8 choses que vous ne saviez pas sur les cochons d'Inde

Les chiens peuvent être le meilleur ami de l'homme et les chats peuvent régner sur Internet, mais ne sous-estimez pas le charme du 12ème animal de compagnie le plus populaire d'Amérique: le cochon d'Inde.

En 2002, l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals a déclaré que mars était le mois national du mois de l'adoption d'un cobaye sauvé pour sensibiliser le public aux cobayes dans les refuges pour animaux.

La plupart des animaleries vendent des cochons d'Inde qui proviennent de moulins d'élevage, mais des milliers d'adorables bestioles sont dans des abris attendant leur maison pour toujours.

Ces charmants rongeurs font des animaux amusants et à faible entretien, et ils viennent dans toutes les couleurs et types de poils! Cependant, il y a beaucoup de choses que vous ne savez probablement pas à leur sujet.

1. Les cochons d'Inde ne sont pas des cochons, et ils ne viennent pas de Guinée

Cochon d'Inde traîne dans de l'herbe fraîche. (Photo: Birute Vijeikiene / Shutterstock)

Les rongeurs viennent des Andes d'Amérique du Sud, et la "Guinée" en leur nom peut être une corruption de la Guyane, qui fait partie de leur aire de répartition naturelle. Les cobayes sont des descendants de cochons sauvages qui parcourent encore les montagnes et les prairies d'Amérique du Sud.

2. Ils montrent le bonheur de la manière la plus mignonne

Lorsque les cobayes sont heureux, ils vont souvent monter et descendre à plusieurs reprises, un comportement qui est à juste titre appelé «pop-corn», que vous pouvez voir ci-dessus. Le comportement est plus fréquent chez les jeunes cobayes, mais les animaux plus âgés peuvent également le présenter.

Les cochons d'Inde sont également connus pour être des animaux très "bavards". Alors que quelqu'un qui n'a pas passé beaucoup de temps avec un cochon d'Inde peut supposer qu'il ne s'agit que de rongeurs ennuyeux et sans expression, cela ne pourrait être plus éloigné de la vérité! Ils émettent une variété de sons en fonction de leur humeur, y compris le ronronnement, les cris et les bavardages:

3. Il y a une raison pour laquelle «cobaye» est synonyme de «sujets de test»

L'utilisation du terme "cobaye" pour les sujets de test est née parce que les animaux ont été expérimentés depuis le 17ème siècle. Aujourd'hui, les souris et les rats sont plus couramment utilisés dans la recherche.

4. Ce sont des animaux de troupeau

Ces trois mignonnes sont heureuses d'être ensemble. (Photo: Roni G / flickr)

Dans la nature, les cobayes vivent en petits groupes de cinq à dix personnes. Le groupe partage le territoire et agit en communauté. Parce qu'ils sont des animaux sociaux, les cobayes se portent mieux lorsqu'ils sont gardés en paires ou en petits groupes. En fait, il s'agit d'un élément si important de leur qualité de vie que la Suisse a une loi interdisant de posséder un seul cobaye.

5. Vous ne pouvez pas simplement leur donner de vieux légumes

Un cochon d'Inde croque sur quelques feuilles de basilic. (Photo: TJ Images / Shutterstock)

Le régime principal de tout régime sain de cobaye doit être du foin frais et des granulés de foin. Évitez les "mélanges" de granulés qui comprennent des graines, des arachides ou tout autre produit qui n'est pas explicitement fabriqué à partir de foin.

En plus du foin et des granulés de foin, les propriétaires d'animaux doivent s'assurer de fournir régulièrement aux bestioles des fruits et des légumes frais. C'est en grande partie parce que, comme les humains, les cobayes ne peuvent pas produire leur propre vitamine C. Cependant, bien que les produits frais soient essentiels, il est important de surveiller leur apport. Alors que les cobayes devraient manger environ une tasse de légumes frais par jour, les fruits ne devraient être administrés qu'en semaine (environ 1 à 2 cuillères à soupe pour 2 livres de poids corporel). Avec modération, les carottes, les tomates, les courgettes, l'herbe de blé et les pommes sont des choix populaires et sains pour une alimentation équilibrée du cobaye.

De plus, il est important de vous familiariser avec la liste des fruits et légumes qu'ils ne devraient pas manger. Par exemple, les bananes, les raisins et les raisins secs sont trop sucrés. Les haricots, les fleurons de brocoli et le chou peuvent provoquer des gaz. Les épinards, le chou frisé et les autres légumes-feuilles peuvent être toxiques en excès. Et la laitue iceberg? Eh bien, il n'a absolument aucune valeur nutritive!

6. Les dents du cochon d'Inde ne cessent de pousser

Gros plan sur les dents d'un cobaye. (Photo: GrashAlex / Shutterstock)

Les cochons d'Inde ont des dents à racines ouvertes, ce qui signifie qu'ils grandissent en continu. C'est pourquoi il est important que les cobayes de compagnie reçoivent des jouets à mâcher pour garder leurs dents à une longueur appropriée.

7. Ces petites mignonnes sont coprophages

C'est vrai - ils mangent leur propre merde. Cela peut sembler absolument dégoûtant, mais rassurez-vous, c'est une partie parfaitement normale de leur processus digestif.

En tant qu'herbivores, les cobayes subsistent entièrement sur le matériel végétal, qui peut être difficile à digérer complètement et à absorber tous les nutriments nécessaires dès la première utilisation. Pour cette raison, ils optent souvent pour un "deuxième tour" sur leur, ahem, nourriture déjà digérée pour s'assurer qu'ils ont épuisé tous les nutriments possibles.

8. Ils sont utilisés pour la nourriture et la médecine traditionnelle dans certaines cultures

Un cochon d'Inde avec un poil long. (Photo: cynoclub / Shutterstock)

Les cochons d'Inde sont importants pour de nombreux groupes autochtones d'Amérique du Sud, et ils sont souvent utilisés comme source de nourriture et en médecine. Les médecins populaires ont utilisé les rongeurs pour détecter la maladie en les tenant sur différentes parties du corps d'une personne malade. Lorsque l'animal a grincé, on pensait que c'était parce qu'il avait trouvé la source de la maladie.

Il y a même des cochons d'Inde sans poils! (Photo: Rosa Jay / Shutterstock)

Cette histoire a été publiée pour la première fois en mars 2014 et a été mise à jour avec de nouvelles images et informations.

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