7 fruits et légumes qui étaient très différents de ceux d'aujourd'hui

Vous parcourez la section des produits de votre supermarché et tout vous semble si familier. Mais les fruits et légumes que vous voyez ne ressemblent pas à leurs ancêtres d'il y a des milliers d'années. La plupart d'entre eux n'ont pas le même goût non plus.

Nous remercions nos ancêtres qui voulaient une nourriture plus grande, plus savoureuse et plus attrayante. Nous parlons beaucoup d'OGM de nos jours, mais l'élevage sélectif existe depuis un certain temps.

«Les aliments génétiquement modifiés, ou OGM, suscitent de vives réactions de nos jours», écrit Tanya Lewis dans Business Insider, «mais les humains ont peaufiné la génétique de nos produits préférés depuis des millénaires.

Voici sept fruits et légumes tels qu'ils se présentent aujourd'hui et un aperçu de ce à quoi ils ressemblaient il y a de nombreuses années.

Blé

Tapez sur du beurre. C'est le maïs que nous avons l'habitude de voir tout l'été. (Photo: Mike Licht / flickr)

Le maïs est partout, surtout en été. Cela ne signifie pas que nous savons exactement d'où il vient. "Malgré son abondance et son importance", explique le New York Times, "l'origine biologique du maïs est un mystère de longue date".

Certains scientifiques ont finalement lié le maïs à une herbe mexicaine appelée teosinte. L'herbe a des oreilles maigres avec seulement quelques dizaines de grains à l'intérieur d'un boîtier dur. En fait, écrit le Times, la teosinte a d'abord été classée comme un parent plus proche du riz que du maïs.

Le maïs Teosinte a des oreilles maigres et très peu de grains, mais les grains éclatent. (Photo: Shaw Woods Outdoor Education Centre)

Mais George W. Beadle, un étudiant diplômé de l'Université Cornell, a non seulement constaté que le maïs et la teosinte avaient des chromosomes similaires, mais il a également réussi à faire éclater des grains de teosinte. Beadle a conclu que les deux plantes étaient étroitement liées (et a ensuite remporté le prix Nobel pour son travail en génétique.)

Pastèque

La pastèque que nous connaissons aujourd'hui est d'un rouge profond, généralement avec une poignée de graines. (Photo: Studio Afrique / Shutterstock)

Un autre favori de l'été, la pastèque existe depuis des millénaires, rapporte le National Geographic. Des archéologues ont trouvé des graines de pastèque dans une colonie vieille de 5 000 ans en Libye. Des peintures de pastèques (ainsi que de véritables graines de pastèque) ont été découvertes dans des tombes égyptiennes construites il y a plus de 4000 ans, y compris la tombe du roi Tut.

Ce détail de «Pastèques, pêches, poires et autres fruits dans un paysage» de Giovanni Stanchi (1645-1672) montre un melon plus pâle avec plus de graines. (Photo: Christi's)

Les premières pastèques n'avaient probablement pas la chair rouge populaire que nous connaissons aujourd'hui. Ils étaient plus pâles avec moins de chair et plus de graines.

banane

Les bananes que nous apprécions sont sans pépins et faciles à manger. (Photo: jster91 / flickr)

Il y a plusieurs années, une étude a examiné l'évolution de la banane jaune populaire et familière. Il a analysé les découvertes multidisciplinaires de l'archéologie, de la génétique et de la linguistique pour déterminer quand et d'où venaient les bananes.

Musa balbisiana, la banane sauvage ci-dessus, a de grosses graines dures et peu de fruits. (Photo: Warut Roonguthai / Wikimedia Commons)

Les bananes modernes ont évolué à partir de deux variétés sauvages: Musa acuminata que Smithsonian décrit comme "une plante grêle avec de petites gousses ressemblant à des gombos qui ont été élevées pour produire des fruits sans pépins" et la Musa balbisiana, plus chaleureuse, qui avait de grosses graines dures et grosses. Cela ne rendrait pas si facile la découpe de vos céréales pour le petit-déjeuner.

Carotte

Il y a un débat pour savoir si les carottes sont vraiment bonnes pour vos yeux. (Photo: Roberto Verzo / flickr)

Orange vif et appréciées des lapins, des chevaux et même des petits enfants, les carottes sont faciles à cultiver et existent depuis un certain temps. Ils ne ressemblaient tout simplement pas à leur forme actuelle.

Les premières carottes étaient souvent blanc cassé ou violettes, comme celles-ci qui poussent encore aujourd'hui. (Photo: Musée mondial de la carotte)

Les historiens croient que les anciens Grecs et Romains cultivaient des carottes, selon le World Virtual Carrot Museum. Ces premières plantes étaient très minces et de couleur blanc cassé ou violette. Ils avaient généralement une racine fourchue, comme les carottes sauvages d'aujourd'hui.

Pomme

Les bananes et les pommes arrivent en tête de liste des fruits les plus populaires du pays, selon l'USDA. (Photo: Markus Mainka / Shutterstock)

L'ancêtre de la pomme moderne ressemble relativement à ce que l'on trouve aujourd'hui dans les supermarchés. Mais le goût a certainement évolué au fil des ans.

La pomme sauvage d'Asie ou Malus sieversii est petite et aigre contrairement à son descendant, la pomme que nous mangeons aujourd'hui. (Photo: Campagne mondiale contre les arbres)

Selon la Campagne mondiale contre les arbres, Malus sieversii est une pomme sauvage originaire des montagnes du Kazakhstan, du Kirghizistan, du Tadjikistan, de l'Ouzbékistan et de la Chine. La recherche a montré que ce fruit, également appelé pomme sauvage d'Asie, est l'un des principaux ancêtres de notre pomme domestique. C'est petit et aigre, contrairement aux pommes sucrées que nous mangeons aujourd'hui.

Tomate

Les tomates d'aujourd'hui sont populaires fraîches ou transformées en toutes sortes de plats, des sauces à la salsa. (Photo: Karol Franks / flickr)

Il existe de nombreuses variétés de tomates dans nos jardins aujourd'hui, mais historiquement, les gens n'ont pas été si rapides à manger ce fruit intéressant - que certains considèrent un légume.

Cette feuille d'herbier montre les plants de tomates les plus anciens conservés d'Europe, vers 1542-1544. (Photo: Naturalis Biodiversity Center / Wikimedia Commons)

Les premières incarnations de la plante avaient de minuscules fruits verts ou jaunes. Il a été utilisé dans la cuisine par les Aztèques, et des explorateurs ultérieurs ont ramené la tomate en Espagne et en Italie.

Bien que maintenant un aliment de base dans ces pays, Smithsonian dit que dans les années 1700, la tomate était redoutée et surnommée "pomme empoisonnée" parce que les gens pensaient que les aristocrates étaient morts après les avoir mangés. Mais il s'est avéré que c'était l'acidité des tomates lixiviées au plomb dans des assiettes en étain de fantaisie qui causait l'empoisonnement au plomb.

Aubergine

Aujourd'hui, les aubergines sont connues pour leur couleur pourpre profonde et riche. (Photo: Valentsova / Shutterstock)

Maintenant connus pour leur couleur aubergine profonde, les aubergines ont historiquement eu plusieurs teintes dont le blanc, le jaune, l'azur et le violet. En fait, le nom anglais "aubergine" vient du fait que les plantes étaient souvent blanches et rondes. Certaines plantes avaient même des épines.

Les aubergines sauvages existent toujours dans une variété de couleurs inhabituelles, comme leurs ancêtres. (Photo: whologwhy / flickr)

Dans l'article de journal "History and Iconography of Eggplant", les auteurs écrivent: "Plusieurs documents en sanskrit, datant de 300 avant notre ère, mentionnent cette plante avec divers mots descriptifs, ce qui suggère sa grande popularité comme aliment et médicament."

Regardez la vidéo Business Insider pour des informations plus intéressantes sur ce qui se trouve dans votre rayon de produits:

Articles Connexes