8 choses à savoir lors de l'adoption d'un chien aveugle

Quand je me promène avec cette petite boule de peluche d'un chiot d'accueil au-dessus, nous n'allons pas très loin. Ce n'est pas parce que Galen est aveugle. C'est parce que tout le monde veut s'arrêter et le caresser parce qu'il est sacrément mignon.

J'encourage Galen pour Speak! Saint-Louis, un sauvetage spécialisé dans les chiens aveugles et / ou sourds. Il est mon deuxième chiot de famille d'accueil. Mon premier, Whibbles Magoo, était aveugle et sourd, ce qui était un peu plus difficile. Les deux sont des doubles merles. Merle est un beau motif marbré dans le pelage d'un chien. Certains éleveurs peu réputés élèveront deux merles ensemble dans l'espoir d'obtenir des chiots merle. Ces chiots ont 25% de chances d'être double merle - ce qui se traduit par un pelage principalement blanc et signifie généralement qu'ils ont une perte d'audition ou de vision ou les deux.

Comme j'ai parlé à des adoptants potentiels, il y a eu tellement de questions sur la façon de se préparer à un chien aveugle. C'est comme se préparer pour un chiot voyant, mais avec un peu de planification spéciale supplémentaire.

Créer une zone de sécurité

Vous ne sauriez jamais que Galen était aveugle de par sa façon de courir partout dans la cour et la maison. (Photo: Fred Strobel Photographie)

Que votre nouveau copain aveugle soit un chiot ou un chien adulte, vous voudrez lui faire un endroit où il se sent en sécurité. Ce devrait être un endroit où il ne peut pas se blesser ou quoi que ce soit dans votre maison et où il se sent à l'aise. Certaines personnes ferment une pièce de leur maison ou utilisent un stylo et une caisse.

Je travaille à domicile, donc Galen a un stylo d'exercice en métal entourant une caisse dans mon bureau. Il peut s'étendre ou jouer dans son enclos ou dormir dans sa caisse. Il a des jouets et il a beaucoup de place pour faire ce qu'il veut, mais il ne peut pas ronger les plinthes ou les cordons électriques. La nuit, je l'ai mis dans la caisse pour dormir.

Protégez votre maison et votre jardin

Recherchez les arêtes vives ou les escaliers où votre chiot pourrait avoir des ennuis. Installez des barrières pour bébés pour bloquer les pièces ou les escaliers. Une candidate récente a escaladé sa maison sur ses mains et ses genoux pour voir quels dangers pouvaient être au niveau de Galen.

Pensez à utiliser des glissières et des tapis pour définir des zones spécifiques. Chez nous, il y en a un à la porte arrière, un près de la cuisine et un coureur qui descend dans le couloir du bureau. Lorsque j'ai récemment nettoyé le sol de la cuisine et ramassé les tapis, Galen était figé et confus dans la pièce comme si son monde était bouleversé. Quand j'ai replacé les nattes, il a encore couru, maintenant que tout était revenu à la normale.

De même, assurez-vous que votre cour ne présente aucun danger et qu'elle est bien clôturée. Si vous avez une piscine, une fontaine ou des prises électriques, assurez-vous qu'elles sont à l'épreuve des chiots avec des clôtures, des portails ou des serrures. Promenez votre chien en laisse pendant les premiers jours et restez à proximité après cela jusqu'à ce que vous sachiez qu'il a cartographié la cour. Une fois qu'il le fera, vous serez étonné de voir à quel point il naviguera. Galen zoome dans la cour, évitant les buissons et les clôtures, courant joyeusement à pleine vitesse.

Ne redécore pas

Résistez à l'envie de déplacer les choses. Gardez les choses à hauteur des yeux du chien où elles se trouvent afin de ne pas confondre votre chien. Votre animal apprendra les points de repère et manoeuvrera autour d'eux, apprenant rapidement l'emplacement des portes, des murs, des meubles et de tout ce qui pourrait être sur son chemin. Faites attention à ne pas oublier de pousser des chaises ou des poufs après les avoir utilisés afin qu'ils ne deviennent pas de nouveaux obstacles.

Travail sur la formation

Un tapis à priser est pour jouer à des jeux de parfum avec votre chien ... et parfois faire une sieste. (Photo: Mary Jo DiLonardo)

Il est toujours intelligent de suivre des cours de formation avec un nouveau chien, mais il est particulièrement important de travailler sur la formation avec un chiot ayant des besoins spéciaux. Il est essentiel que vous ayez un lien solide, et travailler sur des jeux et des commandes est un excellent moyen d'y arriver. L'une des premières commandes à enseigner est "regarder!" chaque fois que votre chien est sur le point de s'approcher trop près de quelque chose comme un mur, un buisson ou même vos jambes. Vous constaterez que bientôt il mettra les freins quand vous le direz.

Lorsqu'un chien n'a pas un sens, ses autres sens sont souvent renforcés. Il peut être vraiment à l'écoute des odeurs, alors vous voudrez peut-être essayer de jouer à des jeux qui utilisent des friandises puantes pour attirer son attention. (J'utilise des gâteries molles que je peux couper en petits morceaux comme du gibier et même des gâteries pour chiens à la pastèque.) L'utilisation d'un tapis à priser est également un bon moyen de servir des repas car cela fonctionne sur l'odorat de votre chien. C'est un jouet fait maison qui leur permet d'utiliser leur nez pour renifler des friandises ou leur dîner.

Une note sur les parfums et les appareils

Un halo porté autour de la tête d'un chien peut l'empêcher de se cogner. (Photo: David Goehring [CC BY 2.0] / Flickr)

Si vous recherchez des chiens aveugles, vous trouverez des suggestions pour marquer certaines zones de votre maison avec des parfums uniques. Peut-être que la porte arrière est marquée d'une goutte de vanille et que la zone d'alimentation de votre animal a une touche de menthe poivrée. Mais l'odorat de votre chien est remarquable et il pourra sentir son eau (et sa nourriture!) Et il découvrira rapidement la porte arrière, le lit et les jouets. Tout a déjà sa propre odeur particulière. Une histoire que j'ai lue suggérait qu'un propriétaire porte toujours la même lotion pour le corps ou le même parfum, mais comme l'a souligné un ami de sauvetage: nous avons tous notre propre odeur personnelle. Votre chien ne va pas vous confondre avec quelqu'un d'autre.

Vous entendrez probablement aussi parler d'appareils tels que les halos - qui sont de solides boucles circulaires qui s'accrochent au collier d'un chien, encerclant sa tête pour l'empêcher de se cogner contre des objets. Certaines personnes dans le monde ayant des besoins spéciaux disent que cela empêche les chiens d'apprendre la reconnaissance spatiale et que certains chiens "gèlent", ne voulant pas bouger lorsque cet appareil lourd est attaché à leur tête.

J'ai trouvé que Galen est en fait assez prudent. Il ne fait pas de gros barrages dans des domaines qu'il ne connaît pas. Parfois, quand il joue dur avec Brodie, il peut perdre ses repères et se cogner dans le canapé ou oublier que c'est là que se trouve le coffre à jouets. Mais tous les chiots font cela lorsqu'ils sont pris dans la chaleur du moment. Les chiens, et en particulier les chiots, sont incroyablement résistants. Il le secoue et revient dans le match de catch.

Mais tout dépend du chien et du propriétaire. Si votre chien est hésitant dans de nouveaux endroits et n'aime pas explorer lorsqu'il n'est pas sûr, ces aides peuvent vous aider. Vous pouvez décider que vous aimez l'idée de cartographie des odeurs et d'utiliser un halo, mais je suggère de laisser votre chien le découvrir par lui-même en premier.

Le port de lunettes de soleil peut aider à la sensibilité à la lumière si votre chien a une vision limitée. (Photo: Doggles Inc.)

Si votre chien a une vision très limitée, certains vétérinaires suggèrent des lunettes de soleil pour chien comme Doggles. Il aide à la sensibilité à la lumière lorsqu'ils sont en plein soleil. De plus, ils peuvent aider à protéger les yeux de votre chien s'il se heurte à des choses, et ça a l'air vraiment cool. Comme quelque chose de nouveau - un collier, un harnais ou même une laisse - il faudra un certain temps à votre chien pour s'habituer à porter quelque chose de nouveau, alors soyez patient.

Préparez-vous à parler ... beaucoup

Les chiens aveugles dépendent fortement de leurs autres sens et sont toujours à l'écoute. (Photo: Fred Strobel Photographie)

Parce que votre chien aveugle ne peut pas vous voir, vous devrez lui faire savoir où vous êtes de différentes manières. La façon la plus simple est de parler.

Lorsque nous nous promenons, Galen me bouscule tous les quelques mètres pour s'enregistrer. Il essayait de se faufiler entre mes jambes pour garder une trace de moi et s'assurer que j'étais toujours là. Mon ami formateur m'a suggéré de porter une cloche, mais j'ai trouvé qu'il était tout aussi facile de maintenir une conversation en cours avec lui. Il semble aimer ça et il a constamment les oreilles dans les deux sens pendant qu'il écoute mon flux rassurant de babillage.

En plus de dire "montre!" Je dis «monter» et «descendre» pour naviguer dans les bordures. Je dis aux gens qu'il est aveugle quand ils veulent s'approcher de lui et le caresser afin qu'une main étrange ne vienne pas juste vers lui à l'improviste. Puis quand il entend quelqu'un roucouler vers lui, sa queue et tout son arrière se met à remuer de joie.

Même si vous n'êtes pas bavard, vous vous retrouverez probablement à parler davantage avec un chien aveugle dans la maison. Lorsque vous quittez la pièce, c'est une bonne idée d'appeler votre copain à quatre pattes pour qu'il sache où vous êtes allé. J'ai trouvé que Galen m'écoute beaucoup plus attentivement que Brodie, qui a définitivement appris à me désaccorder à moins que je ne dise quelque chose à propos des friandises ou du dîner.

Vous voudrez peut-être laisser de la musique ou la télévision pour votre chien aveugle lorsque vous n'êtes pas à la maison. Essayez également des jouets grinçants qui font du bruit. Dans notre maison, plus le jouet est fort, plus il est séduisant.

Dimensionnez vos animaux de compagnie

Si vous avez d'autres animaux domestiques dans votre maison, tenez compte de leur personnalité et de leur acceptation à un nouveau membre aveugle de la famille. Mon chien qui souffre depuis longtemps Brodie n'aime pas que nous ayons un défilé de chiots nourriciers dans et hors de la maison, mais il les tolère avec une patience incroyable.

Un chien aveugle ne peut pas détecter les signes avant-coureurs comme les oreilles épinglées d'un autre chien ou une queue de chat qui se contracte, ce qui signifie que c'est une bonne idée de reculer. Comment se sentirait votre animal actuel si un chien aveugle le heurtait ou tombait sur son jouet ou son plat de nourriture préféré? S'il est cassé dans ces situations, un chiot malvoyant n'aura aucune idée de ce qu'il a fait de mal.

Même si vous avez un animal de compagnie décontracté, gardez toujours un œil sur lui autour de votre nouvel ajout. Cela peut prendre quelques semaines à tout le monde pour trouver sa place dans la famille.

Si vous n'êtes pas sûr que vos animaux de compagnie ou votre famille conviennent bien à un chien aveugle, consultez un entraîneur ou un vétérinaire que vous respectez.

Sois patient

Parfois, vous devrez compter jusqu'à 10. Pour moi, les lacets de mes nouvelles baskets ont été confondus avec un jouet à mâcher et ont perdu leurs astuces. Me cherchant dans la cour, Galen vint me courir la bouche ouverte et entra en collision avec mes tibias, laissant une blessure par piqûre de dent de chiot. Il a peur de descendre les escaliers (imaginez à quel point cela doit être effrayant de faire ce pas dans le néant), alors je continue à transporter ses 18 livres plusieurs fois par jour. C'est un excellent entraînement, mais pas si bon pour le bas de mon dos.

Mais l'homme, il est génial. Je suis étonné chaque jour à quel point il est heureux et combien il aime tout et tout le monde. Jouet grinçant! La personne! Snuggle! Herbe! Ce n'est pas parce qu'il ne peut pas voir quelque chose qu'il ne l'adore pas. Lorsque vous ajoutez un chien aveugle à votre vie, vous serez étonné de voir à quel point il ouvre les yeux sur l'émerveillement du monde.

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