8 des chenilles toxiques les plus mignonnes

Peu d'autres larves sont aussi captivantes que la chenille. Les asticots et les larves peuvent inspirer plus de brebis que d'aws, mais les larves de papillons et de mites sont susceptibles d'encourager le roucoulement. Les chenilles habitent le monde des charmantes vampires effrayantes, comme les coccinelles et les lucioles - le genre d'insectes qui sont plus Lewis Carroll que Franz Kafka.

Mais à part le statut de créature mignonne, il y a une raison pour laquelle le mot suisse allemand pour chenille ( teufelskatz) se traduit par "chat du diable". Les chenilles ont un côté sombre, celui qui justifie l'entomophobie, la peur des chenilles.

Les chenilles sont riches en protéines et plutôt sans défense - ce qui en fait un aliment de base facile pour les autres animaux - et beaucoup ont développé divers moyens de protection. Leurs marques et parties du corps peuvent les faire paraître plus grandes ou même toxiques. En fait, certains d'entre eux sont toxiques, à la fois à consommer et au toucher.

Les chenilles piquantes ont des poils urticants - des poils creux qui contiennent des toxines provenant des cellules des glandes empoisonnées. Lorsqu'elles sont touchées, ces structures peuvent se briser et le poison est libéré. Les réactions vont de picotements et démangeaisons légers à des douleurs intenses et, dans le cas de la chenille géante du ver à soie, même la mort.

Mais avant de sortir et de commencer à écraser les chenilles, n'oubliez pas qu'elles ne sont pas vicieuses et qu'elles ne piquent que lorsqu'elles sont touchées et se sentent menacées.

1. Chenille à chat ( Megalopyge opercularis )

Le Cousin Itt des chenilles, ce gars (photo ci-dessus) porte le nom de chenille de chat ou asp - et les deux noms ont un sens. Puss, parce que cette tarte mignonne totale est aussi floue qu'un minou; et l'aspic, comme chez le serpent, car c'est l'une des chenilles les plus toxiques d'Amérique du Nord.

Le venin provient d'épines vénéneuses soigneusement dissimulées par la surface irrésistiblement floue. Au toucher, les épines se brisent et se logent dans la peau, libérant le venin. Mère Nature à son plus sournois. Selon la bibliothèque de toxines de l'American Association of Clinical Chemistry (AACC), ce n'est pas une piqûre simple: une douleur lancinante intense se développe dans les cinq minutes suivant le contact, la douleur s'étendant jusqu'au bras affecté. D'autres symptômes peuvent inclure des maux de tête, des nausées, des vomissements, une détresse abdominale intense, une lymphadénopathie, une lymphadénite et parfois un choc ou un stress respiratoire.

Morale de l'histoire: éloignez-vous de la chenille la plus mignonne du monde.

2. Chenille à selle ( Acharia stimulea )

Photo: Gerald J. Lenhard / Bugwood.org

Prenant le prix de «Caterpillar ressemblant le plus à un dragon du Nouvel An chinois», la jolie et jolie chenille à selle est originaire de l'est de l'Amérique du Nord, bien qu'elle semble mieux adaptée à des climats beaucoup plus exotiques.

Les pompons pert de ces chenilles sport sont plus que décoratifs. Comme une grande partie du reste du corps de cette créature, les pompons portent des poils urticants qui sécrètent du venin irritant. Les piqûres sont très douloureuses et peuvent provoquer un gonflement, des nausées et laisser une éruption cutanée qui peut durer des jours.

3. Chenille de pyrale du cèdre blanc (Leptocneria reducta)

Photo: Bidgee / Wikimedia Commons

Comme le décrit la maison des papillons de Coff's Harbour, la chenille de la pyrale du cèdre blanc «se cache dans les crevasses du sol ou près du sol. Dans l'obscurité d'une soirée, ils grouillent comme une masse bouillonnante de centaines de corps bruns et velus, ondulant dans un flux étrange et silencieux le long du tronc d'arbre et le long des branches jusqu'aux feuilles, qu'ils mangent avec voracité ... lorsqu'un arbre se défolie, ils errent partout à la recherche d'un autre. ”

Cette chenille qui rappelle un pull en angora peut en effet emballer un coup de poing - les poils sont capables d'induire un affreux cas d'urticaire.

4. Chenille de papillon de nuit Io (Automeris io)

Photo: keeeeegan / Flickr

Animal, végétal, minéral ... chenille! Comme une minuscule oasis de palmiers, la chenille douce et colorée du papillon de nuit a une large gamme, du Manitoba et dans les extrémités sud de l'Ontario, du Québec et du Nouveau-Brunswick au Canada, au Montana, au Dakota du Nord, au Dakota du Sud, au Nebraska, au Colorado, Nouveau-Mexique, Texas, Utah, à l'est de ces États et jusqu'à l'extrémité sud de la Floride. Io se déplace.

Et oui, ces épines ressemblant à des frondes ont un venin douloureux qui se libère au moindre toucher. Certaines personnes éprouvent des réactions graves et nécessitent des soins médicaux, tandis que d'autres ne démangent ou ont une sensation de brûlure.

5. Chenille de la pyrale du cerf (Phobetron pithecium)

Photo: Greg Dwyer / Wikimedia Commons

Question: Monstre de poulpe flou mignon qui pourrait être un jouet en peluche? Ou, le pire cauchemar d'un arachnophobe?

Quel que soit le camp dans lequel vous vous trouvez, une chose est sûre: il n'y a pas de mystère quant à la raison pour laquelle cette chenille a obtenu son surnom, la «limace de singe».

Complet avec six paires de projections bouclées densément couvertes de poils - les «membres» peuvent tomber sans nuire aux larves, mais les poils peuvent provoquer une irritation féroce.

6. Chenille à touffes d'hickory (Lophocampa caryae)

Photo: Greg Dwyer / Wikimedia Commons

Quelle élégance! Dapper, avec son dos velouté et ses poils balayants, cette créature ressemble plus à un boa de plumes vintage qu'à une larve - mais c'est une larve. Et la larve piquante, à ça. Bien que certaines personnes aient peu ou pas de réaction à cette chenille, d'autres ont une réaction qui varie d'une éruption cutanée légère à assez sévère comparable au lierre vénéneux.

7. Chenille processionnaire du pin (Thaumetopoea pityocampa)

Photo: Quartl / Wikimedia Commons

Quelqu'un a besoin d'une coupe de cheveux - mais alors quelqu'un serait beaucoup moins dangereux et pas aussi mignon. Les larves du papillon processionnaire du pin pourraient être le modèle du shampoing à chenilles s'il existait une telle chose.

Mais tous ces cheveux, aussi palpables qu'ils puissent paraître, ne doivent jamais être touchés. Non seulement les poils extrêmement irritants sont en forme de harpon, mais la chenille peut les éjecter lorsqu'ils sont menacés, à quel point ils pénètrent dans toutes les zones de la peau exposée, remplis de venin urticant.

8. Chenille du ver à soie géant (Lonomia oblique)

Ceci est une chenille assassin, et il vient honnêtement par ce surnom. (Photo: Rosa Caroline Teixeira / Flickr)

La nature a bien fait avec celui-ci - il a été conçu pour avoir l'air aussi effrayant que ça. Ce n'est pas la chenille que vous voulez rencontrer dans une ruelle sombre. Connue sous le nom de «chenille assassine», les larves d'Amérique du Sud sont responsables d'au moins 500 morts, et probablement beaucoup plus.

Les soies ressemblant à des lances pénètrent dans la peau et libèrent une dose de toxine qui conduit à des maux de tête, de la fièvre, des vomissements et des malaises avant qu'un trouble hémorragique sévère n'entraîne une ecchymose, une hématurie, des hémorragies pulmonaires et intracrâniennes (oui, c'est du sang qui inonde le cerveau), et insuffisance rénale aiguë.

Le gars sur la photo ci-dessus semble en fait apprivoisé, pour une vue plus effrayante (mais étrangement belle), regardez ici.

En cas de piqûres

Si vous êtes piqué par une chenille, le Florida Poison Information Center recommande ce traitement: placez du scotch sur la zone affectée et retirez-le à plusieurs reprises pour enlever les épines. Appliquez des packs de glace pour réduire la sensation de picotement, puis appliquez une pâte de bicarbonate de soude et d'eau. Si la victime a des antécédents de rhume des foins, d'asthme ou d'allergie, ou si des réactions allergiques se développent, contactez immédiatement un médecin.

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MNN taquine une photo de chenille: Shutterstock

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