7 raisons pour lesquelles les amitiés sont importantes

Les amis améliorent notre vie. Ils nous aident à rire, à nous soutenir lorsque nous sommes à terre et ils sont toujours debout pour une nuit en ville ou un après-midi sur le sentier de randonnée. Mais il s'avère que les amis sont bons pour beaucoup plus. En fait, les chercheurs ont accumulé une liste impressionnante d'avantages. Non seulement nos copains améliorent notre endurance psychologique, mais ils nous rendent également plus forts physiquement, plus affûtés mentalement et plus performants. Voici plusieurs façons soutenues par la science que les amitiés nous aident à briller.

1. Les amis vous rendent en meilleure santé.

Bien sûr, vous devez faire de l'exercice, bien manger et adopter toutes les habitudes de santé traditionnelles «bonnes pour vous». Mais n'oubliez pas d'ajouter la socialisation à la liste. Il s'avère que vous entourer de bons amis est un moyen important de rester en bonne santé tout au long de votre vie. Ce n'est pas surprenant, car les humains sont câblés pour être communaux - en fait, nous avons survécu et prospéré pendant des éons en se regroupant dans des groupes sociaux - mais bon à retenir.

Une étude récente de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill a révélé que les personnes de tout âge sans liens solides avec les autres ont une pression artérielle, des taux d'obésité abdominale et des niveaux circulants de protéine C-réactive significativement plus élevés (une mesure de l'inflammation dans le corps) - tout cela conduit à des maladies chroniques et mortelles telles que les maladies cardiaques, le cancer et l'arthrite. Cela soutient de nombreuses études montrant que des liens sociaux solides rendent votre corps plus robuste, notamment en renforçant votre système immunitaire, en réduisant votre risque d'infections comme le rhume, en gardant votre cœur en bonne santé et en réduisant votre risque d'AVC.

2. Les compagnons vous aident à vivre plus longtemps.

Des chercheurs de l'Université Brigham Young ont analysé près de 150 études axées sur le lien entre les liens sociaux et la mortalité. Leur conclusion étonnante? Quel que soit votre âge, si vous êtes entouré d'amis et de membres de votre famille, vos chances de mourir pour quelque raison que ce soit diminuent de 50%. Ou considérez-le sous un autre angle: la solitude est un tueur - équivalent à des habitudes mortelles comme le tabagisme et plus nuisible que d'être obèse ou de ne pas faire d'exercice. Les chercheurs ont supposé que ceux qui se sentaient liés à un groupe et responsables des autres étaient plus susceptibles de prendre soin d'eux-mêmes et d'éviter les risques inutiles. Une étude australienne de 10 ans a montré des résultats de longévité similaires chez les personnes âgées: les participants avec le plus grand nombre d'amis ont survécu à ceux avec le plus petit nombre de 22%. Une raison de plus pour inclure le temps social à votre régime de santé et de remise en forme quotidien.

Les liens d'amitié sont bons pour votre corps et votre esprit, améliorant votre santé, votre bonheur et votre longévité. (Photo: Cornelia Viljoen / Shutterstock)

3. Si vous êtes déjà malade, les liens sociaux réduisent vos chances de s'aggraver ou de mourir.

Tout comme les amitiés aident à conjurer la maladie, elles augmentent également vos chances de survivre à une maladie mortelle. Par exemple, des chercheurs de Kaiser Permanente ont découvert que les femmes socialement isolées qui avaient reçu un diagnostic de cancer du sein à un stade précoce étaient 34% plus susceptibles de mourir de leur maladie ou d'autres causes que les patientes ayant des liens sociaux étroits. Il en va de même pour les survivants d'une crise cardiaque. Dans une étude publiée dans le Journal of the American Heart Association, les patients avaient un niveau de fonction mentale inférieur, une qualité de vie pire et étaient plus déprimés un an après leur crise cardiaque que les patients bénéficiant d'un large soutien social. De même, les patients atteints de maladie rénale sous dialyse qui ne disposaient pas d'un réseau social solide étaient plus susceptibles d'ignorer les recommandations de leur médecin, avaient une qualité de vie inférieure et étaient plus susceptibles de mourir prématurément, selon une étude du Clinical Journal of the American Société de néphrologie.

4. La socialisation améliore la qualité de vos ZZZ.

C'est vrai, plus vous copainez avec les autres, meilleur est votre sommeil. Des chercheurs de l'Université de Chicago ont découvert que les personnes qui se sentent socialement isolées et laissées pour compte peuvent dormir aussi longtemps que les papillons sociaux, mais sont plus agitées au lit et somnolent moins profondément. En fait, pour chaque unité d'augmentation sur l'échelle de solitude. les participants ont connu une augmentation de 8% de leur agitation pendant le sommeil. À retenir: en tant qu'animaux sociaux, nous dormons mieux lorsque nous nous sentons en sécurité dans nos relations.

5. Les copains stimulent votre cerveau.

Passer du temps avec d'autres - même pendant 10 minutes - améliore votre fonction cérébrale et votre capacité à résoudre des problèmes, selon une étude de l'Université du Michigan. À l'inverse, le manque de temps entre amis peut être mauvais pour votre cerveau, accélérant même le déclin cognitif avec l'âge. Une étude suédoise a révélé que les personnes âgées sans démence qui ne bénéficiaient pas d'un bon soutien social présentaient un risque 60% plus élevé de développer une démence au cours des trois années de l'étude. Une autre étude aux Pays-Bas suggère que le simple sentiment d'être isolé socialement peut également affecter le risque de démence. Parmi les quelque 2200 personnes âgées sans démence qui ont participé, celles qui ont déclaré se sentir seules (qu'elles soient ou non seules) étaient 1, 64 fois plus susceptibles de développer une démence au cours de l'étude de trois ans que celles qui se sentaient socialement liées.

Avoir des amis augmente votre capacité à rouler avec les coups de poing de la vie et à réaliser vos rêves. (Photo: Imaake / Shutterstock)

6. L'amitié améliore votre résilience émotionnelle.

Intuitivement, il semble évident que partager de bons et de mauvais moments avec un réseau d'amis stimule le bien-être psychologique, vous aide à naviguer dans les hauts et les bas de la vie, réduit le stress, améliore votre sentiment d'optimisme et diminue vos chances de souffrir d'une maladie mentale. La science le confirme également. Des études montrent que le fait d'avoir une communauté de copains vous donne un sentiment d'appartenance et augmente vos sentiments de sécurité et d'estime de soi, ce qui, à son tour, renforce la force psychologique et atténue la réponse de votre corps à la détresse émotionnelle. Une étude de 2007 publiée dans la revue Psychiatry a montré que les liens avec les autres réduisent les effets neurochimiques négatifs du stress chronique, y compris la libération d'hormones de stress et l'activation de la réaction de lutte ou de fuite du système nerveux. Les preuves soutiennent également l'idée que la solitude est liée à la maladie mentale. Des recherches dans le Journal de la National Medical Association ont révélé que les visiteurs d'une clinique de santé gratuite qui se sentaient les plus seuls étaient plus susceptibles de souffrir de troubles mentaux comme l'anxiété et la dépression.

7. Un cercle social fort vous aide à atteindre vos objectifs.

Que vous souhaitiez perdre quelques kilos ou obtenir une promotion au travail, vous entourer d'amis de soutien qui ont des objectifs similaires peut vous aider à réaliser vos rêves. Ce n'est pas seulement qu'ils vous encouragent ou renforcent votre détermination; c'est aussi que les humains ont tendance à imiter leurs amis et sont influencés par les habitudes et les préférences de leur groupe social. Ce que le singe voit, le singe fait.

Par exemple, des études montrent que les gens sont généralement similaires à leurs amis du département de poids. Si vos amis sont maigres, vous le serez probablement aussi. Malheureusement, l'inverse est également vrai. De même, passer du temps avec des amis qui mangent des aliments sains vous influence pour faire de meilleurs choix nutritionnels et travailler avec quelqu'un qui est en forme vous pousse à courir, à vous étirer ou à pomper plus fort. Les amis influencent également votre GPA. Une étude de l'UCLA a montré que les enfants qui ont beaucoup d'amis à l'école - partageant des cours, des activités scolaires et se concentrant sur les universitaires - sont plus susceptibles d'obtenir de bonnes notes. Avoir un réseau social solide au travail améliore également les performances et la productivité de votre travail, selon une étude réalisée en 2011 par des professeurs de la Wharton School of Business et de la California State University. Conclusion: choisissez judicieusement vos amis et entourez-vous de personnes qui vous inspirent.

Apprenez-en davantage dans cette conférence TEDx du neuroscientifique John Cacioppo, qui souligne à quel point les humains sont sociaux et pourquoi les amitiés - ou plus important encore, leur absence - affectent notre santé mentale et physique.

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