7 créatures mythologiques irlandaises qui ne sont pas des lutins

Tout le monde a entendu parler de lutins. Ces petits hommes barbus espiègles qui ont une affinité pour les pots d'or, les arcs-en-ciel et la couleur verte. Mais à part ces personnages espiègles, mais généralement inoffensifs, il y a beaucoup d'autres créatures intéressantes dans le folklore irlandais. Certains ne sont pas aussi innocents; en fait, ils pourraient même provoquer quelques cauchemars.

Voici sept légendes irlandaises fascinantes et parfois terrifiantes qui ne reçoivent pas la même publicité mais sont tout aussi fascinantes.

Banshee

Bien que généralement représentée comme une vieille sorcière, la banshee (illustrée ci-dessus) peut prendre l'une des trois formes suivantes: une jeune fille séduisante, une matrone complète ou une vieille femme. Elle a de nombreux noms, y compris la petite lavandière, Hag of the Mist et Hag of the Black Head, mais elle est souvent simplement connue sous le nom de Woman of the Fairy Folk. Quels que soient son nom ou sa forme physique, son arrivée annonce toujours la mort, la catastrophe et la mort - souvent d'un membre de la famille.

Abhartach

Connu comme le «roi nain», ce petit tyran avait des pouvoirs qui s'étendaient au-delà de la tombe. La légende raconte qu'Abhartach s'est levé de sa crypte pour boire le sang de ses sujets. Les histoires racontent qu'il ne pouvait être retenu que s'il était enterré à l'envers, percé d'une épée d'if ou si sa tombe était entourée d'épines. Beaucoup de gens pensent que Bram Stoker a basé son histoire de "Dracula" sur cette histoire antérieure d'une créature mal morte.

Sluagh

Le sluagh est un esprit de morts agités. (Photo: TheoJunior / flickr)

Parfois vus comme des pécheurs qui n'étaient les bienvenus ni au paradis ni en enfer, les sluagh étaient laissés hanter le monde des vivants. En colère contre leur sort, ces esprits agités sont censés arracher l'âme de tous ceux qui se trouvent sur leur chemin. Parfois, les gens garderont les fenêtres fermées sur les côtés ouest de leur maison, surtout si quelqu'un est malade ou est récemment décédé, de peur qu'une foule de sluagh ne vienne appeler.

Far darrig

Le lointain darrig ou peur dearg - qui signifie "homme rouge" - est une fée louteuse portant une casquette et un manteau rouges. Il est connu pour ses plaisanteries pratiques horribles, notamment en arrachant des enfants de leurs berceaux et en laissant des elfes maladifs à leur place.

Peur gorta

Signifiant littéralement «l'homme de la faim», la peur gorta est un être qui erre sur Terre pendant les périodes de famine. Il ressemble à un humain émacié alors qu'il demande de l'aide et promet bonne fortune à ceux qui lui en donnent.

Clurichaun

Une représentation d'un clurichaun dans TC Croker's 'Fairy Legends and Traditions of the South of Ireland.' (Photo: Wikipedia)

Variation du lutin, le clurichaun est une fée connue pour son amour de la boisson. Il est célèbre pour hanter les caves à vin et se servir de leur contenu. De petite taille, l'elfe ne mesure que quelques centimètres et est souvent décrit comme un filou et un plaisantin pratique. La fée ressemble tellement à ses parents vêtus de vert que certains pensent qu'il pourrait simplement être un lutin en train de boire.

Selkie

Une femme selkie sort de la mer et jette sa peau de phoque. (Photo: Carolyn Emerick / Wikimedia Commons)

On dit que ces créatures marines mythologiques vivent comme des phoques dans l'eau, mais se transforment ensuite en humains, perdant leur peau de phoque à mesure qu'elles arrivent à terre. Souvent décrits comme incroyablement beaux ou beaux, les selkies ont souvent été répandus pour attirer les humains à l'eau, pour ne jamais revenir. De même, on dit que les humains font l'amour avec les selkies et cachent leur peau de phoque afin qu'ils ne puissent jamais retourner à la mer.

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