8 faits sur l'araignée de maison mal comprise

Si vous avez une maison, vous avez probablement des araignées. Ils pourraient vivre dans votre grenier, sous-sol ou rebords de fenêtre, ou ils pourraient habiter effrontément vos plantes d'intérieur. Mais en dépit de leur réputation d'entrelacs effrayants, la plupart des araignées domestiques n'ont pas simplement erré loin de chez eux: nos maisons sont leurs habitats naturels.

Certaines personnes considèrent les araignées comme des insectes, les regroupant avec des envahisseurs à six pattes comme des cafards ou des fourmis. Mais ce ne sont pas des insectes et ils ne veulent pas attaquer nos placards. Tout comme leurs parents en plein air qui mangent les ravageurs des cultures, les araignées domestiques veulent juste tuer tranquillement les insectes qui convoitent notre nourriture. Au contraire, ils sont de notre côté.

Cela peut ne pas aider dans les cas graves d'arachnophobie, mais la peur et le respect ne s'excluent pas mutuellement. Et plus nous en savons sur ces colocataires mal compris, moins nous avons de fourrage pour les phobies malavisées. Dans l'espoir de clarifier le nom des araignées de la maison, voici huit faits intéressants qui pourraient vous persuader de poser la chaussure, de prendre une loupe et de donner une chance à la paix.

Les araignées croisées grises sont couramment observées sur les objets artificiels, mais rarement sur la végétation. (Photo: Chris Moody / Shutterstock)

1. Les humains et les araignées domestiques ont une histoire.

Comme tous les arthropodes modernes, les araignées de votre grenier sont des descendants d'animaux marins de 7 pieds de long qui ont vécu il y a 480 millions d'années. Les vraies araignées ont évolué il y a environ 300 millions d'années, ce qui signifie qu'elles sont antérieures aux dinosaures, sans parler des humains. Il peut sembler qu'ils empiètent, mais ils étaient ici en premier.

Pourtant, le report aux araignées lors d'un voyage de camping n'est pas la même chose que de partager nos maisons avec eux. L'ancienneté évolutive d'une araignée lui donne-t-elle vraiment libre cours aux habitats construits par et pour les humains? Peut-être pas, mais chasser les araignées de n'importe quelle maison est une tâche herculéenne. Non seulement ils sont furtifs et têtus, mais ils vivent avec nous depuis très longtemps. En fait, de nombreuses araignées domestiques sont maintenant spécialement adaptées aux conditions intérieures comme le climat stable, la nourriture clairsemée et même l'eau plus clairsemée.

"Certaines espèces d'araignées de maison vivent à l'intérieur au moins depuis l'époque de l'Empire romain et sont rarement présentes à l'extérieur, même dans leurs pays d'origine", écrit Rod Crawford, conservateur des collections d'arachnides au Burke Museum of Natural History & Culture à Seattle et déboulonneur notoire des mythes des araignées. "Ils passent généralement tout leur cycle de vie dans, sur ou sous leur bâtiment d'origine."

La plupart des araignées que vous voyez à l'intérieur n'ont jamais été à l'extérieur de leur vie. (Photo: Alan Levine [CC BY 2.0] / Flickr)

2. Mettre une araignée domestique à l'extérieur pourrait la tuer.

Tous ceux qui ont peur des araignées ne les détestent pas, ce qui conduit de nombreuses personnes à tenter une expulsion non létale. La stratégie la plus courante consiste peut-être à piéger une araignée dans une tasse et à la relâcher à l'extérieur, où elle peut vraisemblablement revenir à son mode de vie naturel. C'est un sentiment noble (et nécessite souvent des réflexes rapides), mais comme l'explique Crawford, il peut ne pas atteindre le résultat souhaité si l'arachnide est une véritable araignée domestique.

"Vous ne pouvez pas remettre quelque chose de" dehors "à l'extérieur qui n'a jamais été à l'extérieur", écrit-il. "Bien que certaines espèces d'araignées domestiques puissent survivre à l'extérieur, la plupart ne réussissent pas bien là-bas, et certaines (qui sont originaires d'autres climats) périront assez rapidement lorsqu'elles seront retirées de l'habitat protecteur intérieur. Vous ne leur rendez pas service."

En général, selon Crawford, seulement environ 5% des araignées que vous voyez à l'intérieur d'un bâtiment ont déjà mis les pieds à l'extérieur.

Les araignées-loups, comme cette espèce de Hogna, vivent généralement à l'extérieur mais peuvent s'y promener. (Photo: Opoterser [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

3. Toutes les araignées dans les maisons ne sont pas des araignées domestiques.

Les araignées domestiques colonisent généralement les nouveaux bâtiments via des sacs d'œufs attachés aux meubles ou aux matériaux de construction, mais parfois les araignées extérieures errent également à l'intérieur. Beaucoup d'entre elles sont des araignées qui évitent les toiles en faveur de la chasse active, comme les araignées-loups, et peuvent être vues en train de se promener sur les sols ou les murs. Si vous en sortez un à l'extérieur, vous pourriez en fait lui rendre service. Assurez-vous simplement de laisser sortir le bon.

Crawford note que les "araignées-loups" soupçonnées ne sont souvent que des araignées européennes de sexe masculin, qui ont tendance à errer plus que les femelles. Et bien que de nombreuses araignées domestiques tissent des toiles, quelques-unes mélangent les choses en chassant activement leurs proies. Il n'est pas toujours facile de distinguer les araignées intérieures et extérieures, mais cela pourrait aider à étudier les yeux plus que les marques ou d'autres caractéristiques. Pour référence, comparez cette photo d'une araignée de maison commune avec cette photo d'une araignée-loup américaine.

Et pour plus d'aide, consultez le guide de MNN sur les différents types d'araignées.

Tegenaria domestica est connue comme l'araignée domestique ou le tisserand d'entonnoir de grange. (Photo: Nikk [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Toutes les araignées domestiques ne se ressemblent pas.

Pour compliquer encore les choses, les araignées domestiques se présentent sous de nombreuses formes et tailles. Les types dans votre maison dépendent en grande partie de l'endroit où vous vivez, bien que les humains aient aidé de nombreuses espèces à se répandre sur la planète, en particulier celles d'Europe.

L'une des araignées domestiques les plus abondantes est Parasteatoda tepidariorum, alias araignée domestique américaine, originaire d'Amérique du Nord mais maintenant présente dans le monde entier. Mesurant 4 à 8 millimètres de long, ces araignées brun jaunâtre ont un abdomen haut et rond et deux rangées de quatre yeux. Ils construisent des toiles enchevêtrées, souvent à l'extérieur et à l'intérieur d'un bâtiment, leur expulsion peut donc être inoffensive - et futile. Du côté positif, ils ont un venin relativement doux et ne piquent les humains qu'en cas de légitime défense.

Une autre espèce très répandue est Tegenaria domestica, alias araignée domestique domestique, qui est originaire d'Europe mais est également devenue cosmopolite avec l'aide de l'homme. Il est apparu pour la première fois dans les ports maritimes américains dans les années 1600, et se trouve maintenant dans la plupart des pays d'Amérique du Nord ainsi qu'en Europe et en Asie occidentale. Il varie de 6 à 12 mm de long, avec une "tête" brun rougeâtre (le céphalothorax) et un abdomen pâle moucheté. Il construit des toiles en forme d'entonnoir et est connu pour s'attaquer aux insectes nuisibles à l'intérieur des maisons.

Steatoda grossa, alias araignée de placard, s'est également étendue bien au-delà de son Europe natale, notamment en Amérique du Nord et en Australasie. D'une longueur variant de 4 à 11 mm, cette araignée est connue pour ses toiles en désordre qui contribuent à l'accumulation de toile d'araignée à l'intérieur. C'est aussi l'une des nombreuses espèces de Steatoda connues sous le nom de "fausse veuve noire" parce que les gens la confondent généralement avec cette araignée hautement venimeuse. Non seulement il manque le sablier rouge de la veuve noire, mais sa morsure ressemble plus à une piqûre d'abeille.

D'autres araignées communes comprennent Badumna insignis (araignée maison noire, originaire d'Australie et de Nouvelle-Zélande), Pholcus phalangioides (araignée de cave, cosmopolite), Cheiracanthium mildei (araignée sac jaune, cosmopolite), Eratigena atrica (araignée maison géante, Europe et Amérique du Nord) ), Eratigena agrestis (araignée Hobo, Europe et Amérique du Nord) et Kukulcania hibernalis (araignée domestique du Sud, Amériques).

Il ne pleut pas à l'intérieur, donc les araignées domestiques recherchent souvent de l'eau dans les éviers et les baignoires. (Photo: Steven Vona / Shutterstock)

5. Les araignées n'utilisent pas la plomberie pour se faufiler à l'intérieur.

Puisque les araignées sont souvent retrouvées piégées dans des éviers ou des baignoires, beaucoup de gens supposent que c'est ainsi qu'elles sont entrées à l'intérieur. Mais les drains modernes comportent des pièges à sédiments qui empêcheraient les araignées de passer, souligne Crawford. "Je ne connais même pas un seul cas où une araignée a effectivement été montrée comme migrant dans une maison par la plomberie."

Au lieu de cela, ajoute-t-il, ils se sont probablement coincés en cherchant de l'eau. "Les araignées domestiques sont des créatures assoiffées vivant dans un environnement très pauvre en eau, et toute personne qui s'aventure près d'un évier ou d'une baignoire avec des gouttes d'eau tentera d'atteindre l'eau, souvent en descendant un mur. Une fois dans le côté lisse bassin en porcelaine, ils sont incapables de remonter à moins qu'un humain serviable «ne leur donne un coup de main." "

Pas besoin de craindre les fausses veuves noires, mais pas non plus de les ramasser. (Photo: promiseminime [CC BY 2.0] / Flickr)

6. Les araignées domestiques présentent très peu de danger.

Les araignées en général ne méritent pas leur réputation effrayante. Ils mordent rarement les gens, et même lorsqu'ils le font, le venin de la plupart des espèces ne provoque que des effets modérés et de courte durée. C'est vrai pour la grande majorité des araignées domestiques, qui n'ont aucune incitation à mordre tout ce qu'ils ne peuvent pas manger à moins qu'ils ne pensent que c'est une question de vie ou de mort.

"Les araignées domestiques s'attaquent aux insectes et autres petites créatures", écrit Crawford. "Ils ne sont pas des suceurs de sang et n'ont aucune raison de mordre un humain ou tout autre animal trop gros pour être mangé. Dans toute interaction entre les araignées et des créatures plus grandes comme les humains, les araignées sont presque toujours celles qui souffrent."

Une femelle araignée domestique américaine, Parasteatoda tepidariorum, avec des proies. (Photo: Luis Miguel Bugallo Sánchez [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

7. En fait, les araignées domestiques peuvent être utiles.

Comme mentionné précédemment, les araignées sont une puissante défense contre les ravageurs agricoles comme les pucerons, les mites et les coléoptères. Les araignées domestiques offrent des avantages similaires à l'intérieur, aidant à supprimer une grande variété d'insectes sans avoir besoin d'insecticides synthétiques.

"Les araignées se nourrissent d'organismes nuisibles intérieurs courants, comme les cafards, les perce-oreilles, les moustiques, les mouches et les teignes des vêtements", explique une fiche d'information de Bayer CropScience. "Si elles sont laissées seules, les araignées consommeront la plupart des insectes dans votre maison, fournissant un contrôle efficace des parasites à la maison." Et en contrôlant ces populations, les araignées peuvent même aider à limiter la propagation des maladies véhiculées par les insectes comme les puces, les moustiques et les cafards.

Si vous voulez vous assurer que vos araignées de maison tirent leur poids, vérifiez et sous leurs toiles pour voir ce qu'elles mangent. De nombreuses araignées vivant sur le web déposent simplement les restes de leurs proies sur le sol après avoir mangé, une habitude qui peut créer un désordre ennuyeux mais aussi apporter la preuve de leur contribution au ménage.

Enlever régulièrement les toiles d'araignée autour de votre maison peut aider à limiter les araignées domestiques. (Photo: Vitolga / Shutterstock)

8. Il existe des moyens humains de gérer les araignées domestiques.

Si vous ne supportez toujours pas les araignées maison, il est possible de les garder en échec sans perdre votre sang-froid. Au lieu de recourir à des pesticides, à l'écrasement ou à d'autres méthodes potentiellement mortelles (comme un aspirateur), essayez de garder une longueur d'avance sur les populations en limitant les habitats appropriés. Vérifiez les fenêtres, les avant-toits et autres lieux de rencontre populaires d'araignées et supprimez toutes les toiles d'araignées que vous trouvez. Cela n'éliminera probablement pas les araignées de votre maison, mais cela pourrait les conduire à des repaires plus discrets comme une remise, un garage ou un vide sanitaire.

Sceller les points d'entrée potentiels peut ne pas affecter les araignées domestiques, car ils ne se faufilent pas de l'extérieur, mais cela pourrait limiter les incursions d'autres araignées. Et si cela empêche également les insectes de pénétrer à l'intérieur, cela peut indirectement réduire les araignées de votre maison en limitant leur approvisionnement alimentaire. Divers mythes suggèrent que les araignées de maison sont repoussées par l'orange osage, les marrons d'Inde ou même les pièces de monnaie en cuivre, mais Crawford est douteux.

Dans de nombreux cas, les araignées domestiques sont comme Michael Jordan: vous ne pouvez pas les arrêter; vous ne pouvez qu'espérer les contenir. Alors plutôt que d'essayer de vous défendre contre une force aussi résistante de la nature, pourquoi ne pas simplement vous asseoir et vous émerveiller? Cela facilitera la vie de tout le monde - à l'exception de cette mouche des fruits qui bourdonne dans la cuisine.

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