7 faits fantastiques sur l'homme de guerre portugais

Avec sa caractéristique semblable à un mohawk, l'homme de guerre portugais est une créature marine décidément punk-rock. Mais ce n'est là qu'un des nombreux faits étranges et intéressants sur cet organisme - ou devrions-nous dire des organismes?

1. L'homme de guerre portugais est composé de quatre organismes travaillant ensemble. L'homme de guerre peut sembler être un seul organisme, mais ce sont quatre organismes différents, ou zooïdes, qui ne peuvent pas fonctionner les uns avec les autres. Chacun fournit une fonction nécessaire à la survie des autres.

Le zooïde supérieur, qui ressemble à une goutte avec le mohawk susmentionné, est le pneumatophore. C'est essentiellement un sac rempli de gaz qui permet à l'homme de guerre de flotter. Les deux zooïdes suivants, gastrozooids et dactylozooids, sont les tentacules de l'homme de guerre. Les premiers, comme leur nom l'indique, sont les tentacules d'alimentation de l'organisme. Ces derniers sont destinés à la défense et à la capture de proies. Le dernier zooïde, les gonozooides, s'occupe de la reproduction.

2. Il a été nommé pour sa ressemblance avec les navires. Ce mohawk est également le nom de l'homme de guerre. Il ressemble étroitement aux navires que la marine portugaise utilisait aux XVe et XVIe siècles lorsqu'ils naviguaient à pleine voile. Le nom peut également faire référence aux casques coiffés portés par les soldats portugais pendant la même période.

Les tentacules d'un homme de guerre portugais peuvent atteindre 165 pieds de long. (Photo: Roberto La Rosa / Shutterstock)

3. L'homme de guerre portugais n'est pas une méduse. Une méduse est un organisme unique, pas plusieurs combinés en un seul. L'homme de guerre est, par conséquent, une espèce complètement différente appelée Physalia physalis. Les hommes de guerre et les méduses appartiennent au même phylum, Cnidaria, mais 10 000 autres animaux aussi.

4. Il délivre une horrible piqûre. Ce n'est peut-être pas une méduse, mais l'homme de guerre a un trait que nous associons couramment aux méduses: les piqûres douloureuses. Les dactylozooides sont recouverts de nématocystes remplis de venin, c'est ainsi que les hommes de guerre tuent leurs proies, généralement de petits poissons et du plancton. Les piqûres sont douloureuses pour l'homme, mais rarement mortelles.

Avec des tentacules pouvant atteindre jusqu'à 165 pieds, s'envelopper peut vous donner l'impression d'avoir été frappé avec un fouet. Les traitements pour les piqûres ont été chaudement débattus, mais une étude de 2017 dans la revue Toxins a recommandé au vinaigre de laver tous les nématocystes restants une fois les tentacules retirés, puis de tremper la zone affectée dans de l'eau chaude, idéalement 113 degrés Fahrenheit (45 degrés Celsius) pour environ 45 minutes.

Il peut avoir un nom effrayant et une piqûre douloureuse, mais l'homme de guerre portugais a toujours ses prédateurs. (Photo: NOAA / OER / Wikimedia Commons)

5. Il a des prédateurs. Malgré sa piqûre, les tables allument l'homme de guerre, comme avec tout autre animal. La tortue caouanne et le crapet de mer avalent tous les deux Physalia physalis, ce qui n'est pas trop surprenant car les deux espèces mangent également des méduses. La pieuvre de couverture est également remarquable parmi ses prédateurs. Cette grosse pieuvre a été aperçue avec des vrilles d'hommes de guerre vaincus attachés à leurs ventouses, les utilisant probablement à la fois pour l'attaque des proies et la défense contre les prédateurs.

6. Cela va avec le flux - littéralement. L'homme de guerre n'a aucun moyen de propulsion, il dérive donc simplement, soit en surfant sur les courants de l'océan, soit en naviguant pendant que ses pneumatophores captent la brise marine. S'il y a une menace à la surface, la créature peut temporairement dégonfler son pneumatophore pour couler sous l'eau.

Même quand ils sont morts, les hommes de guerre portugais peuvent toujours livrer une piqûre. (Photo: NFKenyon / Shutterstock)

7. L'homme de guerre portugais échoue beaucoup sur les côtes. Peut-être à cause de la façon dont il se déplace, l'homme de guerre se lave sur les plages du monde entier, de la Caroline du Sud à la Grande-Bretagne en Australie. Lorsqu'un groupe d'entre eux s'est manifesté par milliers le long de la côte sud de la Grande-Bretagne en 2017, un expert de la Marine Conservation Society a cité "une combinaison de facteurs" pour expliquer la présence des hommes de guerre, y compris les ouragans. Même s'ils ne sont pas dans l'océan, les hommes de guerre peuvent toujours vous piquer, alors évitez-les s'ils sont échoués sur la plage.

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