8 choses à savoir sur l'équinoxe vernal

L'équinoxe vernal, également connu sous le nom d'équinoxe de printemps ou d'équinoxe de mars, a lieu le 19 mars de cette année, lorsque l'hémisphère Nord dit adieu à l'hiver et inaugure le printemps. C'est l'un des deux jours de l'année (l'autre est l'équinoxe d'automne) lorsque le jour et la nuit durent chacun environ 12 heures dans toutes les régions du monde.

Bien que vous puissiez associer cette période de l'année à des fleurs épanouies et à des vestes plus légères, l'équinoxe vernal a une riche histoire de célébration qui remonte à des milliers d'années. Voici plusieurs faits que vous ne connaissez peut-être pas au début du printemps.

1. Il ne tombe pas à la même date chaque année.

L'équinoxe vernal peut avoir lieu le 19, 20 ou 21 mars. Certaines personnes supposent que le 21 mars est le premier jour du printemps, mais ce n'est pas toujours vrai. En ce siècle, l'équinoxe n'a baissé le 21 mars que deux fois, en 2003 et 2007.

La date change pour trois raisons, selon Space.com. Tout d'abord, ni une année ni une saison n'est un nombre pair de jours, et notre calendrier a été construit pour donner une approximation du temps qu'il faut à la Terre pour faire une orbite complète autour du soleil. Deuxièmement, l'orbite de la planète change, ce qui amène l'axe de la Terre à pointer dans différentes directions, ce qui affecte le temps qu'il faut à la Terre pour atteindre un emplacement à 90 degrés sur son orbite autour du soleil. (Plus d'informations à ce sujet dans le numéro 2.) Et troisièmement, l'attraction gravitationnelle d'autres planètes peut également avoir un impact sur l'orbite de la Terre.

L'équinoxe vernal peut se produire à différentes dates dans différents fuseaux horaires. Par exemple, les pays qui précèdent l'UTC (Universal Coordinated Time) peuvent célébrer l'équinoxe de mars un jour plus tard.

2. Elle survient à un moment précis, pas toute la journée.

Nous pouvons célébrer l'équinoxe comme une journée, mais ce n'est en fait qu'un instant. L'équinoxe se produit lorsque le soleil traverse l'équateur céleste (une ligne imaginaire au-dessus de l'équateur terrestre), et que la Terre est perpendiculaire (90 degrés) aux rayons du soleil. Cette année, ce moment est à 23h49 HNE le 19 mars.

3. C'est l'un des deux seuls jours où cette expérience fonctionnera.

Prenez une boussole pour cette expérience, que vous ne pouvez effectuer que deux jours par an. (Photo: yanik88 / Shutterstock)

Cette astuce fantôme est une gracieuseté de TimeandDate.com:

Vous aurez besoin d'un bâton droit ou d'une longue règle en bois, d'un rapporteur et d'une boussole. Trouvez un espace vide comme un parc ou un parking où il y a peu de grands immeubles, d'arbres ou de collines pour obstruer le soleil. Trouvez la latitude de votre emplacement. Soustrayez ce nombre de 90. Ce sera l'angle auquel vous apposerez le bâton dans le sol. Si vous êtes dans l'hémisphère Nord, utilisez votre boussole pour trouver le sud et pointez le bâton dans cette direction. Si vous êtes dans l'hémisphère sud, pointez le bâton ou la règle vers le nord. En utilisant le rapporteur pour fixer le bâton dans le sol à l'angle que vous venez de calculer - n'oubliez pas de le pointer dans la direction opposée à l'hémisphère dans lequel vous vous trouvez. Attendez jusqu'à midi et voyez l'ombre du bâton disparaître. A midi, le bâton n'aura pas d'ombre du tout!

4. Il détermine le moment de Pâques.

L'équinoxe vernal est important dans le christianisme car il fixe la date du dimanche de Pâques. Pâques tombe le premier dimanche après la première pleine lune après l'équinoxe. (Et pour une plongée plus profonde sur ce point, lisez Pourquoi Pâques se déplace-t-elle dans le calendrier?)

Le trèfle, souvent utilisé pour représenter la Saint-Patrick, est également symbolique des pouvoirs régénérants de la nature. (Photo: SaigeYves / Shutterstock)

5. Le symbole de l'équinoxe vernal est un trèfle.

La plante symbolique de l'équinoxe de Druidry est le trèfle ou le trèfle, qui est également associé à la Saint-Patrick. Le trèfle est symbolique des pouvoirs régénératifs de la nature, et le printemps est un temps de renaissance, que cela signifie la résurrection de Jésus dans le christianisme ou la montée de fleurs vivaces du sol froid.

6. Ce n'est pas le seul jour où un œuf se tiendra sur sa tête.

Attends quoi? Apparemment, il y a une croyance ou une rumeur de longue date selon laquelle vous pouvez supporter un œuf sur son extrémité le premier jour du printemps au moment de l'équinoxe. La théorie est qu'une sorte de magie gravitationnelle se produit en raison de la position équidistante du soleil entre les pôles de la Terre. Mais c'est absurde, dit Snopes, car vous pouvez mettre un œuf sur sa tête n'importe quel jour de l'année avec le bon œuf, plus un peu d'essai et de pratique.

Pourquoi des œufs? Snopes explique cela aussi:

Les œufs - l'un des symboles les plus omniprésents de la fertilité et de la naissance - ont longtemps été associés au début du printemps, et donc à l'équinoxe. Beaucoup, beaucoup de superstitions impliquant la rupture, l'équilibre, l'enterrement, la décoration, la lecture (à des fins de divination) et la dissimulation des œufs font désormais partie de la célébration annuelle du printemps. (Le lien entre l'équilibrage des œufs et les célébrations du printemps est démontré par le fait que la pratique est associée principalement à l'équinoxe vernal et beaucoup moins fréquemment à l'équinoxe d'automne.)

Sur l'équinoxe vernal, le soleil se lève directement sur la tour centrale d'Angkor Wat au Cambodge. (Photo: សុខ គឹ ម ហេង [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

7. Certains monuments historiques célèbres honorent l'équinoxe.

À Stonehenge dans le Wiltshire, en Angleterre, le soleil de l'équinoxe vernal se lève précisément entre deux pierres. Les premiers Égyptiens ont construit le Grand Sphinx afin qu'il pointe directement vers le soleil levant sur l'équinoxe de printemps. À Angkor Wat, un temple au Cambodge construit entre 1113 et 1150 après JC, le soleil se lève directement au-dessus de la tour centrale de l'équinoxe vernal. Et à Chichén Itzá au Mexique, le soleil de fin d'après-midi crée l'illusion d'un serpent sur l'escalier nord.

8. Pâques n'est pas la seule célébration du début du printemps.

Le premier jour du printemps marque également le début de la célébration de 13 jours du Nouvel An persan, qui s'appelle Nowruz. Le festival printanier coloré de Holi est également célébré en Inde et dans d'autres pays d'Asie du Sud à l'époque de l'équinoxe vernal.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa première publication en mars 2017.

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