8 choses que vous ne saviez pas sur les lamas

Poilus et décalés, doux et amicaux, les lamas sont souvent confondus avec leurs cousins, les alpagas. Les deux sont membres d'un groupe appelé camélidés, qui comprend également des chameaux, des guanacos et des vigognes.

Originaires de la région montagneuse d'Amérique du Sud, les lamas ont été importés pour la première fois aux États-Unis à la fin des années 1800 pour être présentés comme des "bizarreries" dans les zoos. Aujourd'hui, il y a plus de 158 000 lamas aux États-Unis et au Canada, selon la South Central Llama Association.

En plus d'être incroyablement mignon, voici quelques autres anecdotes sur ces créatures captivantes.

Les lamas sont utilisés comme bêtes de somme depuis des siècles

Les autochtones des Andes ont sellé les animaux les plus disposés à déplacer des marchandises sur le terrain exténuant de la région. Transportant des charges allant jusqu'à 75 livres, les lamas peuvent généralement voyager jusqu'à 20 miles par jour, explique le National Geographic. Parfois, des centaines d'entre eux composent des trains pack, transportant efficacement des articles en masse.

Parfois, leur patience est mise à l'épreuve. Vous avez entendu "têtu comme un mulet"? Les alpagas peuvent également avoir une attitude s'ils décident qu'ils sont faits pour la journée. Un lama portant trop de charge peut simplement refuser de bouger ou se coucher sur le sol. Les animaux irrités peuvent également siffler, cracher ou donner des coups de pied jusqu'à ce que leur charge soit allégée.

Ils montrent du mécontentement

Un lama malheureux sortira sa langue ou crachera même sur un autre lama. (Photo: Ian Dyball / Shutterstock)

Les lamas ne gardent pas exactement leurs sentiments pour eux. Selon le zoo de Pittsburgh, lorsqu'un lama est en colère contre un autre lama, il sortira sa langue pour exprimer son irritation. Si cela ne fait pas l'affaire, cracher est également une option. Un lama peut cracher des aliments verts légèrement digérés sur 15 pieds ou même plus loin.

Ils sont un peu comme des chiens

Alors qu'ils ressemblent à leurs cousins, les alpagas, les lamas sont plus sociaux et amicaux. C'est du moins ce que disent les lama. "Les lamas sont comme des chiens: ils sont votre ami", explique Pam Fink, qui garde 13 lamas pour animaux de compagnie chez elle en Géorgie, au New York Times. "Les alpagas sont plus comme des moutons. Ils ne vont pas jouer avec vous, pas va être ton ami. "

Selon Modern Farmer, si les alpagas adorent faire partie d'un troupeau, les lamas sont plus indépendants. Les lamas sont également moins nerveux que les alpagas.

Ils communiquent en fredonnant

Les lamas de maman fredonnent souvent à leurs bébés, appelés crias. Cela les aide à apprendre à se reconnaître. Les lamas fredonnent également lorsqu'ils sont anxieux, fatigués ou simplement curieux.

Ce n'est pas le seul son inhabituel qu'ils produisent. Lorsqu'un homme s'intéresse à une femme, il fait souvent un bruit de gargarisme, appelé orgle. Les lamas femelles font également des cliquetis.

Ils ne pleurnichent pas

Les lamas ne sont pas du genre à souffrir de maux de ventre. "Les propriétaires doivent les vérifier attentivement pour voir s'ils sont blessés ou malades, car les lamas sont si stoïques qu'ils se plaignent rarement", explique le New York Times. S'ils sont en bonne santé, la durée de vie moyenne des lama est de 15 à 29 ans.

Ils font de bons animaux de garde

Un lama broute des moutons dans un pâturage. (Photo: syazana nadz / Shutterstock)

Selon l'Oregon State University, les lamas peuvent faire un excellent travail en protégeant les troupeaux de petits animaux, en chassant les prédateurs comme les coyotes. Non seulement ils protègent les petites créatures, mais ils peuvent aussi se lier d'amitié avec eux, "adoptant" un troupeau de moutons ou de chèvres comme leur propre troupeau. De plus, ils sont assez intelligents pour faire la différence entre un chien de quartier sympathique et un coyote menaçant.

Ils pourraient aider à prévenir la grippe un jour

Les chercheurs travaillent à créer un vaccin universel contre la grippe qui serait efficace contre toutes les souches de la grippe, et les lamas jouent un rôle important dans la recherche. Les scientifiques ont créé un spray nasal dérivé de plusieurs anticorps de lama qui ciblent simultanément de nombreuses souches de la grippe. Jusqu'à présent, ce n'est que dans les essais sur les rongeurs, mais celui-ci a du potentiel, disent les chercheurs. Cela signifierait que vous n'auriez pas besoin d'un nouveau vaccin contre la grippe chaque année et que la couverture serait plus importante.

Les lamas sont utilisés comme animaux de thérapie

Comme les labradors et les chevaux miniatures, les lamas ont quelque chose d'apaisant. Ils peuvent être formés en tant que doudous professionnels, travaillant comme animaux de thérapie dans les hôpitaux, les écoles et les maisons de soins infirmiers.

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