7 faits sur l'araignée veuve noire

Mentionnez l'araignée veuve noire et vous serez probablement accueilli avec quelques regards frénétiques et des exclamations de "Quoi?! Où?!"

La veuve noire, cependant, n'est pas une créature aussi dangereuse ou unidimensionnelle que la culture populaire le suggère. Il a certainement une morsure venimeuse, mais il a également une toile incroyablement forte et un rituel de courtoisie très étrange dans lequel les araignées mâles deviennent des détractrices.

1. Les araignées veuves noires sont bien plus que des noires. Appartenant au genre Latrodectus, les araignées veuves englobent 31 espèces connues qui existent sur tous les continents du monde à l'exception de l'Antarctique. Alors que les trois espèces communes à l'Amérique du Nord - le sud (L. mactans), l'ouest (L. hesperus) et le nord (L. variolus) - sont noires, certaines sont d'un brun clair à brun foncé, comme l'araignée veuve brune (L . géométrique). Certaines espèces - mais pas toutes - ont une sorte d'abdomen rouge distinctif.

2. Le venin des araignées veuves noires est puissant mais rarement mortel. Le venin de la veuve noire est décidément puissant, évalué à environ 15 fois plus fort que celui d'un serpent à sonnettes, mais sa morsure ne signifie pas la mort. La morsure provoquera des douleurs musculaires ainsi que divers autres symptômes, notamment des difficultés à respirer, des nausées et des engourdissements autour du site de la morsure. Ces symptômes peuvent devenir graves, mais à moins d'être un enfant ou une personne déjà malade ou dont le système immunitaire est affaibli, ils sont rarement mortels. Seules les veuves noires femelles empoisonneront un humain car seules leurs chélicères - une partie de la bouche creuse en forme d'aiguille - sont suffisamment longues pour injecter le venin chez l'homme. De plus, les araignées veuves noires sont peu susceptibles de vous mordre dans des situations à faible menace, et elles peuvent même ne pas utiliser leur venin si elles vous mordent.

Les araignées veuves noires mâles, dont l'une est illustrée ci-dessus à droite, ont une variété de techniques pour s'accoupler avec des femelles. (Photo: Mark_Kostich / Shutterstock)

3. Les araignées veuves noires ne mangent pas souvent leurs camarades. Outre leur apparence distincte et leur morsure venimeuse, les araignées veuves noires sont les plus connues pour tuer leurs compagnons et les dévorer après les rapports sexuels. Ce trait est si couramment appliqué à l'espèce que l'expression veuve noire est utilisée pour désigner une femme humaine qui a tué au moins un partenaire ou un amant. Cependant, cette réputation de meurtre n'est généralement pas méritée. Selon le Burke Museum, la consommation de maté n'a jamais été enregistrée dans la nature pour la plupart des espèces nord-américaines. il n'a été observé que dans des laboratoires où le mâle ne pouvait pas s'échapper. Cela ne signifie pas que cela ne se produit pas avec d'autres membres du genre, mais ce n'est pas la norme.

4. Cependant, les araignées veuves noires mâles font de leur mieux pour éviter d'être mangées. Malgré le fait que le cannibalisme sexuel est assez rare chez les veuves noires, les hommes font de leur mieux pour ne pas devenir une collation post-coïtale. Une étude de 2014 publiée dans Animal Behavior a révélé que les veuves noires mâles recherchent des vierges bien nourries pour l'accouplement. Dans les études contrôlées sur le terrain et dans la nature, les chercheurs ont observé que les mâles préfèrent ces femelles, ce qui les distingue des autres femelles en raison des phéromones qu'elles libèrent. En plus d'éviter de se faire dévorer par des femelles affamées, les chercheurs pensent que les mâles pensent qu'une femelle plus grosse donnera une progéniture plus nombreuse et en meilleure santé.

Les veuves noires mâles envoient également des vibrations sur la toile d'une femelle qui indiquent qu'elles sont là pour s'accoupler et ne sont pas de la nourriture. Selon une étude de 2014 publiée dans Frontiers in Zoology, les plumes Web effectuées par les hommes diffèrent considérablement de celles des proies. Lorsque les chercheurs ont restitué ces vibrations aux femelles, elles étaient moins susceptibles de fournir une réponse prédatrice que lorsque les chercheurs ont reproduit les vibrations des proies.

5. Les araignées veuves noires mâles sont des destructeurs de maison. Comme dans une grande partie du règne animal, la compétition pour l'accouplement peut être féroce, de sorte que les mâles recourent souvent à toutes sortes de tactiques pour s'assurer que leurs gènes sont ceux qui se perpétuent. Dans le cas de la veuve noire de l'Ouest, cela implique apparemment de détruire la toile d'une femme. Les toiles de veuves noires sont des toiles d'araignée en désordre contrairement aux toiles d'araignées ordonnées que nous voyons souvent, et lorsqu'elles sont prêtes à s'accoupler, les femelles déposent des phéromones sur les toiles. Les mâles détruiront la toile, réduisant les phéromones des femelles et rendant la toile moins attrayante pour les autres mâles. De leur côté, les femmes ne semblent pas s'inquiéter de la destruction de leurs biens. Les chercheurs pensent que c'est parce que cela réduit le harcèlement potentiel qu'ils subissent pendant les périodes d'accouplement. En effet, la réduction de la toile semble même rendre les femelles plus réceptives à l'accouplement.

6. Les toiles d'araignées veuves noires sont solides comme de l'acier. Ce Web particulier est connu pour sa force, à tel point que les chercheurs ont fait de leur mieux pour reproduire les propriétés du Web. Cependant, les tentatives pour y parvenir n'ont pas donné des matériaux ayant la même résistance ou les mêmes propriétés. Une étude de 2018 publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences a peut-être cependant résolu ce problème. En utilisant des techniques d'imagerie de pointe, les chercheurs ont examiné de plus près la glande protéique où la soie Web est créée. Là, ils ont découvert un processus d'assemblage de protéines plus complexe. Le fait de pouvoir reproduire synthétiquement ce processus pourrait donner des matériaux plus solides pour les ponts, de meilleurs matériaux pour les plastiques et des tissus plus durables pour les militaires et les athlètes.

7. Les araignées veuves noires se dirigent vers le nord. Autre signe des temps du changement climatique, l'aire de répartition de la veuve noire du nord s'étend à ce qui était autrefois des climats plus froids. Décrits dans un article PLOS One 2018, des chercheurs canadiens, s'appuyant sur des données scientifiques citoyennes, ont constaté que l'aire de répartition la plus septentrionale de l'espèce a augmenté d'environ 31 miles (50 kilomètres) entre 1960 et 2016, s'infiltrant dans l'est de l'Ontario et du Québec.

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