7 faits spectaculaires sur les yaks

Vous pensez peut-être que les yacks sont des bovins très poilus - c'est ainsi qu'on les appelle en Chine - mais les yacks ont une longue histoire avec les humains dans les hautes terres d'Asie.

Leur robustesse combinée à de simples régimes d'herbe en font des bêtes de somme populaires, des compagnons et des sources de nourriture et de tissu depuis des siècles. Et leur popularité en tant que bétail se répand dans le monde entier alors que les gens recherchent des alternatives au bétail traditionnel comme les vaches. Il vaut donc la peine d'en apprendre un peu plus sur le yak et sa place dans l'histoire.

1. Il existe 2 espèces différentes de yaks

Actuellement, nous reconnaissons le yack sauvage (Bos mutus) et le yack domestique (Bos grunniens). Ils, comme un certain nombre d'autres espèces de bovins, descendaient probablement des aurochs, une espèce éteinte de gros bovins. Les yaks se sont probablement séparés des aurochs il y a entre 1 et 5 millions d'années.

La principale différence entre les yacks sauvages et domestiques est la taille. Les yacks domestiques sont normalement plus petits que les yacks sauvages, les mâles pesant entre 600 et 1 100 livres (300 à 500 kilogrammes) et les femelles pesant entre 400 et 600 livres. Un yack sauvage mâle peut peser plus de 2 000 livres. À titre de comparaison, une vache mâle moyenne dépasse environ 1 500 livres.

2. Les yacks sauvages ont été domestiqués il y a environ 5 000 ans

Le peuple Qiang vivait le long des frontières du plateau tibétain, près du lac Qinghai, et il est considéré comme responsable de la domestication du yak. Les archives de la dynastie Han indiquent que le Qiang avait un «État Yak» de 221 avant JC à 220 après JC Cet «État» était un réseau commercial antérieur à la route de la soie. Les tests génétiques soutiennent ce délai de domestication.

Le yak domestique est un animal utile. Il fonctionne comme un bête de somme et son corps peut fournir de la viande plus maigre que le bœuf de vache, des vêtements et du tissu pour les abris et les cordes.

3. Le lait de yack peut être un superaliment

Peu de parties d'un yack sont gaspillées dans les hautes terres d'Asie, et cela est particulièrement vrai pour son lait. En 2008, la China Nutrition Society a déclaré que le lait de yak contenait plus d'acides aminés, de calcium et de vitamine A que le lait de vache. La société est un institut de recherche soutenu par le ministère de la Santé.

Le beurre de yak est l'ingrédient clé du thé au beurre de yak. Fabriqué à base de thé noir et de sel, le thé est complété par une portion de beurre pour ajouter des graisses et des calories saines. Lorsque le beurre n'est pas disponible - ou pour ceux qui préfèrent vendre le beurre purement et simplement - vous pouvez simplement ajouter le lait.

4. Les yaks domestiques prospèrent tandis que les yaks sauvages meurent

Le yak sauvage, autrefois répandu sur le plateau tibétain, est considéré comme menacé sur la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature, avec seulement environ 7 500 à 10 000 individus matures laissés dans la nature.

Les yaks domestiques, cependant, sont répandus dans une grande partie du monde. On estime que 14 à 15 millions vivent dans les hautes terres d'Asie.

5. Les gens font la course de yacks dans les festivals

Ce n'est pas un casse-mouton, mais c'est une tradition séculaire parmi certaines communautés de faire la course de yacks, comme vous pouvez le voir dans cette vidéo. Les courses vont des événements indisciplinés et locaux à des événements à grande échelle, comme dans la vidéo ci-dessus, mais même ceux-ci sont encore un peu indisciplinés.

6. L'élevage de yaks est en hausse en Amérique du Nord

Les yaks n'apparaissent pas seulement en Asie. S'adressant au Denver Post, le président de l'International Yak Association estime qu'il y a 5 000 yaks enregistrés en Amérique du Nord, mais dit qu'il y a probablement beaucoup plus de yaks là-bas.

"Ils ne mangent qu'environ un tiers de ce qu'une vache mange et peuvent chercher de la nourriture sans endommager l'environnement", a déclaré Tom Worrell, éleveur de yaks, au New York Times en 2003. "Ils ont de petits sabots et sont agiles, de sorte qu'ils peuvent se déplacer dans des conditions difficiles terrain montagneux. Ils n'ont pas besoin de beaucoup d'attention. Contrairement aux vaches, vous n'avez pas à vous lever au milieu de la nuit et à les vêler. Ils sont assez résistants aux maladies, donc ils n'ont pas besoin d'hormones ou d'antibiotiques. Et contrairement au bison, ils sont dociles et faciles à entretenir. "

7. La fibre de yack est le nouveau cachemire

Le cachemire, au cas où vous ne le sauriez pas, provient des poils de chèvre de Mongolie. Cependant, les chèvres sont néfastes pour l'environnement. Les yacks, cependant, ne le sont pas, et leur fibre est aussi douce et aussi chaude que le cachemire, selon les boosters de la fibre. Alors que la fibre de yak est utilisée depuis des milliers d'années en Asie, il est plus difficile de la transporter dans les magasins de vêtements en Occident.

"Ces petites bêtes robustes doivent vivre à des températures considérables et leur fibre est vraiment luxueuse", a déclaré Robin Deas, un technicien textile, à CNN en 2018. "La chose est de pouvoir la promouvoir d'une manière qui donne le luxe de ce qu'elle est."

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