7 formations de glace étranges

Lorsqu'il fait suffisamment froid pour que l'eau passe du liquide au solide, des choses étranges peuvent se produire. En effet, des choses étranges peuvent également se produire lorsque les températures sont idéales pour que l'eau passe du solide au gaz, sautant complètement la partie liquide. Ou lorsque le vent souffle à la bonne vitesse ou que l'eau se déplace à la bonne vitesse. En d'autres termes, lorsque les conditions sont parfaites pour les étranges, nous obtenons les formations de glace inhabituelles suivantes.

Cercles de glace

Des cercles de glace, ou disques de glace, se forment dans les virages des rivières. Lorsqu'une couche de glace se forme sur l'eau, le courant d'accélération de l'eau en dessous crée un «cisaillement en rotation», brisant un morceau de glace et le tordant jusqu'à former un cercle. Puis il reste là, un cercle de glace tournant lentement dans le coude d'une rivière. Une chose étrange à voir, et quelque chose qui n'est pas repéré très souvent. Le cercle de glace dans la vidéo ci-dessus - prise en janvier 2019 à la rivière Presumpscot à Westbrook, dans le Maine - mesure environ 100 mètres de diamètre, ce qui est inhabituellement grand.

Penitentes

Penitentes vous arrêtera sur vos traces. (Photo: sergejf [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Trouvé dans les Andes sèches au-dessus de 13 000 pieds, ces hauts sommets de neige et de glace sont un spectacle étrange. Ils sont penitentes, et peuvent varier en taille d'un pouce ou deux à plus de 16 pieds de haut. Le mot "pénitentes" est espagnol pour "neige en forme de pénitent" parce que ces formations de neige inhabituelles ressemblent aux pénitentes, les religieux de la procession de pénitence qui portent de grands capuchons pointus dans les processions pendant la semaine sainte espagnole.

Ces structures dentelées se forment dans un processus appelé sublimation, quelque chose de similaire à la fusion, sauf que le soleil transforme la neige directement en vapeur d'eau sans fondre au préalable. Essentiellement, la glace passe du solide au gaz et saute le stade liquide. Le point de rosée doit rester en dessous de zéro pour que cela se produise. Commençant par une couche lisse de neige ou de glace comprimée, le soleil chauffe des ares incurvées de la surface qui se subliment plus rapidement que les autres, le processus s'accélérant à mesure que les dépressions se forment, pour aboutir aux structures pénitentes. Parce que le processus dépend de la chaleur du soleil, la sublimation se produisant plus rapidement dans les dépressions formées, les penitentes se penchent dans la direction générale des rayons du soleil.

Certains peuvent atteindre des hauteurs si hautes qu'ils ressemblent à un iceberg de loin. (Photo: Ascalise [GNU gratuit] / Wikimedia Commons)

Glace de lapin

La glace de lapin ne dure généralement pas longtemps car elle est si mince. (Photo: MarkInspex [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Cette étrange formation de glace porte plusieurs noms, notamment des fleurs de glace, du ruban de glace, de la glace de lapin, du givre de lapin, de la laine de glace et plus encore. Mais le processus est le même quel que soit le nom. La glace de lapin se forme lorsque l'air atteint des températures glaciales mais que le sol n'est pas encore gelé. La sève dans les tiges des plantes se dilate lorsqu'elle gèle, provoquant la formation de fissures le long de la tige. L'eau est ensuite tirée à travers les fissures, gelant lorsqu'elle frappe l'air, et formant couche après couche mince au fur et à mesure que plus d'eau est retirée, créant éventuellement des pétales ou des rubans de glace.

Un phénomène similaire se produit avec les plantes ligneuses, bien que la glace résultante soit plus mince et plus ressemblant à des cheveux. Parce que les formations de glace sont très minces et délicates, elles fondent ou se subliment généralement rapidement, de sorte que vos meilleures chances de repérer le givre du lapin se trouvent tôt le matin dans les zones ombragées lorsque les conditions météorologiques sont favorables.

Ne vous laissez pas berner par l'apparence de barbe à papa de la glace. (Photo: MarkInspex [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Glace à l'aiguille

La glace à l'aiguille semble sortir tout droit du sol. (Photo: Jared Stanley [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Comme la glace de lapin, la glace à l'aiguille porte de nombreux noms, notamment des châteaux de glace, des colonnes de givre, des franges de glace ou des filaments de glace. Fondamentalement, la glace à l'aiguille est un type de fleur de glace, qui se produit de la même manière. Lorsque la température du sol est au-dessus du point de congélation et que la température de l'air est au-dessous du point de congélation, l'eau s'écoulant sous la surface du sol est aspirée par capillarité et gèle au contact de l'air. Plus d'eau est aspirée et gèle, et de la glace se forme dans une colonne en forme d'aiguille. Bien que le processus soit assez simple, les "cheveux" délicats qui résultent du sol sont quelque chose d'assez étonnant à regarder.

Fleurs de givre

Les fleurs de givre semblent flotter sur un lac gelé. (Photo: Cipolina / Shutterstock.com)

Encore une autre version des fleurs de givre flottant à la surface de la glace de mer ou de la glace de lac nouvellement gelée. Aussi appelées fleurs de givre ou fleurs de l'Arctique, ces petites formations de glace sont assez intéressantes pour les scientifiques. En 2009, une équipe de biologie de l'Université de Washington naviguait près du pôle Nord lorsqu'elle a découvert un vaste champ de ces petites fleurs de glace. Quand ils en ont fait fondre quelques-uns, ils ont constaté qu'ils contenaient une quantité inhabituellement élevée de bactéries.

Voyons d'abord comment ils se forment. Voici comment NPR l'explique: "[L] 'air était extrêmement froid et extrêmement sec, plus froid que la surface de l'océan. Lorsque l'air devient si différent de la mer, la sécheresse retire l'humidité des petites bosses de la glace, des morceaux de glace se vaporisent, l'air devient humide - mais seulement pendant un certain temps. Le froid rend la vapeur d'eau lourde. L'air veut libérer cet excès de poids, donc cristal par cristal, l'air redevient de la glace, créant des vrilles délicates et plumeuses qui atteignent parfois deux, trois pouces de haut, comme des flocons de neige géants. La mer, littéralement, fleurit. "

Voici maintenant pourquoi elles sont scientifiquement fascinantes: nous avons mentionné que ces fleurs de givre contiennent une quantité surprenante de bactéries. En raison de la façon dont elles se forment, les fleurs de givre ont trois fois la salinité de l'océan et peu de choses pourraient vivre dans une telle eau glacée salée. Ou du moins nous le pensons. Mais les chercheurs ont trouvé environ un million de bactéries vivant dans chaque fleur de givre. Plus de recherches pourraient révéler ce que font les bactéries dans ces fleurs et comment elles parviennent à survivre. Bien que cela semble être un événement glacial rare, Jody Demming, professeur à l'Université de Washington, pense que nous verrons plus de ces «prairies» de fleurs de givre à l'avenir parce que la planète se réchauffe. il y aura plus d'eau libre aux pôles qui se transformeront en glace mince en hiver.

Rouleaux à neige

Les rouleaux à neige sont comme les versions d'hiver de tumbleweed. (Photo: Brenda Armstrong [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Ils ressemblent beaucoup à du foin en balles fait de neige. Et d'une certaine manière, c'est une description assez précise. De la même manière que le foin est enroulé en grosses boules, un rouleau à neige se forme lorsqu'un morceau de neige est soufflé le long du sol par le vent, ramassant plus de neige en roulant et grandissant. Ils sont cylindriques et généralement creux, car les premières couches à former s'écaillent généralement assez facilement lorsque les rouleaux roulent. Ils peuvent atteindre deux pieds de diamètre.

Les rouleaux à neige se produisent généralement lorsqu'il y a une nouvelle couche de neige meuble sur le sol et que la température est proche de la fonte. La neige doit également se trouver sur une surface à laquelle elle ne colle pas facilement - comme la neige glacée - afin que la couche supérieure de neige adhère au rouleau plutôt qu'au sol. De plus, il doit y avoir suffisamment de vent pour faire avancer le rouleau, mais pas si fort que tout se brise. Parce que les conditions sont assez précises, les rouleaux à neige sont assez rares.

Glace aux crêpes

Une façon dont la glace à crêpes est différente d'un cercle de glace est ses bords supérieurs. (Photo: US Geological Survey [domaine public] / Flickr)

Semblable à un cercle de glace, la glace à crêpes ou la glace à la poêle. La glace de crêpe se forme lorsque la glace sur l'eau est brisée et tourne dans le remous d'une rivière ou d'un ruisseau, formant de minces cercles. Cela peut arriver tant que la température est proche du point de congélation et qu'il y a toujours un mouvement modéré de l'eau. Ce type de formation de glace peut varier en taille d'un pied environ à environ 10 pieds de diamètre, selon les conditions. Souvent, les disques accumulent de la neige fondante ou de la glace de frasil sur les bords lorsqu'ils tournent et se heurtent, et deviennent ce qu'on appelle un "barrage suspendu", qui est un cercle de glace avec des bords hauts et un centre bas.

La glace à crêpes peut recouvrir de vastes zones d'eau gelée. (Photo: Hans Kylberg [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en mars 2014 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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