7 vaches que l'histoire n'oubliera pas de sitôt

Parfois, il est facile d'oublier les vaches. Ils sont juste un peu - de grosses bêtes volumineuses qui se tiennent debout, constamment à mâcher et à éructer, avec ces regards longs. Ils sont un peu comme ton étrange oncle Walter d'animaux de ferme: têtu mais doux, un peu malodorant, un peu spacieux et toujours le premier à table quand le souper est prêt.

Au-delà des stéréotypes bovins fatigués, les vaches sont également des animaux complexes et intelligents avec de grandes personnalités qui démentent souvent leur réputation docile. Et bien qu'elles ne soient pas aussi câlines ou colorées que certains de leurs frères de basse-cour, les vaches peuvent parfois être pleines de surprises. En fait, certains sont des célébrités de bonne foi.

Au fil des ans, nous avons décortiqué sept génisses qui ont fait la une des journaux et qui sont sorties du pâturage et ont fait la une des journaux nationaux - et même des livres d'histoire. (Nos excuses à Clarabelle, Ermintrude, Gladys, la Cowntess, les vaches de "South Park" et d'autres bovins célèbres, mais nous nous concentrons strictement sur la vraie affaire ici.) Les histoires de la façon dont chacun d'eux (principalement ) les célébrités, les gals à mâcher qui ont atteint la célébrité sont inspirantes, étranges, voire déchirantes.

1. Le prétendu niveleur de la ville: la vache de Mme O'Leary

Une illustration de Mme Catherine O'Leary et de sa vache qui ont déclenché l'incendie de Chicago. (Image: Anonyme, Harper's Magazine, 1871 [Domaine public] / Wikimedia Commons)

Ici, nous avons une question pour les âges: la vache la plus calomniée de l'histoire américaine l'a- t-elle réellement fait ? Et en faisant cela, nous voulons dire qu'elle a - oups! - donner un coup de pied au-dessus d'une lanterne de kérosène provoquant un brasier mortel de deux jours qui a pratiquement détruit Chicago en 1871? La réponse courte: probablement pas du tout.

Alors qu'il y avait vraiment une Mme Catherine O'Leary qui possédait une propriété, y compris une grange, où le grand incendie de Chicago est originaire, la vache O'Leary - il y avait en fait cinq vaches O'Leary - n'avait rien à voir avec l'incendie, contrairement à la croyance folklorique. Essentiellement, Mme O'Leary et sa (ses) vache (s) étaient des boucs émissaires. Après tout, il était plus facile pour les Chicagoois à l'époque d'envelopper leur tête dans une tragédie aussi insondable - l'incendie a détruit plus de trois miles carrés de la ville, en a tué des centaines et laissé près de 100 000 sans-abri - en croyant que c'était la faute d'un animal de basse-cour. appartenant à un immigrant irlandais qui, selon la rumeur, buvait à l'époque. Des années après l'incendie, le journaliste de la République de Chicago, Michael Ahern, a admis qu'il avait fabriqué tout le morceau "lanterne à coups de vache". Mme O'Leary, qui prétendait être endormie au lit lorsque le feu a commencé, est décédée recluse au cœur brisé. Alors, si ce n'est une vache, a déclenché le grand incendie de Chicago? Le jury est toujours sur ce point, car la Commission des incendies et des commissions de police a finalement conclu que «qu'elle provienne d'une étincelle soufflée par une cheminée cette nuit venteuse ou qu'elle ait été incendiée par une agence humaine, nous ne sommes pas en mesure de déterminer . "

Cependant, Richard F. Bales, un avocat de la Chicago Title Insurance Company qui a passé deux ans à parcourir les comptes de l'incendie de 140 ans pour son livre de 2005, "Le grand incendie de Chicago et le mythe de Mme O'Leary's Cow, "croit qu'un voisin du clan O'Leary nommé Daniel" Peg Leg "Sullivan a par inadvertance déclenché l'incendie quand il s'est faufilé dans la grange au milieu de cette nuit sèche et venteuse pour fumer sa pipe. Catherine O'Leary - avec sa vache mythique qui tue des lanternes - a été exonérée à titre posthume de tout blâme en 1997 par le conseil municipal de Chicago.

2. Le porte-parole des célébrités: Elsie (alias «Vous ferez Lobelia»)

Une illustration d'Elsie la vache pour Borden. (Photo: Steve Snodgrass [CC BY 2.0] / Flickr)

Surtout connue comme le visage jubilatoire et bordé de marguerites de Borden et comme l'épouse bien-aimée d'Elmer, le taureau qui pousse la colle, Elsie la vache n'est pas simplement un dessin animé utilisé pour vendre du fromage cottage. Avant d'être lancée dans la célébrité animale anthropomorphe, Elsie était une vache vivante et respirante - une génisse de Jersey, pour être exact - née en 1932 à Elm Hill Farm dans le Massachusetts sous le nom de "Vous ferez Lobelia".

La vraie Elsie a fait ses débuts publics à l'Exposition universelle de New York de 1939, peu de temps après que Borden a présenté pour la première fois le populaire concept publicitaire Elsie. À la foire, Borden a exposé une gamme de machines laitières, y compris le Rotolactor futuriste. Les participants à la foire, cependant, étaient les plus intéressés à découvrir la véritable identité d'Elsie. Laquelle des 150 vaches Jersey qui ont accompagné l'affichage de haute technologie a été celle qui a inspiré la mascotte de la marque? Sous la pression de produire une véritable Elsie, les représentants de Borden ont sélectionné les vaches de démonstration les plus attrayantes et les plus alertes. Et avec cela, "vous ferez Lobelia" a été rebaptisé Elsie. La beauté aux longs cils est rapidement devenue le sujet de discussion de l'Exposition universelle et, après la fin de la foire, elle a voyagé à travers le pays dans une roulotte épurée faisant des apparitions publiques. En 1940, la même année, elle a fait ses débuts au cinéma dans "Little Men", Elsie a épousé son amoureux, son collègue porte-parole Elmer, et a donné naissance à un veau nommé Beulah.

La pierre tombale d'Elsie. (Photo: slgckgc [CC BY 2.0] / Flickr)

La tragédie a frappé en 1941 quand Elsie a été blessée dans un accident de la route alors qu'elle se rendait à un "engagement public" à Manhattan. Ayant subi de graves blessures à la colonne vertébrale, Elsie a été euthanasiée dans sa ferme d'origine à Plainsboro, dans le New Jersey. Après une période de deuil à l'échelle nationale, Elsie d'origine a été remplacée par un successeur aux yeux brillants et la campagne a poursuivi son chemin, ne faisant que gagner en popularité, avec comme point culminant la naissance vivante d'une autre progéniture, Beauregard, à l'intérieur du magasin phare de Macy à Manhattan.

3. L'animal de compagnie présidentiel: Pauline Wayne

Pauline Wayne, la vache du président Taft, paissant sur la pelouse du bâtiment de l'État, de la guerre et de la marine. (Photo: Bibliothèque du Congrès)

Bien qu'une poignée de génisses aient eu l'honneur de brouter le terrain du 1600 Pennsylvania Avenue, aucune n'a réussi à atteindre le même niveau de notoriété que Pauline Wayne, une Holstein de race pure appartenant à William Howard Taft.

Pour être clair, Pauline n'était pas la première vache de Taft - elle a été amenée pour remplacer une vache récemment décédée, Mooley Wooly, qui avait lutté pour répondre aux lourdes exigences à base de lait de Taft (un homme qui semblait avoir beaucoup apprécié produits laitiers) et sa famille. Pesant 1 500 livres, Pauline - ou «Mlle Wayne», comme on l'appelait - se trouvait être prolifique dans le département de lactation et a été conservée, à la fois comme source de nourriture et comme animal de compagnie présidentielle, de 1910 à 1913. Lorsque Taft a quitté ses fonctions, Pauline n'a pas fait 't transition vers l'administration Wilson dirigée par les démocrates. Au lieu de cela, elle s'est retirée tranquillement dans sa patrie ancestrale du Wisconsin en tant que dernière vache à vivre à la Maison Blanche.

Pendant la résidence productive de Pauline à la Maison Blanche, le Washington Post l'a traitée comme une célébrité de bonne foi. Le National Journal note que le journal l'a mentionnée plus de 20 fois entre 1910 et 1912, un peu comme "US Weekly serait un Kardashian". Le Post a même accordé à Pauline une voix plutôt éloquente dans plusieurs interviews exclusives (et ridicules). Dans un article du 4 novembre 1910, Pauline réfléchit à la nature de la célébrité: "Je me suis beaucoup amusé, et je l'avoue, plutôt ennuyé par les photographes omniprésents. La civilisation a développé tant de conditions irritantes."

4. La «Sky Queen:» Elm Farm Ollie (alias Nellie Jay)

Bien sûr, elle n'a pas sauté par-dessus la lune, mais Elm Farm Ollie s'est approchée du ciel comme une vache laitière ordinaire peut l'être lorsqu'elle est devenue la première passagère bovine à voler dans un avion le 18 février 1930. Et pas seulement La fille née à Bismarck, dans le Missouri - la Guernesey de 1 000 livres, également connue sous le nom de "Nellie Jay" - est-elle entrée dans l'histoire en tant que première vache à voler… elle a également été la première vache à se faire traire pendant le vol. Impressionnant!

La séance de traite à ciel ouvert a eu lieu lors de l'Exposition internationale de l'air à Saint-Louis, la même ville où Ollie a terminé son voyage de 72 miles depuis Bismarck à bord d'un Ford Trimotor piloté par Claude M. Sterling. Au cours du vol relativement court, Ollie, avec l'aide d'un gentleman stable nommé Elsworth W. Bunch, a produit 6 gallons de lait. Le lait a ensuite été placé dans des cartons de papier individuels et parachuté au-dessus de Saint-Louis lors de l'approche de l'avion. Mais sérieusement, pouvez-vous imaginer que cela se produise aujourd'hui?

Alors que le tout servait de coup de pub géant et accrocheur pour le spectacle aérien, le voyage d'Ollie n'était pas purement spectaculaire: son comportement, ainsi que les performances de l'avion, ont tous deux été surveillés tout au long du vol. Grâce à la bravoure d'Ollie, le bétail est toujours transporté par voie aérienne à ce jour avec plus ou moins de succès.

5. La vache sur le carreau: Cincinnati Freedom (alias Charlene Mooken)

Bien que nous ne sachions jamais exactement ce qui se passait dans l'esprit d'une vache charolaise sans nom et d'âge moyen le jour où elle a sauté par-dessus la clôture de six pieds de haut d'un abattoir de Cincinnati et a couru pour elle. Peut-être qu'elle le savait. Peut-être pas. Peut-être qu'elle lisait sur son Camus: "La seule façon de faire face à un monde non libre est de devenir si absolument libre que votre existence même est un acte de rébellion."

Quoi qu'il en soit, l'évasion audacieuse de la vache et son affrontement de 11 jours avec des responsables du contrôle des animaux en février 2002 ont captivé non seulement les résidents de Cincinnati mais l'ensemble de la nation; tout le monde, même les amateurs de steak parmi nous, enraciné pour elle (et une fin heureuse). Lorsque le bovin effronté a finalement été tranquillisé et arrêté par la SPCA, elle est devenue un héros populaire du jour au lendemain et a été brandie sous le nom de Charlene Mooken. (Le maire de Cincinnati à l'époque était Charlie Luken). Il n'y avait aucun moyen qu'elle soit renvoyée à l'endroit d'où elle s'était enfuie, mais trouver une maison appropriée pour toujours pour cette fille fougueuse n'était pas si simple.

Finalement, l'icône du pop-art et environnementaliste basé à New York Peter Max est intervenu avec un don de 18 000 $ de peintures originales à la SPCA - une somme qui a permis à Charlene, renommée par Max comme Cincinnati "Cinci" Freedom, de dépenser le reste de ses jours dans un environnement sûr et aimant parmi d'autres animaux de ferme sauvés. Et donc, en avril 2002, Cinci a fait le voyage de l'Ohio aux installations de Farm Sanctuary dans la région de Finger Lakes à New York où elle a passé les prochaines années à socialiser avec de nouveaux amis, à brouter dans les pâturages et à réfléchir à cette fois où elle a échappé à une mort certaine et échappé aux autorités de la banlieue de l'Ohio pendant près de deux semaines. Cinci a été euthanasié en décembre 2008 après avoir reçu un diagnostic de cancer de la colonne vertébrale. Au cours des années qui se sont écoulées depuis l'évasion de Cinci, d'autres vaches liées à l'abattoir se sont méritées le statut de fugitif dur à cuire, notamment l'insubmersible Molly B et Yvonne, une vache laitière d'Allemagne qui, après une escapade audacieuse dans une ferme bavaroise en 2011, a passé trois mois à se cacher dans la forêt avec un troupeau de cerfs avant de se rendre aux autorités.

6. La reine du retour: Maudine Ormsby

En 1926, Maudine Ormsby, une fermière plutôt chaleureuse avec de grands yeux bruns et une douce disposition, a été nommée reine des retrouvailles de l'Ohio State University. Nommée par ses pairs du Collège d'agriculture, Maudine a participé avec plaisir au défilé du retour au pays au cours duquel elle a parcouru la ville sur le dos d'un char avec une couronne perchée sur la tête. Elle était, cependant, une non-présentation à la grande danse de cette nuit - et non pas parce qu'elle était trop modeste, trop douce ou trop de dame pour secouer son gros caboose sur la piste de danse au "Muskrat Rumble". L'absence de Maudine de la danse du retour a principalement tourné autour du fait qu'elle était, bien, une Holstein.

Le couronnement de Maudine en tant que reine du retour en 1926 résulte d'une fraude électorale assez flagrante (12 000 votes ont été exprimés dans une école avec un effectif inférieur à 10 000). La véritable gagnante de la couronne, une beauté non bovine nommée Rosalind Morrison, s'est retirée en raison de l'ombre de l'élection. La finaliste, Maudine Ormsby, n'a apparemment eu aucun scrupule avec les divergences de vote et, à son tour, a été nommée reine du retour.

Sur la base de son apparition dans le défilé, les responsables de l'OSU avaient un sens de l'humour à propos des manigances. Cependant, ils ont établi une limite pour permettre à une vache d'assister à une danse scolaire. Et donc, Maudine a passé cette nuit à pleurer et à manger du chocolat dans le confort de sa grange. Malgré son bannissement de la danse, le souvenir de Maudine Ormsby, la vache qui est devenue la reine du retour, vit à l'OSU - il y a même une salle de conférence au syndicat étudiant nommée en son honneur.

Photo: Amazon

7. La vache dans une situation difficile: Grady

C'est une histoire qui a inspiré les livres pour enfants, a mis la communauté agricole du Yukon, en Oklahoma, sur la carte (désolé, Garth Brooks) et a soulevé une question très délicate concernant la logistique du bétail: comment libérer une vache de 1 200 livres qui est piégée à l'intérieur d'un silo à grains en acier? Essayez la graisse axel, les sédatifs, la corde, une rampe et la poussée. Beaucoup, beaucoup de poussée.

À l'hiver 1949, Grady, une vache Hereford de 6 ans, s'est retrouvée dans un cornichon. Après avoir été attachée lors d'une naissance difficile qui a donné naissance à un veau mort-né, la vache désorientée a accusé le propriétaire Bill Mach, qui a réussi à échapper à la sécurité. Pendant la confusion, Grady a réussi à se frayer un chemin à travers une ouverture d'alimentation de 17 pouces de large, 25 pouces de haut (!) Qui menait d'un hangar et dans le silo.

Le sort de Grady a attiré l'attention de la nation - une sorte de version bovine de l'histoire de Baby Jessica. Les médias d'information nationaux sont descendus sur le Yukon, tout comme des dizaines de voyants et de personnes offrant des solutions créatives sur la façon de sortir Grady du silo, indemne, car la démolition de la structure était hors de question. Après trois jours, il a finalement été décidé que Grady, qui passait son temps dans le silo à grignoter joyeusement du grain, devrait sortir de la façon dont elle était entrée. Avec l'aide de Ralph Partridge, rédacteur agricole pour le Denver Post, un sédatif Grady était couverte d'environ 10 livres de graisse axel - une équipe d'hommes a poussé la bête glissante par derrière tandis que plus d'hommes tiraient sur des cordes attachées à son licou. Et avec ça, elle se faufila à travers la petite ouverture du silo avec une égratignure. Même après sa libération des limites du silo, les sympathisants ont continué à affluer au Yukon pour rendre hommage à Grady, qui a accouché de plusieurs veaux en bonne santé avant de décéder de la vieillesse en 1961. Le silo a été rasé en 1997.

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