne signifierait le paradis des chasseurs. Mais après avoir vu le feu vert s'éteindre, j'ai senti que ni le loup ni la montagne n'étaient d'accord avec une telle vue.

Des recherches récentes ont montré que les loups affectent une myriade de systèmes autour d'eux, des populations de proies directes aux autres espèces de flore et de faune avec lesquelles ils partagent leurs écosystèmes. (Photo: Wiki Commons)

Léopold a reconnu l'importance des prédateurs du sommet comme les ours et les loups des décennies avant que cette idée ne soit plus communément acceptée (bien que dans certains endroits, cela soit encore une bataille en cours). Il a écrit sur ce concept de cascade trophique dans un chapitre de "The Sand County Almanac" intitulé "Penser comme une montagne" quand il se rend compte des implications de tuer un loup.


«L'une des pénalités d'une éducation écologique est que l'on vit seul dans un monde de blessures. Une grande partie des dommages infligés à la terre est tout à fait invisible pour les profanes. Un écologiste doit soit endurcir sa carapace et faire croire que les conséquences de la science ne le concernent pas, soit il doit être le médecin qui voit les traces de la mort dans une communauté qui se croit bien et ne veut pas se faire dire le contraire. ''

Quand vous voyez Grand Teton, vous ne remettez pas en question l'importance de sauver des lieux sauvages, et Léopold a défendu l'idée. (Photo: Dave Hensley / flickr)

Léopold a également vu l'avenir façonné par un monde rempli d'automobiles (et de routes) sillonnant le pays et les exigences d'une population en augmentation rapide. Il voulait protéger de vastes zones pour leur propre bien, loin du développement humain (y compris les routes) et a été la première personne à utiliser la «nature sauvage» mondiale pour décrire l'idée.


«Le dernier mot dans l'ignorance est l'homme qui dit d'un animal ou d'une plante:

À quoi ça sert?

Les animaux, comme cet élan, n'ont-ils de valeur que dans la mesure où ils peuvent être achetés ou vendus par des êtres humains, ou ont-ils une valeur intrinsèque? Léopold a défendu cette dernière idée. (Photo: Josef Pittner / Shutterstock)

Leopold a rejeté le point de vue utilitaire que de nombreux défenseurs de l'environnement de son temps avaient, qui a utilisé les idées de la valeur d'une parcelle de terre - en droits miniers, en animaux qui pouvaient être chassés, ou en la richesse d'une rivière avec du poisson - pour juger de sa valeur. Il pensait que les animaux, les plantes et les systèmes naturels valaient à eux seuls.


«Une chose est juste quand elle tend à préserver l'intégrité, la stabilité et la beauté de la communauté biotique. Il a tort quand il en va autrement.

Aldo Leopold Shack près des Wisconsin Dells dans le Wisconsin sur une terre que lui et sa famille ont restaurée au fil du temps à partir d'un paysage aride. (Photo: Wonder al / Wikimedia Commons)

Léopold a déménagé au Wisconsin en 1933, et sa famille et lui ont commencé leur propre expérience - sur 80 acres de terres qui avaient été exploitées, consommées par plusieurs incendies de forêt, surpâturées par le bétail et finalement laissées stériles, elles ont planté des milliers de pins et travaillé à la restauration des zones des Prairies. Après la réhabilitation du paysage le long de la rivière Wisconsin, Léopold a mieux compris le fonctionnement des systèmes naturels et l'a inspiré à écrire "A Sand County Almanac" plus tard.


«Notre capacité à percevoir la qualité dans la nature commence, comme dans l'art, avec le joli.

Il se développe à travers les étapes successives de la beauté vers des valeurs non encore capturées par le langage.

La moitié de la forêt nationale de Gila, d'abord protégée en 1924, a été nommée d'après Léopold après son décès. (Photo: Zack Frank / Shutterstock)

Bien que Léopold soit décédé en 1948 à l'âge de 61 ans, une zone de nature sauvage a été nommée d'après lui en 1980. L'Aldo Leopold Wilderness comprend plus de 200 000 acres dans la forêt nationale de Gila au Nouveau-Mexique.

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